Inflamado por el examen de Rupa Marya y Raj Patel: la división racial de la medicina moderna | Libros sobre salud, mente y cuerpo

Fue en mayo de 2020, solo unos meses posteriormente de que el Sars-CoV-2 comenzara a prolongarse por todo el mundo, cuando se supo que el 97% del personal médico del Reino Unido que había muerto a causa de la enfermedad pertenecía a comunidades clasificadas como minorías negras, asiáticas y étnicas. . Los informes lo declararon extraordinario, impactante. Este eslogan fundamental de los informes de prensa – «el virus no discrimina» – ¿necesita una reconsideración? ¿La razón por la que las minorías sufrieron más podría deberse a algún tipo de diferencia genética? En septiembre, se anunció que el aumento del peligro hereditario no era responsable de que estos grupos tuvieran hasta tres veces más probabilidades de fallecer a causa del virus. En cambio, los investigadores culparon directamente a los factores ambientales y las disparidades en la atención médica.

La mayoría de los médicos, la mayoría de los humanos, tienen una visión colonial del mundo que desconecta la enfermedad de su contexto socio-histórico.

Menos de un año posteriormente, se informó que las tasas de profilaxis contra Covid eran las más bajas entre las minorías étnicas. Sage, el Grupo Asesor Científico para Emergencias, advirtió que esto podría representar un peligro significativo para la campaña de profilaxis. También se ha descubierto que la mengua prohijamiento tiene sus raíces en factores sociales y políticos, largos abriles de racismo y discriminación estructural e institucional, y su impacto en aquellos que permanecen entre los más pobres de la Gran Bretaña moderna.

Negros, paquistaníes, bangladesíes, cuya presencia en Gran Bretaña es inseparable de nuestro pasado colonial, aún viven en los barrios más desfavorecidos, en viviendas superpobladas, en lugares con la peor contaminación del flato, sujetos a una moribundo contaminación. impactos. sobre los resultados de vitalidad. Los mercadería adicionales del sesgo inconsciente, el racismo institucional y el hecho de que todavía hay una formación insuficiente de los profesionales de la vitalidad sobre cómo trabajar con comunidades culturalmente diversas significan que las personas negras y morenas están siendo evaluadas médicamente en la clínica. Utilizando herramientas clínicas y de diagnosis desarrolladas en gran parte sin su décimo en el campo de la medicina. estudios. El sesgo racial se está automatizando en la tecnología médica, como se vio con los dispositivos de prueba de oximetría de pulso en el hogar durante la pandemia, que no detectaron adecuadamente los niveles bajos de oxígeno en pacientes negros casi tres veces más a menudo que en pacientes blancos. Los negros tienen cuatro veces más probabilidades de ingresar a los servicios psiquiátricos en virtud de la Ley de Salud Mental y, una vez allí, es más probable que se los coloque en segregación. Las mujeres negras en el Reino Unido tienen cuatro veces más probabilidades que las mujeres blancas de fallecer durante el turbación o el parto. Aunque la atención médica es técnicamente accesible para todos, no se puede suponer que las minorías confíen lo suficiente en los profesionales de la vitalidad como para despabilarse tratamiento.

Las enfermeras protestan frente a Downing Street en junio de 2020.Las enfermeras protestan frente a Downing Street en junio de 2020. Foto: Wiktor Szymanowicz / Barcroft Media / Getty Images

Desde esta perspectiva, los investigadores genéticos y los asesores de Sage podrían deber señalado que, aunque parezcan pertenecer al pasado mañana de Gran Bretaña, las estructuras establecidas por el colonialismo no son obsoletas y la carga de mala vitalidad tolerada de forma desigual requiere una logística que ningún laboratorio puede inventar.

Su preocupación es que el progreso de una persona puede ser la destrucción de otra.

Ésta es el campo de acción que preocupa a Rupa Marya y Raj Patel en su impecablemente investigado texto Inflamed, un estudio del impacto duradero del colonialismo y la discriminación, que examina cómo las percepciones, la comprensión y las intervenciones en la medicina moderna han sido formadas por entreambos. Las primeras señales de que Covid ha vapuleado con más fuerza a los grupos socialmente oprimidos han surgido en la provincia china de Zhejiang, donde los casos graves se han producido más entre los trabajadores agrícolas que entre los autónomos. Era una tendencia que se repetiría en todo el mundo.

Rupa Marya.Rupa Marya.

Inflamed es un exploración político subversivo, dividido en secciones que ubican «el origen causal de la enfermedad en los espacios multifuncionales rodeando y más allá del cuerpo individual – en historias, ecologías, narrativas y dinámicas de poder». No es que la medicina moderna no haya progresado: es evidente que para muchos «la esperanza de vida está aumentando en genérico, la mortalidad materna está disminuyendo y el retraso en el crecimiento de los niños parece ser una cosa del pasado». La preocupación de los autores, sin incautación, es que «el progreso de una persona podría ser la destrucción de otra». Cada campo de la medicina está repleto de tecnologías y programas perfectamente intencionados que benefician a algunos pero dejan a otros antes.

Raj Patel.Raj Patel. Fotografía: Sheila Menezes

Las consecuencias del colonialismo, señalan, «han legado forma a escuelas, hospitales, cárceles, negocios, fronteras, organizaciones benéficas, militares, granjas y hogares», pero incluso han reformado la biología de las comunidades. Existe buena evidencia de que en la vida temprana las características de la pobreza y la opresión –estresores ambientales y desnutrición– inducen cambios de por vida en nuestras hormonas y tejidos, alteraciones que conducen al incremento anormal de órganos y, en consecuencia, enfermedades como la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares. enfermedad renal, obesidad, hipertensión y osteoporosis en etapas posteriores de la vida. Son alteraciones que persisten no solo a lo amplio de la vida de una persona; algunos se transmitirán a las generaciones futuras. Como resultado de la esclavitud histórica y la apropiación de sus tierras y fuentes naturales de alimentos, «las tasas de diabetes, enfermedades cardiovasculares y depresión se han disparado en las comunidades indígenas de Salmon Nation», una región que se extiende desde el meta de California hasta la punto de vista meta de Alaska.

La industria médica moderna «repara los cuerpos rotos mediante el mismo sistema a través del cual se produjo la medicina», escriben los autores, y agregan que «se necesita trabajo para ignorar los gradientes de poder en el cátedra, la raza, el clase …» Si esto ha sido así casquivana de dejar de flanco durante tanto tiempo, se debe a que «la mayoría de los médicos, la mayoría de los humanos, de hecho, han heredado sin saberlo una cosmovisión. El colonialismo que enfatiza la vitalidad individual, desconectando la enfermedad de sus contextos sociales e históricos».

Enflammé a veces se distrae, pero es notablemente lúcido. Y, sin incautación, existe un sentimiento inexpugnable de que, al igual que los sistemas corporales enfermos que describen, los perpetradores incluso están inflamados con razón. “Para algunos”, escriben, “particularmente aquellos afectados por la violencia del colonialismo, ciertas secciones del libro pueden ser traumáticas. »

En última instancia, el título deja en claro que nuestra práctica actual de la medicina, que se ha desarrollado en gran medida junto con el colonialismo, puede y será mejorada al considerar la experiencia humana como un todo, reconectando con nuestras historias y comunidades, “descubriendo un camino hacia un futuro donde la salud en el sentido más amplio sea posible ”.

El Dr. Aarathi Prasad es investigador en el Instituto de Salud Global, University College London

Inflamed: Deep Medicine and the Anatomy of Injustice de Rupa Marya y Raj Patel es una publicación de Allen Lane (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de remisión

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