Hurdy Gurdy de Christopher Wilson revisión – comedia oscura medieval | ficción

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yoSi ve venir al hermano Diggory, vaya en la dirección opuesta. Porque trae la palabra del buen Dios y también la plaga. Es 1349 y la peste negra ha llegado a Gran Bretaña e Irlanda. El hermano Diggory es un novicio de 16 años de la Orden de Odo (discípulos de San Odo el Feo, también conocido como los Hermanos Dingy) que después de perder a sus hermanos monjes a causa de la plaga pero sobreviviendo misteriosamente a sí mismo, llega al mundo. para ver lo que se perdió.

Como novelas anteriores de Christopher Wilson como Balada de Lee Cotton y El zoológico, Hurdy-gurdy es una comedia negra contada por un extraño ingenuo. Seguimos al hermano Diggory durante un año mientras viaja por Inglaterra en un intento por ayudar a quienes conoce. Los desastres se acumulan. “Me considero un hombre afortunado”, dice con calma. Y es cierto que si sus compañeros lo maltratan, lo roban, lo asaltan, lo encarcelan, tienden a alejarse de la reunión. Diggory mata accidentalmente a dos esposas consecutivas: a la primera le da la plaga, a la segunda termina con una cirugía cerebral amateur. Incluso su rata doméstica, el hermano Rattus, no sobrevive a la amistad.

Mientras tanto, Diggory toma sus placeres donde puede. Carne, bebida, compañía femenina: ahora decide pecar para tener algo de qué arrepentirse más tarde: "Porque nuestro Salvador no ama a nadie tanto como al pecador arrepentido". Sigue muchos pecados y poco arrepentimiento, con Hurdy-gurdy nunca tan placentero como entregarse a los placeres terrenales. "¿No has intentado engullir agua?" pregunta una señora de la habitación. "¿O el acto de la más profunda oscuridad?" No lo hizo, pero no puedo esperar para intentarlo.

Hurdy-gurdy burbujas con humor amigable y terrenal y Brother Diggory es un divertido antihéroe. La prosa es muy evocadora, llena de carne y hueso: "Juro que nada mejor ha pasado por mis labios que esta liebre asada húmeda, goteando grasa, sangrando, lamida y ahumada". En estilo, la novela parece un diagnóstico poco atractivo o un sermón macabro, con el hablante felizmente enumerando tantas dolencias ("verrugas, furúnculos, dolores de cabeza, infertilidad, picazón, ubre en las vacas") o pecados ("pecados mojados, pecados mojados y secos como pecados de polvo ") como se me ocurre. Las palabras se amontonan, como cuerpos en un pozo de plagas.

Es una picaresca entretenida y atmosférica, aunque en medio de nuestra propia pandemia, la sátira de Wilson sobre los eclesiásticos equivocados y los médicos de la plaga no científicos parece algo extraña: nuestros propios gobernantes parecen mucho más monstruosos. Sin embargo, a menudo es ingenioso y divertido. El hermano Diggory mata a muchos, pero sobrevive para contar la historia. Por mi parte, estoy feliz.

• Hurdy Gurdy es una publicación de Faber (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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