Indirectable por Nir Eyal: deje la tecnología a un lado | libros


yon Las puertas de la percepciónAldous Huxley señala que la Oración del Señor contiene 50 palabras, seis de las cuales están dedicadas a implorar a Dios para que no nos lleve a la tentación. Cuando era un niño en la Escuela Dominical en el oeste de Texas, a menudo me preguntaba por qué Dios introduciría estas tentaciones en nuestro entorno en primer lugar, y mucho menos al hacerlo. Solo nos pidió que los evitáramos más tarde.

Hoy, siento lo mismo por los creadores de nuestros entornos tecnológicos. Somos bombardeados a cada paso por un proyecto persuasivo que explota nuestras debilidades psicológicas y a menudo nos lleva a la tentación, la habituación y la distracción. Al mismo tiempo, esperamos que tomemos las armas contra estas distracciones, para reunir niveles sobrehumanos de autorregulación, solo para adaptarnos a esta guerra total que otros están atrayendo nuestra atención.

El libro más vendido de Nir Eyal, Nir Eyal, hasta ahora, es una de las obras más cercanas de la Biblia para los diseñadores que se han involucrado en esta guerra para llamar nuestra atención: aquellos que están a cargo de piratear la psicología humana para aumentar el "compromiso" con sus productos Enganchado: cómo crear productos que crean hábitos. Eyal ha desarrollado un modelo de cuatro partes para explotar los factores desencadenantes, las recompensas y otros elementos de la formación de hábitos a fin de manipular sistemáticamente el comportamiento del usuario. Describió el modelo como "una nueva superpotencia" para los diseñadores.

Cinco años después, cuando los individuos y las sociedades comenzaron a comprender cómo la distracción es una característica, no un error, de la industrialización persuasiva del diseño, Eyal regresó con un libro de autoayuda. Aquí, como en enganchadoEyal ofrece un modelo de cuatro partes, que incluso llama "superpotencia", pero esta vez es para los usuarios: muestra cómo ser "indestractable" en un mundo que nos llama la atención.

Sería demasiado caritativo rechazar Indistractable como un simple intento de regresar. También sería un error ubicarlo entre la gran cantidad de confidentes-confidentes-expertos-expertos-tecnológicos de última moda recientemente-estas historias trágicas de vacilaciones y excusas que los medios registran estenográficamente para los lectores que hacen clic instintivamente en ello. De hecho, una notable ausencia en Indistractable No hay rastro de arrepentimiento o reconsideración, y por eso, Eyal merece crédito.

Este es un libro con dos almas. Uno es la prescripción, el otro la persuasión. La parte normativa propone técnicas para resistir la distracción. Estos incluyen: planifique su vida con tanta diligencia que "elimine todo el espacio en blanco en su calendario", comenzando con "la prioridad y el tiempo de enlatado" su tiempo "; "Hackear" o modificar desencadenantes externos que lo distraen (por ejemplo, apagar las notificaciones del dispositivo o tener una señal en el trabajo diciéndole a sus colegas que está en modo de enfoque); y use "dispositivos de pre-compromiso" como pactos para motivarlo a alcanzar sus objetivos (que en el caso de Eyal era acordar pagar $ 10,000 a su amigo si no terminaba) Indistractable a tiempo). Es útil compilar estas técnicas en un solo lugar; los lectores pueden encontrarlo útil.

Sin embargo, es el alma persuasiva de Indistractable Se merece más atención. El corazón del libro es un punto de venta de la naturaleza irreprochable de la tecnología con respecto a la distracción. Este argumento es importante en parte porque es significativo para discusiones más amplias sobre la ética del pensamiento persuasivo, y en parte porque es profundamente y sutilmente incorrecto.

El argumento de Eyal es más o menos el siguiente. La distracción es una acción que emprendemos que está desalineada con "nuestras intenciones más amplias". A menudo atribuimos la tecnología a la distracción. Sin embargo, dado que todo comportamiento humano está motivado por el deseo de minimizar la incomodidad, la "causa raíz" de la distracción reside en nosotros. La tecnología, por otro lado, es solo una "causa inmediata". Si no tratamos las causas profundas, continuaremos encontrando formas de distraernos y seguir siendo "víctimas indefensas en una tragedia de nuestra propia creación". Por otro lado, si reconocemos que la distracción proviene de nosotros mismos, podemos tomar medidas para volvernos inseparables y finalmente vivir la vida que queremos.

Hay muchas contorsiones curiosas aquí. La concepción de distracción de Eyal sigue siendo mercurial. Su afirmación básica de que evitar la incomodidad o la insatisfacción es nuestra motivación para todo lo que hacemos en la vida simplemente se afirma; No se ha producido ninguna prueba. (En cualquier caso, es una afirmación que parece infalible: ¿no puede describirse un deseo de cambio como insatisfacción con el status quo?) Sin embargo, el gesto retórico esencial, para el cual Eyal no da justificación, son motivaciones de factores externos y su diseño como causas fundamentales. Esta distinción entre causa raíz y causa próxima proviene de un proceso de diagnóstico en ingeniería y ciencias de la gestión llamado análisis de causa fundamental. ¿Por qué es este método apropiado para diagnosticar el comportamiento humano? No se da ninguna razón. ¿Por qué el comportamiento no puede ser el resultado de varias causas raíz? La pregunta sigue sin respuesta. ¿Pueden las tecnologías, como muchas otras influencias externas, no aumentar nuestro grado de incomodidad e insatisfacción? La pregunta ni siquiera se plantea. ¿Qué cuenta incluso como una "causa raíz"? Eyal lo deja indefinido.

