Imposteress Rabbit Breeder por Karen Harvey: ¿un caso simple? | libros


yoEn octubre de 1726, surgió una historia extraordinaria del pueblo de Godalming, en Surrey, que cautivó a la nación. Según la información confirmada por tres médicos eminentes, una joven llamada Mary Toft había dado a luz a 17 conejos, o al menos las partes mutiladas de varios animales, y estaba a punto de dar a luz a más. Si bien la noticia de los nacimientos causó un frenesí mediático, Toft fue llevado a Londres, a pedido de George I, e instalado en un bagnio mientras los médicos esperaban su próximo parto. No había 18 conejo. Después de nueve días, un portero reveló que el esposo de Toft lo había sobornado para pasar de contrabando un conejo y que todo el engaño había sido descubierto.

Toft fue arrestada y luego confesó que su suegra la había persuadido para que inventara la historia, usando partes de conejo estratégicamente colocadas, como un truco lucrativo. Los médicos que habían presenciado con tanto entusiasmo los extraños nacimientos han sido humillados públicamente y el fraude ha proporcionado a los periodistas, satíricos y artistas material fértil de comedia en las próximas décadas.

La historia parece, a primera vista, un caso descarado pero esencialmente simple de una mujer campesina armando un róbalo a una ingenua profesión médica. Pero en manos de Karen Harvey, este pequeño cuento curioso se convierte en una historia mucho más interesante y más grande.

Mary Toft



Mary Toft Fotografía: Imágenes históricas / Alamy

El libro detalla los detalles de archivo del caso para arrojar luz sobre las preocupaciones sociales, los debates médicos, las relaciones de género y la dinámica política de la época. Al hacerlo, le da voz a mujeres como Toft y su círculo que a menudo guardan silencio en la historia, explorando su estado físico y emocional y las posibles motivaciones para el engaño. Pero también presenta la historia de Toft en una nueva, incluso moderna, luz: como un intento de un sector de la sociedad sin poder para recuperar el control de sus vidas, y la reacción brutal de la élite financiada que seguido.

Nacida en 1703, Mary se casó con Joshua Toft a la edad de 17 años. Pobre, mujer y analfabeta, dejó pocos documentos personales. Ella tuvo dos hijos; el primero murió a los cuatro meses y el segundo tenía casi dos años cuando Mary se convirtió en una celebridad nacional. Mary aprovechó los escasos ingresos de la familia a través del trabajo a destajo. En Surrey, en la década de 1720, los Tofts vivían en una región desgarrada por la desigualdad: Harvey compara el salario diario de Mary por escardar con los 12 gastados por la duquesa de Richmond en un abrigo para su mono mascota, y en un momento de trastornos del crecimiento social.

Como el declive de la industria textil local causó un sufrimiento generalizado, los pobres estaban cada vez más controlados por los terratenientes. Las nuevas leyes han ampliado la lista de delitos que fueron delitos capitales (la caza furtiva se ha redefinido como un delito de robo suspendido) y los propietarios han ejercido los derechos de propiedad sobre un terreno común, incluyendo madrigueras de conejo. Lejos de ser una alimaña omnipresente, los conejos eran preciosos por su carne y pieles. En respuesta a su difícil situación y la pérdida de sus derechos, los trabajadores se unieron a protestas masivas y allanamiento. Unos meses antes de los "nacimientos" de Toft, su esposo Joshua fue uno de los 38 hombres arrestados por robar pescado de un estanque de terratenientes en lo que probablemente fue una intrusión organizada. Por lo tanto, es posible, argumenta Harvey, que la fijación de Toft en los conejos tuviera un significado simbólico y que sus afirmaciones absurdas pudieran leerse como una forma de protesta, inconscientemente o de otra manera.

Toft testificó que sus extraños nacimientos comenzaron poco después de perseguir conejos porque quería carne de conejo pero no podía permitírselo. Comenzó a sangrar y transmitió "una sustancia", probablemente fue un aborto espontáneo, y unas semanas más tarde, entregó las primeras partes de animales. El segundo episodio puede haber sido otros signos de su aborto espontáneo o, sugiere Harvey, un tumor raro llamado teratoma que puede contener huesos, cabello y dientes. Es posible que el paso de este tumor le haya dado a Toft o a su suegra Ann Toft, una partera sin licencia, la idea del engaño o que el trauma de su aborto involuntario le hizo creer que 39, ella estaba realmente embarazada de conejos. Cualquiera que sea el motivo, ella entregó varias piezas de 17 conejos, incluidas patas, un tronco y partes de una calavera, con la ayuda de Ann Toft y un médico local que con entusiasmo envió noticias a colegas en Londres.

Médicos de renombre, incluidos dos cirujanos reales, estaban convencidos de la historia de Toft porque correspondía a la teoría médica predominante de la "imaginación materna" que sugería lo que las mujeres veían o imaginaban durante el el embarazo podría influir en su hijo posterior. Pero una vez que el engaño de Toft fue expuesto, la retribución fue rápida. Como una mujer pobre e indefensa que casi había engañado a la élite política, la profesión médica e incluso al rey, Toft fue vista como una amenaza para el orden social que debía ser clausurado. Ella firmó una confesión y fue encarcelada por cuatro meses, pero luego fue liberada sin cargos.

Su libro ofrece una visión fascinante del contexto social que rodea el asunto de la "Mujer Conejo", sin perder nunca de vista lo que sigue siendo una buena historia inquietante: una verdadera olla.

The Imposteress Rabbit Breeder es publicado por Oxford (PVP £ 16.99). Para comprar una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.