Influence Empire por la reseña de Lulu Chen: la historia de Tencent en China | Libros

Hace cinco años, la empresa tecnológica china Tencent superó a Facebook para convertirse en la quinta empresa más grande del mundo. Aunque todavía es un nombre desconocido para muchos en Occidente, Tencent es un jugador importante en empresas y productos tecnológicos como Spotify, Tesla, Snapchat, Monzo y Reddit, así como en creadores de videojuegos como Fortnite, League of Legends, Clash of Clans. y llamada del deber. Los intereses de la compañía se extienden, como un giro, a los mundos de las finanzas, la computación en la nube, los medios, la mensajería, la transmisión de video y la producción de películas. Y, en China, la compañía ejecuta la súper aplicación WeChat de la navaja suiza, en parte plataforma de redes sociales y en parte billetera digital, utilizada actualmente por 1.300 millones de personas.

Que Tencent lograra la supremacía capitalista internacional desde una base comunista es asombroso, aunque a los lectores del libro de Lulu Chen no les sorprenderá saber que, según ella, lo hizo manteniendo estrechos vínculos con el gobierno chino, que valora el acceso a la torrentes de información que Tencent recopila diariamente. Con pocas leyes de protección de datos vigentes, el gobierno habría utilizado aplicaciones propiedad de Tencent para monitorear e incluso encarcelar a los usuarios. Con Influence Empire, el reportero de Bloomberg Chen busca contar la historia del mayor éxito empresarial de China, exponer los lazos que conectan el régimen de Xi Jinping con su cuenta de Snapchat y familiarizarnos con el solitario fundador de la empresa, de 50 años. Ma Huateng, que tiene el incongruente apodo inglés «Pony».

Pony es la ballena blanca de Chen. Seguirlo, escribe, «se convirtió en una especie de deporte». Solo logró entrevistar al tímido programador una vez, en 2015, en el más fracasado de los contextos periodísticos, la entrevista grupal. Como resultado, lo conocemos principalmente a través del testimonio de colegas y varios colgadores. La historia de Pony resulta tener mucho en común con los arquitectos de otros gigantes del paisaje digital. Era un niño «tranquilo, educado y en gran medida desapercibido» en la escuela, obsesionado con la astronomía, inexorablemente atraído por las computadoras. Vendió su primera aplicación, a los 22 años, a la empresa en la que era pasante. A pesar de los interminables aumentos y promociones, se sentía insatisfecho trabajando para otros. En su tiempo libre, creó un foro de discusión llamado Ponysoft.net donde adoptó una personalidad exuberante y obstinada. Internet le permitió convertirse en la persona que quería ser.

En 1998, Pony y cuatro amigos fundaron Tencent, con un vago plan para llevar Internet a los buscapersonas. Los jóvenes se mudaron a una pequeña oficina en el distrito tecnológico de Shenzhen, Huaqiangbei, en una habitación iluminada por la luz de una bola de discoteca. Su oferta inicial, un buscapersonas de alta gama, fracasó. A pedido de Pony, el equipo desarrolló un software de chat diseñado para su uso en cibercafés chinos. Al principio, aparecieron tan pocos usuarios que el propio Pony estaba pasando el rato en línea, haciéndose pasar por una niña, charlando con todos los que se enamoraron (conoció a su esposa, una profesora de música, en una iteración posterior de la plataforma). Sin embargo, con actualizaciones regulares, el servicio ha crecido rápidamente, atrayendo millones de dólares en inversiones.

El éxito de Tencent es fruto de la capacidad de la empresa para adaptarse a la evolución de Internet

El éxito de Tencent es el resultado de la capacidad de la empresa para adaptarse a los cambios de Internet, y Chen traza hábilmente su diversificación a lo largo de los años. Pero también está claro que Pony, un empresario privado, ha sobrevivido y prosperado en una economía dominada por el estado a través del tacto, la diplomacia y la política inteligente (es miembro del Consejo Legislativo de China, que se reúne una vez al año en Beijing para discutir la agenda nacional) . El material más interesante del libro explora el crecimiento y el declive de la relación entre Tencent y el Partido Comunista Chino, que es, como dice Chen, «mantener a la clase emergente de magnates expertos en tecnología antes de que sus aspiraciones económicas no lleguen». volverse político». . (Ella afirma, por ejemplo, que el gobierno chino detuvo los servicios de Tencent para clientes en el extranjero, retrasando mensajes y transacciones, cuando quería mostrar quién manda).

También existen tensiones a nivel internacional, creadas por la negativa de Beijing a permitir que los auditores estadounidenses inspeccionen empresas chinas. Tencent se ha visto envuelto, hasta cierto punto, en una guerra de poder entre gobiernos. Antes de dejar el cargo, por ejemplo, Donald Trump intentó impedir que las empresas estadounidenses hicieran negocios con WeChat. Habrá otros momentos críticos y batallas decisivas para Tencent; es la primera parte de una saga en curso. Del mismo modo, la cuestión fundamental de cómo debemos regular a los gigantes tecnológicos cuyos productos dan forma a nuestra vida interior y exterior aún no se ha resuelto, o incluso no se ha entendido por completo. Cuando estos gigantes están formados por regímenes autoritarios, el problema es aún más urgente.

Influence Empire: The Story of Tencent & China’s Tech Ambition de Lulu Chen es una publicación de Hodder & Stoughton (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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