De hecho, a lo largo del libro, es inconsistente en cuanto a lo que ve como una causa fundamental en relación con una causa cercana. En varias ocasiones, se complace en considerar todo tipo de factores ambientales (relacionales, organizativos, psicológicos y culturales) como causas profundas de distracción, mientras trata como un pánico moral ridículo cualquier sugerencia de que las tecnologías diseñadas para distraer en sentido literal: muchos de los diseñadores a los que influyó son parte de cualquier problema estructural. Parece tener en cuenta cualquier causa fundamental de distracción, siempre que no sea tecnología.

Esta es una forma fundamentalmente poco generosa de abordar el problema. Imagine que acabamos de descubrir que un algoritmo de reconocimiento facial amplifica ciertas desigualdades raciales. En respuesta, podríamos preguntar: ¿cómo podría diseñarse el algoritmo para promover la igualdad? ¿Puede en principio estar diseñado para hacerlo? ¿Debería incluso utilizarse un algoritmo en esta situación? Etcétera Sin embargo, no se nos ocurriría decir, a menos que nos veamos inmersos en una defensa ansiosa contra el hecho de que se hacen críticas, que el algoritmo amplifica las desigualdades, no plantea ningún problema digno de una acción correctiva inmediata ya que este no es el caso. "Causa fundamental" de esta desigualdad. Decir que sería una versión digital de la desviación odiosa "Las armas no matan a las personas, las personas no matan". (Por supuesto, ninguno de los lados de esta falsa dicotomía es correcto, es claramente la interfaz hombre-arma la que está involucrada). La tecnología no distrae a las personas; La gente distrae a la gente. Esto, en una oración, es IndistractableEl alma persuasiva

Leí recientemente que el Papa quería cambiar una línea de la oración del Señor, de "no nos induzca a la tentación" a "no nos deje caer en la tentación". Indistractable Eyal trató de crear un pivote similar al del papa. Afortunadamente, no puede voltear en fiat. Sin embargo, como el libro Comerciantes de la duda Por Erik M. Conway y Naomi Oreskes, con una crónica brillante en los campos de la ciencia climática y la investigación del tabaco, se puede levantar una pantalla de dudas, que ofrece cobertura a los intereses opuestos del cambio sistémico, que son regulatorios o de otra manera. Y Eyal puede hacer que las personas que están distraídas por un punto de vista adversario sean menos propensas a exigir más de su tecnología y más a reclamar "superpotencias" de sí mismas que sus limitaciones excesivamente humanas no pueden satisfacer.

La tecnología existe para ayudarnos a trascender nuestros límites. Este libro podría haber sido un reconocimiento positivo de un líder en el campo de que no podemos luchar solos contra las distracciones, que no deberíamos tener que hacerlo, y que la tecnología adecuadamente diseñado y alentado, es necesario para ayudarnos a hacerlo. . Este es el libro que me hubiera gustado leer.

en enganchadoEyal escribió: "Pasarán años, quizás generaciones, antes de que la sociedad desarrolle los anticuerpos mentales necesarios para controlar los nuevos hábitos. Indistractable Él escribe: "Tenemos la capacidad única de adaptarnos a tales amenazas. Podemos tomar medidas ahora para reciclar y recuperar nuestros cerebros. Para ser sincero, ¿qué otras opciones tenemos? No tenemos tiempo para esperar a que actúen los reguladores y si aguantas la respiración, espera a que las compañías hagan que sus productos distraigan menos, bueno, perderás el conocimiento. "

Una cosa es decir esto a los trabajadores del conocimiento que usan scooters eléctricos para trabajar y transmitir podcasts de productividad en sus AirBuds. Pero dígale a la madre soltera que trabaja, que apenas puede ganar el tiempo suficiente para darse un baño. Mejor aún, dígales a los diseñadores técnicos que no es su culpa, que sus usuarios tienen la responsabilidad de manejar las distracciones, y que incluso si sus productos distraen, su "causa raíz" reside en los propios usuarios. misma.

Rechazar todo sobre el individuo e ignorar las causas estructurales de la distracción no solo es poco científico en su enfoque de la naturaleza humana, sino que también es injusto en sus implicaciones para la sociedad y poco imaginativo en su capitulación para la concepción. Tal posición sería comprensible, aunque todavía inaceptable, por parte de alguien que no conocía mejor. ¿Pero pasas años construyendo estas causas estructurales de distracción y luego tomando esa posición? Sería un espectáculo de sofistería que ninguna cantidad de ayuda para el bulbo pudiera distraer.

La publicación de James Williams Taking Out Our Light: Freedom and Restrictions in the Economics of Attention es publicada por Cambridge. Indistractable es publicado por Bloomsbury (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos mínimos por teléfono £ 1.99.