Ian Rankin: ‘The Prime of Miss Jean Brodie es una joya perfecta de historia’ | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Leí historietas infantiles con voracidad desde muy temprana edad, empezando por Bimbo (cuatro o cinco años) y pasando por el Dandy y el Beano hasta el Victor y el Hotspur. Luego estaban las tiras cómicas del periódico Sunday Post: Oor Wullie and the Broons. Intenté dibujar mis propios cómics, pero en realidad no era un artista. Por cierto, todavía leo cómics, y les doy crédito por ser mi puerta de entrada a la literatura.

Mi libro favorito creciendo
En mi preadolescencia, eran principalmente libros de Ladybird y Enid Blyton. No recuerdo haber leído Winnie the Pooh o Thomas the Tank Engine, y no conocí al Dr. Seuss hasta que fui padre. Los únicos libros reales que guardé y volví fueron los anuarios navideños de historietas. También me gustaban los enlaces de televisión, así que tenía directorios basados ​​en programas de Gerry Anderson (Joe 90; Captain Scarlet) o Dr Who o The Persuaders!.

El libro que me cambió de adolescente
La Naranja Mecánica de Anthony Burgess. Tenía 14 o 15 años cuando lo leí. Un montón de libros de bolsillo con títulos como Skinhead o Suedehead circulaban por el patio de la escuela, pero sentí que A Clockwork Orange tenía un orden de mérito diferente. Fue muy literario para mí. Había un propósito moral en esto; el lenguaje era fascinante. Mientras mis amigos vagaban por las esquinas de las calles esperando problemas, yo estaba secuestrado en mi dormitorio, escribiendo historias influenciadas por la aguda novela corta de Burgess.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Joseph Heller, especialmente para Catch-22, que estudié en la escuela secundaria. Yo era el «más inteligente» de mi familia y estaba destinado a ser el primero en ir a la universidad. Mis padres pensaron que la contabilidad sería una buena materia para estudiar, porque al final habría una carrera decente. Pero me estaba enamorando del mundo de los libros, y Catch-22 me hizo querer estudiar literatura estadounidense. Los convencí de que debería estudiar literatura en la Universidad de Edimburgo.

los autor quien me hizo querer ser escritor
William McIlvanney fue una gran influencia para mí cuando tenía poco más de veinte años. Venía de un entorno similar y escribió exquisitamente sobre el mundo que lo rodeaba. Había ganado el premio Whitbread en 1975 por su novela Docherty, pero también escribió novelas de misterio. Vi que el crimen era una forma de diseccionar la sociedad y sus diversos problemas, para abordar grandes temas mientras era entretenido y emocionante. En 1985, en el Festival del Libro de Edimburgo, puse mi copia de Docherty en la mano de McIlvanney y le expliqué que estaba escribiendo sobre Edimburgo como él escribió sobre Glasgow en sus novelas del Inspector Laidlaw. Enumeró mi libro ‘Buena suerte con el Laidlaw de Edimburgo’.

los autor al que volví
Robert Louis Stevenson. Traté de leer Secuestrado y La isla del tesoro en mi adolescencia, pero realmente no aprecié a su creador hasta más tarde, cuando me di cuenta del extraordinario talento que tenía. El Dr. Jekyll y el Sr. Hyde han sido una gran influencia en mi ficción detectivesca, ya que abordan la cuestión de por qué los humanos podemos volvernos tan a menudo inhumanos.

El libro que leí
Un baile con música de la época de Anthony Powell. Recibí los primeros tres volúmenes en un cumpleaños cuando aún era estudiante. Luché al principio porque su mundo de privilegios no resonaba conmigo, pero perseveré, principalmente debido a la elegancia equilibrada de la prosa, y me enamoré de él. Lo leí nuevamente durante el primer encierro de Covid y lo disfruté nuevamente. Widmerpool es una de las grandes creaciones del siglo XX y muestra cómo un bufón puede ascender a la prominencia y convertirse en una especie de monstruo.

El libro que nunca pude volver a leer
Era fanático de las historias de aventuras cuando era adolescente y Alistair MacLean era uno de mis favoritos. Algunos de sus mejores libros aún se mantienen, pero muchos ahora se sienten torpes y anticuados, aunque si la película Where Eagles Dare alguna vez aparece en la televisión, me encuentro pegado a ella.

Leí The Snow Was Dirty de Simenon hace apenas un año y me quedé boquiabierto.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
La nieve estaba sucia de Georges Simenon. Lo leí hace poco más de un año y me quedé impresionado. Si solo conoces a Simenon por sus novelas de Maigret, esta puede ser una revelación. Es la escalofriante historia de un joven corrupto de la Francia de la Segunda Guerra Mundial que finalmente es encarcelado por los nazis. Empezamos despreciándolo y terminamos apoyándolo. Esto me llevó a otras novelas duras de Simenon. Fue un gran escritor.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Vacío Ryan O’Connor. Es una novela sobre un joven de Glasgow cuya vida se está desmoronando, contada en una prosa casi alucinógena. Veo a Alexander Trocchi y William Burroughs en él, pero conserva su propia cualidad única.

Mi consuelo leer
La flor de la señorita Jean Brodie de Muriel Spark. Es una joya perfecta de historia, moralmente compleja, desgarradora, divertida y protagonizada por el antihéroe más carismático de la literatura escocesa. Además, puedes leerlo en un día.

The Dark Remains de Ian Rankin y William McIlvanney sale en edición de bolsillo el 9 de junio. Rankin discutirá el libro en Londres el miércoles 8 de junio. Entradas a través de linktr.ee/thedarkremainstour. Para apoyar a Guardian y Observer, pida The Dark Remains en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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