Indecible por la revisión de John Bercow: ¿ahora quién está fuera de servicio? | libros


FDesde los 12 años, poco después de comenzar lo que él llama brutal en Finchley, al norte de Londres, John Bercow ha estado sufriendo de acné severo. Nos dice que nunca ha estado 'preocupado o avergonzado por ser bajo o por carecer de fuerza física. Pero estaba completamente triste por mi piel. Cruel compañeros lo apodaron "Crater Face". La aflicción persistió hasta la universidad. "El daño psicológico, el daño a mi confianza en mí mismo, fue considerable y duró por años". Esto se agravó por el colapso de sus padres después de muchos años de peleas terribles y asma bronquial aguda que destruyeron su Sueña con convertirse en tenista profesional. El joven Bercow era "un alma precaria, triste y perdida" y "un joven enojado".

A menudo me ha sorprendido el hecho de que una gran parte de nuestros líderes políticos de alto rango sufrieron lesiones psicológicas cuando eran jóvenes y buscaron la escena política con la esperanza de obtenerla. Se les negó la aprobación cuando eran niños. En algunos casos, es tan obvio como en el caso del ex presidente. Son recuerdos tanto de terapia como de venganza. Vengarse de todos aquellos que se cruzaron con él durante una carrera polémica. Terapia al anunciar al mundo que "Crater Face" desafió a estos compañeros de clase de intimidación al ponerse de pie para ocupar el alto cargo del Parlamento durante una década.

Fue un viaje especial. La primera lealtad del joven Bercow fue a la repugnante derecha. Al final de su adolescencia, tomó lo que ahora llama una decisión "vergonzosa y atroz" de unirse al Monday Club, un atuendo feo que compartió el culto de su padre a Enoch Powell y defendió el dictadura de la minoría blanca en Sudáfrica y lo que entonces era Rhodesia. "Yo estaba allí, un niño judío … escondiéndose en racistas".

Era menos extremo, pero aún era un hombre de derecha cuando llegó a los Comunes en su tercer intento y adoptó el papel de "perro de ataque" con mochilas hiperactivas. Tenga cuidado, ladrando en voz alta pero ineficaz al gobierno laborista de Tony Blair. Es otro período de su vida que ahora planea mortificar.

Luego surgió una nueva Bercow, una que surgió de la simpatía con los conservadores. Tanto es así que sonaba como un defecto en el trabajo. Describe su transformación de un "thatcherista de derecha" que odia a Europa en un "zurdo liberal" más de lo que explica. El lector no sabe en qué medida esta conversión inusual fue influenciada por su tumultuosa relación con Sally, quien apoya a Labor. Eventualmente se convirtió en su esposa para humillarlo más tarde al tener una aventura con uno de sus primos.

Aunque no lo reconoció explícitamente, reorientó sus ambiciones hacia la presidencia cuando se dio cuenta de que tenía pocas posibilidades de avanzar y aseguró Presidencia contra la voluntad de David Cameron y con la ayuda de parlamentarios laboristas.

El libro argumenta convincentemente que fue un presidente reformador que se esforzó por modernizar los Comunes. Se sobrepuso a la resistencia de la brumosa tendencia a crear una guardería para el uso de diputados con niños pequeños. Se unió a la lucha para mejorar la compensación del personal y las condiciones de trabajo. Los parlamentarios en licencia de maternidad han obtenido el derecho de voto por poder. Jugó un papel decisivo en la inspiradora nominación de Rose Hudson-Wilkin, quien se convirtió en una embajadora carismática en el Parlamento como la primera mujer y el primer capellán no blanco. Fue una de las muchas nominaciones que ayudaron a que Westminster se pareciera un poco más al país que se supone que representa. Afirma que merece crédito por ser generoso al otorgar "asuntos urgentes", que la oposición puede usar para obligar a los ministros a responder a los Comunes en momentos en que prefieren esconderse de la # 39; s examen.

