Idiot Wind Reseñada por Peter Kaldheim – Un viaje por carretera a través de los Estados Unidos | libros


Peter Kaldheim comienza su historia en una parte de Penn Station familiar para los excursionistas y pasajeros en Nueva York atrapados en largas paradas: casilleros para equipaje. Hace tres décadas, usó uno de estos casilleros para almacenar todas sus pertenencias. Estaba en bancarrota, desempleado y sin hogar en la ciudad. Su vida, escribe, se había convertido en "solo algo para sobrevivir, y por eso no tenía a nadie a quien culpar excepto a mí y a mis cómplices: el alcohol, la cocaína y una secuencia profunda". de lo que mi antiguo profesor de filosofía griega llamaría akrasía – una debilidad de voluntad que hace posible actuar en contra del mejor juicio ".

Nacido de padres que trabajan en Brooklyn, se graduó de Dartmouth. A los 22 años, se casó con su novia de la secundaria y trabajó como revisor en Harcourt Brace en Nueva York. Soñaba con publicar su primera novela a los 25 años. Pero hay una brecha entre sus sueños y sus acciones que Kaldheim ha tratado de llenar al permanecer más allá de la hora feliz todas las noches en West Village. Su esposa lo dejó después de descubrir que había hecho trampa. Dejó Harcourt y se convirtió en editor de adquisiciones en otra editorial. El nuevo trabajo llegó con un aumento salarial que aún desperdiciaba mientras bebía. Desarrolló un gusto por la velocidad y la cocaína y renunció a su trabajo después de no cumplir espectacularmente un plazo. Kaldheim llegó a prisión en la isla Rikers después de vender coca a un agente encubierto. Se casó de nuevo y perdió a su esposa debido a un aneurisma cerebral durante una separación de prueba. Para cuando no tenía hogar a los treinta y tantos años, pasaba las noches yendo de un bar a otro, bebiendo y haciendo negocios como freelance. Cuando se dio cuenta de que estaba demasiado en deuda con un jefe de drogas violento, decidió abandonar la ciudad. Renunció a toda su ropa en el casillero de Penn Station, recogió a un cliente por dinero por última vez y agarró un autobús Greyhound en Richmond, Virginia, incluso cuando una terrible tormenta de nieve lo estaba protegiendo. Otros neoyorquinos adentro.

Viento idiota es el registro de Kaldheim de esta escapada a Nueva York, un viaje que termina, ocho meses y 5000 millas después, cuando finalmente encuentra un trabajo de cocinero en Montana. En el camino vio una comida en el otro, haciendo autostop en 20 líneas estatales, saltando en trenes, dando plasma sanguíneo por dinero, buscando sobras en botes de basura, pasando innumerables noches al aire libre. No duda en hacer aparentes sus influencias: durante las paradas, lee la historia de Jack Kerouac En la carretera y George Orwell Down and Out en París y Londres en bibliotecas públicas, pero el libro está animado por la resolución de Kaldheim de que sus días de disolución están detrás de él. En Richmond, conoce a una madre soltera que trabaja con su hábito de drogas para tomar la custodia de su hija. Conduce a una ciudad toda la noche en Carolina del Norte con un heredero de una fortuna inmobiliaria que recayó su medicación. Un veterano de la era de Vietnam revela sus cicatrices de batalla en Kaldheim cuando ve helicópteros de tráfico rondando un accidente de tráfico. Él hizo autostop a través de Mississippi con un adolescente que se escapó de su casa después de perder a su madre por cáncer.

Estos encuentros no son historias edificantes. En Kaldheim, refuerzan una sensación de camaradería que él se da cuenta de que había querido en Nueva York. Los actos de amabilidad inesperada y de amargura persistente le ofrecen una solución más concebible: la novela para participar, incluso efímera, en la vida de otra persona. . Las personas que conoce en el camino también se están recuperando de una forma u otra. Las guerras, las drogas y los años de agitación económica simultáneamente abrieron y redujeron sus mundos. La incertidumbre se materializa en las películas que parecen amar, incluidas las de Nicholas Ray y David Lynch. Su música, Bob Dylan, ZZ Top, Roland Kirk Rahsaan, devuelve su imagen de sí mismos para estar constantemente en una especie de encrucijada en sus vidas.

Aunque es un recuerdo que tuvo lugar en los años de Reagan, el medio todavía se siente tan contemporáneo. Conocemos estas habitaciones baratas de hotel sin ventanas que están amuebladas con una "cama colapsada" y un "tocador obligatorio de cuatro cajones, con dos manijas de cajones faltantes y una tapa de cerezo en la cual los bordes estaban negros cubiertos de quemaduras de cigarrillos ". Notamos a los "distribuidores independientes" que van de bar en bar en una noche desesperada. Sin efectivo y sin lugar a donde ir, todos pasamos unas mañanas en las bibliotecas públicas. Para los vulnerables y atrapados en los Estados Unidos, algunas cosas parecen haber permanecido sin cambios. Muchos de nosotros todavía tenemos que recurrir a los casilleros de equipaje de Penn Station.

Idiot Wind es publicado por Canongate (PVP £ 14.99). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido de más de £ 15