House of Horror: el poder envenenado de Charlotte Perkins Gilman "Yellow Wallpaper" | Arte y diseño


"Tun papel tapiz amarillo "de la escritora estadounidense Charlotte Perkins Gilman creó fuegos artificiales feministas cuando apareció en la edición de enero de 1892 de la revista New England. La noticia toma la forma de un diario escrito por una joven casada que sufre de "crisis nerviosa temporal, una ligera tendencia histérica". De hecho, el diagnóstico fue realizado por su esposo, quien también es "un médico de primera línea". De acuerdo con la práctica médica de moda, "John" prescribió una cura radical para el descanso que consistía en separar a la narradora de su pequeño bebé y encerrarla en la guardería en el último piso de una casa de campo alquilada: " Yo … estoy absolutamente prohibido "trabajar" hasta que esté bien de nuevo. "

Gilman escribió desde su propia experiencia estresante: cinco años antes, y cayó en depresión posnatal después del nacimiento de su hija, fue enviada para recibir tratamiento al principal experto estadounidense en salud mental de las mujeres, el Dr. Silas Weir Mitchell . Su régimen de castigo para las mujeres deprimidas de clase media implicaba un reposo absoluto en cama sin leer, escribir, pintar y, si se podía manejar, pensar. Su teoría se basaba en la creencia omnipresente de que si las chicas modernas dejaran de querer cosas (educación, votación pero sobre todo "trabajo") volverían a ser felices, es decir, dóciles. Mitchell le pidió a Gilman que llevara una vida lo más doméstica posible "y nunca toque la pluma, el pincel o el lápiz mientras viva". Más tarde, Gilman escribió sobre su tratamiento, que era más como una sentencia de prisión: "Yo … estoy casi peligrosamente cerca de perder la cabeza".

El fondo de pantalla amarillo de Charlotte Perkins Gilman


Esto es exactamente lo que le sucede a la narradora de "The Yellow Wallpaper", ya que descubre que "sin un trabajo agradable, con entusiasmo y cambio", deja su voraz imaginación a merced de los terrores anónimos. A medida que su estado de ánimo se oscurece, comienza a notar cosas perturbadoras en su habitación: hay rejas en las ventanas, anillos de hierro en las paredes y su cama ha sido clavada en el piso. El papel tapiz amarillo azufre con su olor extraño y su siniestro motivo es aún más opresivo.

Es lo suficientemente aburrido como para confundir el ojo siguiendo, lo suficientemente pronunciado como para irritar constantemente y provocar el estudio, y cuando sigues curvas débiles e inciertas por una corta distancia, de repente se suicidan: bucea desde ángulos escandaloso, destruirse en contradicciones inauditas.

Es en este punto que el lector comienza a preguntarse si el narrador es confiable. ¿Es realmente posible, como sugiere ahora, que su esposo y su hermana no actúen como sus guardias, sino como sus captores? ¿Y qué hay de la figura de la mujer que dice haber visto gatear debajo del papel amarillo dañino? ¿Deberíamos interpretar esto como un poderoso símbolo de los deseos creativos narrados del narrador, su sombra psíquica? ¿O solo está loca?

Lindsey Mendick.

Lindsey Mendick, cuyo espectáculo
Papel tapiz amarillo acaba de abrir a las
Proyectos de Eastside en Birmingham Fotografía: Cortesía de proyectos de Eastside

"La negativa a reducirse a una sola interpretación es lo que lo convierte en un trabajo tan fértil", dice Gail Marshall, profesora de literatura y cultura victoriana en la Universidad de Reading. De hecho, en los cien años y más desde su publicación, estas 6,000 palabras, que avergonzan de manera convincente la opresión femenina a manos del patriarcado, se han transformado en infinitas formas nuevas. "The Yellow Wallpaper" se ha presentado innumerables veces como una actuación en solitario y como una pieza de conjunto. Se ha prestado a programas de radio y se ha transmitido varias veces en televisión, incluso proporcionando la trama para un episodio de El área crepuscular. Ha habido al menos ocho versiones cinematográficas, la más reciente de Kourosh Ahari, quien transfirió la acción a Estados Unidos en la década de 1950.

Sin embargo, en los últimos tres años, este texto fundador ha adquirido una nueva urgencia. "The Yellow Wallpaper habla directamente a nuestro momento #MeToo", dice Marshall; destaca el tipo de poder muy especial que el esposo en la historia de Gilman busca ejercer. No hay evidencia de violencia física grave aquí, ni siquiera un crucigrama. En cambio, lo que describe el narrador es una especie de tortura psicológica, en la cual su propio sentido de la realidad es constantemente atacado: "John no sabe cuánto sufro realmente". Él sabe que NO HAY RAZÓN para sufrir, y eso lo satisface. Aquí está, sugiere Marshall, una descripción de lo que hemos reconocido recientemente, sin mencionar dar un nombre al "control coercitivo". Un término antiguo para esto podría ser "gaslighting".

La escritora Charlotte Perkins Gilman



La escritora Charlotte Perkins Gilman. Fotografía: Granger Historical Picture Archive / Alamy Stock Photo

En un contexto tan rico, por lo tanto, no es sorprendente que la pequeña obra maestra de Gilman se esté transformando en nuevas formas vibrantes. El 22 de febrero, una exposición del artista nigeriano Kehinde Wiley se abre en la Galería William Morris en el este de Londres, que consiste en una serie de retratos femeninos realizados explícitamente en conversación con el clásico texto feminista de Gilman. A primera vista, Wiley, que se hizo famoso en 2018 al pintar el retrato de Barack Obama para el Smithsonian, podría parecer un fanático poco probable de la historia. El artista entrenado en Yale, que creció en el centro-sur de Los Ángeles, es mejor conocido por sus retratos hiperrealistas de la mayoría de los hombres y mujeres de color de la clase trabajadora vestidos con ropa de calle dinámica. Sus figuras monumentales brillan con salud y confianza, un mundo alejado de la pálida y neurasténica mujer Wasp-ish a quien representamos como la narradora de "The Yellow Wallpaper", alguien que se parece mucho a Gilman en realidad.

