Humanity: A Hopeful Story por Rutger Bregman Critic – Un homenaje a nuestra mejor naturaleza | Libros

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UnAunque es uno de los conceptos más controvertidos en filosofía política, la naturaleza humana es algo en lo que la mayoría de la gente parece estar de acuerdo. En general, según Rutger Bregman en su nuevo libro. Humanoamable, tenemos una visión bastante pesimista, no de nosotros mismos exactamente, sino de todos.

Vemos a los demás como egoístas, poco confiables y peligrosos, y por lo tanto, nos comportamos a la defensiva y con sospecha. Así es como el filósofo del siglo XVII Thomas Hobbes concibió nuestro estado natural, creyendo que todo lo que se interponía entre nosotros y la anarquía violenta era un estado fuerte y un liderazgo firme.

Pero al seguir a Hobbes, dice Bregman, nos aseguramos de que la visión negativa que tenemos de la naturaleza humana se refleje en nosotros. En cambio, confía en Jean-Jacques Rousseau, el pensador francés del siglo XVIII, que declaró que el hombre nació libre y que era la civilización, con sus poderes coercitivos, sus clases. y sus leyes restrictivas, que lo ponen en cadena.

Hobbes y Rousseau se consideran los dos polos del argumento de la naturaleza humana y no es sorprendente que Bregman esté firmemente del lado de los franceses. Toma la intuición de Rousseau y pinta una imagen de un idilio prelapsario en el que, durante casi 300,000 años, Homo sapiens Vivió una vida plena en armonía con la naturaleza y la comunidad, unida únicamente por los principios de humildad y solidaridad.

Luego descubrimos la agricultura y durante los siguientes 10,000 años fue solo propiedad, guerra, avaricia e injusticia. Si esta visión de la vida pre-agraria es correcta o no, y ciertamente la antropología y la arqueología en las que se basa Bregman están abiertas a interpretación, el holandés desarrolla un argumento convincente de que la sociedad fue construido sobre una premisa falsa.

Bregman, cuyo libro anterior fue igual de optimista utopía para realistas, tiene un don Gladwelliano para buscar informes académicos y encontrar joyas anecdóticas. Y, como el divulgador canadiense, no tiene miedo de llevar a su audiencia a un viaje de descubrimiento en declive. Aquí visitamos el bombardeo, Señor de las moscas – Tanto la novela como una versión muy diferente de la vida real – una granja de zorros siberianos, un infame asesinato en Nueva York y una gran cantidad de estudios psicológicos desacreditados, incluida la máquina de choque Yale de Stanley Milgram y la experiencia de la prisión de Stanford en Philip Zimbardo.

En el camino, golpea las grandes armas: Richard Dawkins, Jared Diamond y Steven Pinker. Sin embargo, a pesar de la variedad casi confusa de personajes e información, Bregman nunca pierde de vista su tesis central, que en el fondo, los humanos son "amigables, pacíficos y saludables".

Es el abandono de nuestro estilo de vida nómada y luego la domesticación de los animales, dice Bregman, que ha causado enfermedades infecciosas como el sarampión, la viruela, la tuberculosis, la sífilis, la malaria, el cólera. y la plaga Eso puede ser cierto, pero lo que Bregman nunca parece entender realmente es que los patógenos no fueron las únicas cosas que crecieron con la agricultura, al igual que El número de humanos.

Una cosa es mantener relaciones amistosas y un estilo de vida sin hogar cuando hay 30 o 40 cazadores-recolectores que rastrean la comida. Pero la vida se vuelve mucho más compleja y el conocimiento mucho más extenso cuando hay colonias de varios miles.

"La civilización se ha convertido en sinónimo de paz y progreso y el desierto con guerra y decadencia", escribe Bregman. "En realidad, durante la mayor parte de la existencia humana, fue al revés".

Mientras que la historia tradicional describe el colapso de las civilizaciones como "edades oscuras" en las que todo empeora, los estudiosos modernos, argumenta, las ven más como un alivio, en el que los esclavos ganan florece la libertad y la cultura. Como muchas otras cosas en este libro, la verdad probablemente esté en algún lugar entre las dos posiciones declaradas.

En cualquier caso, el miedo al colapso de la civilización, cree Bregman, es infundado. Este es el resultado de lo que el biólogo holandés Frans de Waal llama la "teoría del enchapado": la idea de que justo debajo de la superficie, nuestra naturaleza bestial está esperando explotar. En realidad, argumenta Bregman, cuando las ciudades son bombardeadas o cuando un grupo de niños se hunde en una isla aislada, lo que es notable es el nivel de cooperación y dinamismo. común que emerge.

Hay una gran decencia humana tranquilizadora que se extrae de este libro audaz y estimulante, y una gran cantidad de evidencia para respaldar la afirmación de que somos quienes somos la especie ha sido falsamente dañina. Pero también parece engañoso ofrecer la falsa elección de Rousseau y Hobbes cuando, claramente, la humanidad abarca a ambos.

Siempre habrá una batalla entre nuestros instintos altruistas y egoístas, nuestra apertura y nuestra protección: esa es la esencia misma del drama humano. Sin embargo, si el diablo tiene todas las mejores melodías, es un cambio bienvenido leer un tributo tan sostenido y agradable a nuestras mejores naturalezas.

Únase a Rutger Bregman para una sesión de preguntas y respuestas en vivo con Owen Jones en un evento de Guardian Live el 19 de mayo. Los boletos cuestan £ 5

Humanidad: una historia llena de esperanza por Rutger Bregman es publicado por Bloomsbury (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15

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