Su cargo como presidente también fue desalentado, acompañado de crecientes acusaciones de que había una cultura de intimidación en el Parlamento bajo su supervisión y que él mismo era culpable de ello. Fue acusado de intimidar a dos de sus secretarias privadas, Kate Emms y Angus Sinclair. Lord Lisvane, quien era el Secretario de los Comunes bajo Bercow, recientemente presentó una queja formal ante el Comisionado de Normas Parlamentarias, quien supuestamente lo acusó de intimidación y humillación al personal. El teniente general David Leakey, un ex bastón negro que se enfrentó en Bercow, ha presentado nuevos cargos de intimidación y comportamiento terrorista, diciendo: "Volaría con ira, la niebla el rojo caería … saltando arriba y abajo y gritando ".

Bercow niega que sea un acosador y en este libro se presenta como la víctima de funcionarios intrigantes. Afirman que querían hacerse cargo de la oficina del presidente para llenarla "con sus clones entrenados en Oxbridge" y promover su propia influencia.

Podemos decir con seguridad que tiene mal genio y que puede ser desagradable, ya que a menudo se lo mostró desde la silla del presidente. Se hizo enemigos innecesarios entre los parlamentarios al ser increíblemente grosero con aquellos con los que se enredó en la habitación. Esto alimentó la acusación de que era menos el "árbitro" neutral de los Comunes y más un navegante que se consideraba a sí mismo e impulsado por el ardiente deseo de ser la estrella del programa parlamentario. Siempre rápido para castigar a los diputados y ministros que han durado demasiado, no era una regla que extendiera a sus propias intervenciones frecuentes y ventosas. "Mami bromeaba diciendo que papi nunca usaría una palabra donde cien lo harían, y heredé esa prolijidad". Puede repetirlo, y lo hace: "La brevedad no es mi fuerte". La voz de este libro será familiar para aquellos que han visto a Bercow flotar desde el trono del presidente: hablador, a menudo repetitivo, a menudo veteado de ira y enamorado del sonido de sí mismo. "No me disculpo por decir la verdad" es un ejemplo típico de prosa autoinflada.

Desafortunadamente, el libro contiene historias sobre la vida política que podrían ser reveladoras o divertidas para el lector en general. Cuando cuenta una anécdota, siempre es egoísta. Hay un juego de tenis con Boris Johnson. Bercow nos dice archivado: "Tomó su derrota 6-0 6-0 6-0 con muy buena gracia".

indecible es más fuerte cuando defiende sus controvertidas decisiones procesales en las largas batallas parlamentarias sobre el Brexit. Sostiene de manera convincente que, como presidente, tenía el deber de ayudar al legislador a hacer valer sus derechos contra un ejecutivo que intenta transponer una ley de Brexit.

Muchos en su antiguo grupo lo odian por eso, y él los odia de inmediato. Aunque acoge con beneplácito la "moderación y el buen humor en el uso del lenguaje", no muestra ninguna calidad en una serie de retratos de conservadores venenosos. William Hague es "abotonado, impenetrable, un pez frío … impersonal, mecánico … un chiflado … un hack y un ex nerd adolescente". "La distinción particular de Michael Howard era combinar frialdad y carácter aceitoso en igual medida". Andrea Leadsom, otro que lo acusa de intimidación, es "sectario", "engañado", "débil y siniestro". Johnson es "un político bastante adecuado en una época que no los cumple".

Es el más admirable de Cameron: "nació con un servicio de carretas de plata en la boca". El ex primer ministro recibe el disgusto colérico de un extranjero educado por el estado y espinoso hacia un licuado iniciado por la escuela pública. "Insustancial, ligero, alguien que vio la política como un juego que era su deber heredado, y correcto, jugar y ganar … olfatear, cejar y esnifar profundamente".

Estos juicios sobre otros políticos son tan sutiles como sus lazos ruidosos. Habrían sido mejor leídos si hubieran sido escritos con más ingenio y matices. No hay nada original en la sugerencia de que Michael Gove sea "oleaginoso" o fresco para describir a Theresa May como "aburrida como el agua de la zanja". Y cuando declara a un rival culpable de "promesa de medalla", sus colegas políticos colapsarán de la risa ante la épica falta de conciencia de Bercow.

Indecible: autobiografía por John Bercow es publicado por W&N (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15