House of Glass por Hadley Freeman critica – una memoria familiar cautivadora | libros


Los cautivadores recuerdos familiares de Hadley Freeman son parte del panteón de historias familiares que conectan al nieto con la generación de los abuelos. De las Américas (pienso en el de Gabriel García Márquez Vive para contar la historia) en África (la bella Aida Edemariam El cuento de la mujer), en una era de políticas de identidad renovadas, muchos desean participar en los lazos intergeneracionales que son obvios para los padres.

La concentración de Freeman, iniciada al encontrar una caja de zapatos roja bruñida repleta de papeles y secretos, estaba originalmente en la madre de su padre, nacida como Sala Glahs en 1910 en Chrzanow, un pequeño pueblo del imperio austrohúngaro, no lejos de Cracovia. Ella era uno de los cuatro hermanos, y el entrelazamiento de la vida de Sala, que más tarde se convirtió en Sara, con la de sus tres hermanos mayores alentó a Freeman a ampliar su enfoque. El desafío para la estructura y dirección de un libro como este es obvio: la vida familiar, así como el descubrimiento de detalles, tienden a no ser lineales.

"Cuando me hice adulto, de repente no podía dejar de pensar en ellos", dijo Freeman, un reportero de The Guardian. Muchos experimentarán este sentimiento, la persistencia del arrepentimiento, de no haber tenido una determinada conversación o haber hecho una pregunta en particular.

Hay una forma única de comunicación entre nieto y abuelo, no necesariamente en forma hablada. Ha sido finamente explorado por Maria Torok y Nicolas Abraham, dos psicoanalistas húngaros que intentaron entender cómo los secretos se saltan una generación y se transmiten de la primera a la tercera generación. "Lo que frecuenta no son los muertos", concluyeron, "sino las brechas que nos dejan los secretos de los demás".

Henri, Sonia (su finalista), Sara, Chaya y Jacques.



Henri, Sonia (su finalista), Sara, Chaya y Jacques.

El escritor busca descubrir quiénes son y quién es ella. El lector está intrigado por los cuentos, ya que ofrecen una mejor manera de comprender las deficiencias de sus propias vidas. También está la pregunta: ¿qué habría hecho en tiempos de agitación violenta? Dame un abuelo, podrías decir, y te contaré sobre el nieto.

Sala fue parte de la generación de Ostjuden – Judíos orientales: quienes se dirigieron al oeste después de los disturbios de la Primera Guerra Mundial, incluidos los pogromos contra los judíos. En la década de 1920, los cuatro hermanos y hermanas Glah se dirigieron a París, donde vivieron felices bajo el nombre de Glass. La vida de todos ha seguido un camino diferente. Jehuda Henoch se convirtió en Jules Henri Glass, se casó con una mujer de Lwów, inventó la máquina de microfilmación Omniphot, comenzó su propio negocio y se convirtió en un exitoso hombre de negocios. El desafortunado Jakob se ha convertido en Jacques; En mayo de 1940, cuando los alemanes se acercaban a París, se unió a un regimiento vinculado a la Legión Extranjera, que resultó ser el mismo al que se había unido mi abuelo Lwowian, con sede en Barcares, en una playa en el suroeste de Francia. . Fue hecho prisionero, pero regresó a París, donde se registró concienzudamente como judío.

Sara con Picasso.



Sara con Picasso.

El tercer hermano, llamado Sender, se convirtió en Alex Maguy, un exitoso diseñador de moda que trabajó con un joven Christian Dior y se convertiría, más tarde en la vida, en un galerista que esperaba pasar tiempo con Picasso, y luego lo hizo. .

Sala se convirtió en Sara. Conoció a Bill Freiman, un empresario estadounidense y se fue a los Estados Unidos y al matrimonio, lo que le permitió escapar de los horrores que envolvieron Europa. Pero su esposo prometió más que él y ella parece haber llevado una vida emocionalmente insatisfecha en un lugar que realmente nunca se sintió como en casa. . Ella perdió a su hermano "tranquilo" Jacques, así como a su prima favorita, Rose, en el Holocausto.

Freeman traza la vida de los cuatro hermanos con elegancia y humanidad. Ella confronta los misterios de la vida que hacen que cuatro individuos con un comienzo similar alcancen puntos finales muy diferentes. ¿Será, el destino, el azar o algo más? Estas preguntas fluyen debajo de la superficie de la historia. A veces llegan con una fuerza brutal: ¿podría ser que la muerte en un campo de exterminio es el precio a pagar por ser decente y seguir las reglas?

El hermano que se destaca es el definido por las mayores ambigüedades, tanto atractivas como repulsivas. El tío abuelo Alex, "pequeño y calvo y duro como una pelota", es recordado por la cabaña que mantuvo en la playa de Deauville, que, según informó su sobrina nieta (con admirable claridad), fue " sospechoso de colaboración "durante la guerra, y de haber colaborado con colaboradores conocidos después de la guerra. Serge Lifar, por ejemplo, ex director del Ballet de la Ópera de París, le encargó a Alex que hiciera disfraces en el período de posguerra y, por lo tanto, le ofreció un salvavidas financiero. En este período, Alex registra en una reminiscencia personal, "mi verdadera preocupación era revivir mi negocio de costura". Es un material delicado, el lado oscuro de un querido miembro de la familia.

Para crédito de Freeman, expone el material de manera equilibrada, permitiendo al lector formar su propia opinión, sin imponer la suya. "El pragmatismo salvador de Alex tuvo prioridad sobre su lealtad a una causa mayor", concluye, invitando al lector a hacer un esfuerzo adicional en el caso de personajes tan fascinantes como Lifar (yo estaba catalizado por una modesta investigación de mi parte, y rápidamente encontró material que confirmó su brillantez y asombro: "La cultura judía es incompatible con la cultura omni-aria", escribió al Comisariado General para Preguntas Judías, en un esfuerzo por salvar su propia piel y evitar una mayor investigación sobre su propia herencia.

Sobrevivir y prosperar puede ser una cuestión de oportunidad y estrategia. ¿Vamos con el flujo, y si diferentes flujos están disparando en direcciones opuestas? "¿Cuánto de tu identidad ancestral debes renunciar para vivir en el mundo moderno?", Pregunta Freeman. La pregunta vuelve a ser relevante, mientras que las cuestiones del populismo, el nacionalismo y el racismo pasan a primer plano. Casa de cristal se entremezcla con las propias reflexiones de Freeman sobre temas de asimilación y movilidad social. El pasado y el presente existen en un estado de interacción constante, y esta narrativa finamente agudizada y atractiva tira de los hilos entre ayer y hoy.

The Ratline: Love, Lies and Justice on the Trail of a Nazi Fugitive de Philippe Sands es publicado en abril por W&N. House of Glass es publicado por 4th Estate. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p en # 15.