Inferno por Catherine Cho crítica – un recuerdo aterrador y brillante | Libros


"TA través de mi miedo y mi miedo, vi la belleza en ellos, los patrones en el universo. Podría decir que era peligroso, esa energía bruta, esa sensación de carrera, y por un momento, deseé poder caer, caer en la locura. "

El episodio de psicosis posparto de Catherine Cho ocurrió cuando su bebé tenía tres meses. Ella y su esposo James habían llevado a Cato a América desde su casa en Londres para presentarlo a sus seres queridos. Donde quiera que fueran, sus familias coreanas les dijeron que desafiaran la costumbre coreana de mantener al bebé adentro durante los primeros 100 días y arriesgar su salud durante la temporada de gripe. Cho asumió su ansiedad, dudando de su propia capacidad para hacer frente. Entonces, un día, vio los ojos de Cato como ojos de demonio. En cuestión de horas, perdió la noción del tiempo, imaginándose a sí misma como su propia abuela y el hijo de su hijo, y se convenció de que estaba en el infierno y que su hijo iba a morir en expiación por sus pecados. Cuando fue cortada, había olvidado quién era.

El infierno es una memoria brillante y aterradora de las dos semanas de Cho en el servicio psiquiátrico, elegantemente entretejida con historias de su pasado. Escuchamos sobre su infancia, criada por padres coreanos en una austera casa estadounidense, donde Cho tuvo que proteger a su hermano de las violentas rabias de su padre. Escuchamos sobre su relación con un novio casi asesino, luego de su relación con James, cuya amabilidad ha prometido borrar el pasado. Aquí no hay una causa y efecto fáciles, no hay indicios de que el trauma pasado esté causando depresión psicótica. Pero las experiencias pasadas resuenan, y al huir de su hijo vulnerable, Cho también huye de su propio hijo vulnerable.

Ideas como esta rara vez se explican por sí mismas. El lenguaje de Cho es poéticamente asociativo y los comentarios se hacen por yuxtaposición sugerente. Las estructuras fragmentarias pueden parecer modernas, pero aquí parece difícil de ganar, lo que le permite a Cho yuxtaponer informes diarios sobre la vida en una sala psiquiátrica con relatos más floridos de su psicosis. Mientras Cho camina, extrae leche para aliviar sus senos doloridos y escribe frenéticamente en el cuaderno donde reconstruye sus recuerdos, observa a los otros reclusos, muchos de los cuales no tienen un hogar al que regresar. Ella se da cuenta de que la mayoría de la raza en la sala de televisión admite el control remoto. Y ella aprende las reglas. Como en la prisión, nunca le preguntas a otro residente por qué está allí.

Sin duda, para el momento en que Cho observa esto, ella ha dejado de estar tan enferma como estaba cuando fue admitida. De hecho, la curiosidad inteligente con la que observa la habitación se convierte en un elemento crucial de su recuperación. Dada la brevedad de sus problemas psicológicos, es posible que no tenga muchas novedades que contarnos sobre la psicosis. Pero la verdadera fuerza del libro radica en sus revelaciones sobre la maternidad y la enfermedad mental. Pasar por la psicosis es tener miedo de ti mismo como madre. Teme por su bebé y que olvidará por completo que es madre. Estas son ansiedades comunes, y una de las sugerencias más convincentes del libro es que incluso la maternidad ordinaria es como la psicosis. La sensación de estar fuera del tiempo, el terror de ser responsable de otra vida, la sensación de que la palabra "madre" nos define y, sin embargo, permanece disociada de una gran parte de nuestra vida. vida mental: estos son sentimientos familiares y, sin embargo, el libro de Cho nos recuerda cuánto se relacionan con la enfermedad psicológica, especialmente cuando se agrega la sensación de vivir de inmigrantes en realidades paralelas. Las tradiciones e historias coreanas recorren el libro, lo que se suma a la sensación de que la realidad a la que Cho está acostumbrada ahora (ser una madre burguesa en Gran Bretaña) es solo otra historia, que podría resultar irreal esos cuentos populares fantásticos que ella ha cultivado. con.

Al final, Cho va en contra de la tradición coreana al creer en el amor. "En cuanto al amor", escribe en un momento dado, es percibido por aquellos cercanos a ella como "una pasión infeliz, irracional y destructiva", en parte porque "toda felicidad debe comprarse con tristeza". Ella llega a creer que es su amor por James lo que la lleva a la psicosis, porque su apego a él se convierte en el lugar de su vulnerabilidad, y eso la retira. Su amor por Cato es más elusivo, y entre las fortalezas del libro está su valentía al admitir que el "afecto posesivo feroz" que siente por su bebé es muy diferente del tipo de sentimiento amoroso que siente. Estaba esperando Cuando el amor falla, debe reconstruir su relación con Cato. Parte de lo que hace El infierno tan conmovedor es que podemos sentirla haciendo esto mientras está escribiendo, inscribiéndose en la maternidad y en una forma de salud mental que no deja atrás las ideas posibles gracias a la psicosis.

Bloomsbury publica La mujer libre de Lara Feigel: Amor, liberación y Doris Lessing. El infierno de Catherine Cho es publicado por Bloomsbury (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.