Indian Sun: La vida y la música de Ravi Shankar por Oliver Craske – Diario | Libros


OEn la víspera de lo que habría sido su cumpleaños número 100 (murió a los 92 años), Ravi Shankar sigue siendo uno de los indios más famosos e influyentes de los tiempos modernos, tal vez justo detrás del propio Mahatma Gandhi. – incluso Cada zumbido o zumbido que pasa de un sitar siempre evoca su nombre. Como hombre que trajo la música clásica del subcontinente al mundo y como el gurú personal de George Harrison, Shankar disfrutó de un aura casi sagrada en Occidente. En casa, la opinión pública era más moderada. India hoy saludó su 60 cumpleaños con el título "En parte Sadhu, en parte Playboy", un guiño a un estilo de vida lúgubre y la vida romántica compleja y promiscua de Shankar.

En Oliver Caske, Shankar dibujó un biógrafo que comprende las complejidades de la música clásica india y los laberintos de una cultura que cree que ningún negocio puede mejorarse si se complica: religión, idioma, árboles genealógicos, música, horarios ferroviarios. Su retrato de un genio inquieto, a menudo melancólico, es lo suficientemente completo e incluye 130 entrevistas nuevas y 100 páginas de créditos. Hay mucho que explicar.

Nacido en una familia bengalí de brahmanes, Shankar pertenecía a una casta de élite, aunque de una familia algo distraída. Su padre era abogado, erudito y, a veces, empresario, a quien Ravi, su hijo menor, conoció a los ocho años. El papel paternal pertenece al hermano mayor de Ravi, Uday (apodado Dada), una famosa bailarina y coreógrafa que trabajó con la gran dama del ballet Anna Pavlova en Londres antes de fundar una tropa que fusionó las danzas clásicas y folclóricas de & # 39; 39 India y se convirtió en una celebridad en Europa y los Estados Unidos en la década de 1930.

Fue un asunto familiar, con madre y hermanos a bordo y el pequeño Ravi para el viaje. Sus años de adolescencia los pasó en París, Nueva York y Los Ángeles, un dandy de ojos de platillo adolescente, a gusto con Duke Ellington o Cab Calloway en Harlem & # 39; s Cotton Club o en compañía. de estrellas de cine – Marie Dressler quería "adoptarlo". Fue solo cuando Shankar tenía alrededor de 70 años que también habló sobre el abuso sexual que sufrió durante su adolescencia.

Quizás fue el asesinato sin resolver de su padre viajero en Londres en 1935 lo que llevó a Ravi a renunciar a la vida como un hoverfly de Hollywood y someterse a los rigores de estudiar música en India, con el maestro sarod Allauddin Khan como su gurú, para dormir con los lagartos y levantarse al amanecer durante horas de práctica. Khan entregaría no solo destreza musical sino un matrimonio arreglado con su hija Annapurna, una relación que resultará extremadamente problemática (aunque "no sin amor" según Craske).

El talento de Shankar era deslumbrante y lo convirtió en un meteorito joven e independiente de la India. Los años de la Guerra Fría lo encontraron un embajador cultural del primer ministro Nehru, tocando en Moscú y Nueva York, cuando se convirtió en director musical de la recién creada Radio All India de estilo BBC. para vincular el vasto país.

La fama internacional creció con la banda sonora de Shankar para Satyajit Ray Pather Panchali (1955), un hito en el cine indio que ha resonado en todo el mundo. Shankar ofrecerá docenas de bandas sonoras adicionales en el futuro, incluida una partitura lírica para la adaptación de Jonathan Miller Alicia en el país de las maravillas.

En ese momento, la música de Shankar estaba en todas partes, atrayendo una confluencia única de fieles occidentales. El violinista Yehudi Menuhin, querido del clásico West, rompió un récord de 1965 con él. Un joven Philip Glass revolucionó sus ideas al trabajar con él. Una reunión en 1962 con John Coltrane también cambió la dirección del gigante del jazz e intensificó su investigación espiritual. Los alumnos de rock también estaban encantados. Eight Miles High de Byrds ha sido descrito correctamente por su creador, Roger McGuinn, como "raga rock". Mientras tanto, los Beatles estaban explorando sitars y drones en Norwegian Wood y Tomorrow Never Knows.

La adhesión de George Harrison a la cultura india, sellada por una visita idílica en 1966 por invitación de Shankar, ha cambiado todo, incluidos los Beatles. Una vez que los Fab estuvieron en el este, todos lo siguieron. La aparición de Shankar en el festival pop de Monterey en junio de 1967 fue triunfante, las imágenes siguen siendo felices, aunque el pandit vio consternado cómo Pete Townshend y Jimi Hendrix destruían sus guitarras. La música tenía que ser santa. Shankar desaprobaba las drogas, pero entendió que su música se había convertido en el telón de fondo para los jóvenes psiconautas que, dijo, "buscaron erróneamente el karma instantáneo".

En casa, el asombro de Shankar con Occidente ha traído cargos de comprometer y contaminar la santidad de la música india, aunque sus críticos quedaron impresionados cuando él y Harrison organizaron el Concierto de Bangladesh en Agosto de 1971, modelo para eventos de caridad rock.

Después de la locura occidental por el reflujo exótico, Shankar siguió siendo el maestro y el encargado de la música de su país, un incansable adicto al trabajo, aunque su vida personal seguía siendo turbulenta. .

Estrangulado por su esposa, oscilaba entre conexiones oportunas y asuntos a largo plazo, como aquellos con la promotora de conciertos estadounidense Sue Jones, con quien tuvo una hija, la futura estrella Norah Jones, y una vieja amiga Sukanya Rajan, con quien se casará más tarde. . Su hija, Anoushka, también se convirtió en una celebridad musical. En sus 80 años, Shankar se encontró doblemente bendecida.

Craske maneja las complejidades de la vida personal de Shankar con diplomacia mientras permanece enfocado en la misión musical de su sujeto y su hambre perpetua por la realización espiritual. Lleva su experiencia a la ligera y su pasión en la manga; Una combinación ganadora para un trabajo definitivo.

Indian Sun: The Life and Music of Ravi Shankar por Oliver Craske es publicado por Faber (£ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.