Hueco en la tierra revisión por James Clarke – dura vida en Lancashire | Libros

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Sy contra la huelga de los mineros de 1984, la primera novela de James Clarke El camino a Litten ganó el Premio Betty Trask 2019 y lo hizo en casa con la pobreza, el localismo y el paisaje. Hueco en el campo explora un territorio similar, pero mueve la acción de un pueblo de foso de Yorkshire a un valle en Lancashire, en algún lugar entre los grupos de ciudades e islas de brezales. Trece vislumbres fragmentarios de la vida en los valles siguen los contornos, si no el mapa: la novela emerge de estas historias, como una imagen oblicua pero constantemente enfocada de cómo son las cosas.

La excentricidad deprimida prevalece, a menudo al borde de la violencia. Los contrastes entre fantasía y realismo brillan como la luz en canteras abandonadas, el aserradero en dificultad, pubs en mal estado. En el capítulo titulado "Ratón de campo", Jim y Lenny, un niño de 11 años y una niña mayor, se hacen amigos del ex marinero borracho de al lado. Su casa es maloliente, llena de animales de peluche mal. Muestra su "palo" con el mango del cráneo de una liebre; su muñeca, tatuada con un conjunto de números bajo un complicado diseño de brújula, la clave, tal vez, para un sótano de la imaginación de Alan Garner. En un libro para niños, él sería su guía para una capa oculta del mundo. Lo que él guía aquí es muy diferente.

Si "Field Mouse" es una historia de fantasía con la fantasía rayada, "This Strange Light" es un oficial de policía con el crimen hasta una marca en la superficie. Annie, una policía londinense cansada y desilusionada, regresa al valle para el funeral de su tía Rosie. Desde el principio sospechamos que algo está mal: la historia parece reacia a decirnos qué, incluso si está lista para admitir una misteriosa mancha en la pared de la habitación de Rosie; y la hermana de Annie, que heredó la casa, está llena de energía inexplicablemente inquieta. Mientras tanto, en "Black Ice", Benj, un hombre que recientemente cumplió una sentencia de prisión por causar la muerte por conducir peligrosamente, persigue a Dani, la óptica, cuyo esposo murió en un accidente laboral. Benj y Dani están llenos de maravillas de duelo y rabia acumulada al final de sus vidas. La pena en el momento del alcohol y la MDMA gira lenta y repentinamente del autoexamen a la coacción repetitiva.

Todos en esta novela tienen una aventura o padecen algo: enfermedades de la piel, alergias, daño cerebral después de una caída de un camión de carreras; tal vez solo una simple perplejidad. Han estado borrachos desde la infancia. Viven entre el trabajo y su ausencia durante el día; y, por la noche, en el Wine Lodge de Brooklyn, donde el viernes el portero es miembro de "la familia del valle con la que menos quería jugar". Todos sufren de un reflejo de vuelo estático, pero esto les ha dado sentido del humor, reconocimiento distante y tolerancia a las faltas de otras personas, una perspectiva que cambia de amabilidad a violencia y viceversa. a través de una serie de bebidas.

Donde El camino a Litten centrado en la huelga de los mineros y sus efectos inmediatos en una comunidad, Hueco en el campo trata de la desindustrialización y el empobrecimiento que luego cruzó el norte. Aunque la voz del autor es tan directa como la de los personajes, la implicación supera la franqueza. La estructura de cada episodio encuentra una manera de mirar un poco lejos de su propio final, a veces el lector se pregunta qué se perdió. Al principio, la prosa parece un poco desigual de una sección a la siguiente, pero a medida que lees, tu apreciación de Clarke sobre el método y el material aumenta. Sus imágenes son sorprendentes y a menudo sorprendentemente relevantes: un abogado sufre un ataque al corazón, "deslizándose desde el banco en el jardín como huevos revueltos en un plato"; las rosas se "arrugan en pequeños racimos de celofán quemado en invierno".

Esta es una novela sobre pertenencia. La presión para abandonar el valle, para encontrar algo, cualquier cosa, en otra parte, se mantiene en tensión con la necesidad de volver a sus salones de belleza y sus lluvias oscuras, sus ruinas en las laderas. colina que parece "el comienzo de una palabra mal escrita", donde enfrenta las inevitables sanciones por su deslealtad. El hueco de la tierra es un área de malas decisiones y muertes por accidente. Tiene solo 16 km de largo, pero se extiende para adaptarse a su vida, uniendo generaciones y separándolas. Debes tomar estos personajes a medida que los encuentres. Sin tirar golpes ni hacer la vista gorda ante nada, Clarke te permite hacerlo, en una novela llena de perspicacia, empatía y risas irónicas.

Hollow in the Land es publicado por Serpent's Tail (PVP £ 12.99).

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