Para su nuevo espectáculo, Wiley y su equipo fueron en busca de sujetos femeninos en la cercana Dalston. "La transmisión en la calle fue extremadamente bien", recuerda el curador Rowan Bain. "Se invitó a las mujeres a regresar a la galería para ser fotografiadas, y Kehinde trabajó a partir de estas imágenes". Sin embargo, las figuras que se exhibirán son mucho más que bocetos de personajes extraídos de la vida callejera contemporánea. La práctica de Wiley siempre ha dependido de la inclusión consciente de sus sujetos en las tradiciones formales del gran arte europeo.

Este es un retrato arrogante, hecho en la tradición de un maestro rococó como Giovanni Battista Tiepolo o con la sugestión sedosa de un John Singer Sargent. Los marcos dorados adornados parecen algo que un Medici podría haber ordenado. Y luego están los fondos. La mayoría de las veces, Wiley coloca sus figuras, con mallas negras ajustadas, tonos gigantes y lemas de Nike, contra un patrón de enrejado floral repetitivo que recuerda a una pieza del clásico fondo de pantalla de William Morris, saturado con los colores de África l & # 39; West Ankara (impresiones). El punto, sugiere Wiley, es unir estas tradiciones en conflicto como una forma de pensar sobre la exclusión histórica de ciertos tipos de cuerpos de los privilegios del gran arte.

Retrato de John y George Soane, 2013 © 2019 Kehinde Wiley. Cortesía de la Galería Stephen Friedman.



Retrato de John y George Soane, 2013 © 2019 Kehinde Wiley. Cortesía de la Galería Stephen Friedman. Fotografía: 2019 Kehinde Wiley. Cortesía de la Galería Stephen Friedman.

"El tema de la raza se esconde prominentemente en" The Yellow Wallpaper "", dice Marshall. La tendencia, desde que las feministas de la segunda ola redescubrieron las noticias de Gilman en la década de 1970, ha sido leerla como el escape de una mujer burguesa blanca de la prisión del patriarcado. Pero echa un buen vistazo, sugiere Marshall, y verás que está ocurriendo algo más complejo. El edificio en el que está encarcelado el narrador es una antigua mansión "colonial", que data de la época de la esclavitud en Estados Unidos. Los grilletes de la habitación aluden a la violenta restricción física de los cuerpos negros. Y no es solo una mujer la que se arrastra debajo del papel tapiz. Al final de la historia, el narrador vio a "tantas" mujeres que, según ella, fueron liberadas de la prisión amarilla chillona. "Lo que estamos viendo aquí es un momento poderoso cuando las mujeres se unen para actuar colectivamente", dice Marshall.

Fue esta resonancia de la escritura de Gilman en la vida de las mujeres contemporáneas lo que llamó la atención de Lindsey Mendick, una joven artista y escultora cuyo espectáculo Papel tapiz amarillo acaba de abrir en Eastside Projects en Birmingham. "En el momento en que leo las noticias de Gilman, los paralelos a mi propia experiencia han resultado extraños", dice Mendick. A los 18 años, caído en la ansiedad y la depresión "que nadie sabía cómo ayudar", abandonó la escuela de arte y se retiró a una pequeña habitación en la casa. de sus padres en el norte de Londres. "No podía hacer nada, pero cuanto menos lo hacía, más me enfermaba. Todos los días, un nuevo terror se apoderó de mí y rumiaba obsesivamente. "

Agorafobia, insomne ​​y presa de constantes ataques de pánico, la salud mental de Mendick se deterioró hasta el punto en que temía haber comenzado a alucinar. "Una noche, miré por la ventana de mi habitación y vi a seis hombres de negro con walkie-talkies pululando por nuestro callejón sin salida. Fue aterrador, como darme cuenta de todos mis peores temores. Los padres de Mendick asumieron que era solo el último síntoma del estado mental fragmentado de su hija, pero unos días después se supo la noticia: el vecino de la familia había sido El ex espía ruso Alexander Litvinenko, y había sido envenenado.

El nuevo programa de Mendick pone su propia experiencia aterradora en conversación con la del narrador de Gilman. "Quería explorar un gótico doméstico, el terror que puede esconderse en objetos familiares y familiares".

El show de Lindsey Mendick, The Yellow Wallpaper.



Show de Lindsey Mendick
Papel tapiz amarillo. Fotografía: Cortesía de proyectos Eastside

Aquí hay un fondo de pantalla amarillo, pero no es el remolino de Arts and Crafts descrito en la historia original e incluso en la representación de Wiley. En cambio, estas son formas geométricas nítidas de mediados del siglo XX que se asemejan a las barras repetidas de una cuadrícula, una rejilla o una prisión. La familia de Mendick es referenciada por una serie de muñecas rusas que anidan, y la historia de Litvinenko también está ahí, en forma de una pequeña cabeza de Putin y rollos de sushi de aspecto siniestro. (el envenenamiento del desertor ruso habría tenido lugar en el snack bar japonés del centro de Londres). En el mundo de Mendick, como en "The Yellow Wallpaper", son "estos espacios íntimos, domésticos y reducidos los que se supone que te hacen sentir seguro que resultan ser los más terroríficos".

Kehinde Wiley: The Yellow Wallpaper está en la Galería William Morris, Londres E17 del 22 de febrero.