Informe parlamentario insta al gobierno a apoyar y modernizar las bibliotecas | Libros

Un nuevo informe ha recomendado que el gobierno apoye y actualice las bibliotecas porque son «una parte importante de la infraestructura de una comunidad», especialmente para aquellos que «están excluidos digitalmente o viven en barrios desfavorecidos».

Libraries Connected, una organización benéfica independiente que representa a las bibliotecas públicas, dio la bienvenida a los hallazgos del informe. Su directora ejecutiva, Isobel Hunter, dijo que el grupo estaba «complacido de que el comité reconozca el papel crucial que pueden desempeñar las bibliotecas para abordar las desigualdades basadas en el lugar en todo el Reino Unido».

El informe, titulado Reimaginando dónde vivimos: la creación de lugares culturales y la agenda de nivelación elaborado por el comité del Ministerio de Digital, Cultura, Medios y Deporte, recomienda que el gobierno “apoye el desarrollo de una red de centros que ofrecen espacios culturales, espacios de trabajo y acceso gratuito y rápido a Internet en los lugares que más necesitan modernizarse para modernizar la oferta de servicios bibliotecarios”.

El informe destaca que las bibliotecas podrían ser “motores para el espíritu empresarial, el crecimiento económico y la creación de empleo a través de los servicios que brindan”, citando la red de Centros de Propiedad Intelectual y Negocios de la Biblioteca Británica (BPIC). También descubrió que las bibliotecas brindan «servicios importantes a personas de diversos grupos socioeconómicos», como un espacio físico de estudio y un lugar para albergar eventos y actividades comunitarias y culturales.

Las bibliotecas también contribuyeron «a la calidad de vida, junto con otras infraestructuras como el patrimonio, los museos, los medios locales, etc.», dijo el comité, y dieron a la gente razones para visitar las calles principales y los centros de las ciudades, ya que alrededor del 25 % de las bibliotecas en Inglaterra están ubicados en calles principales y otro 65% están cerca de alguna.

Hunter dijo que era «tranquilizador» ver «los muchos beneficios transversales de las bibliotecas para la alfabetización, la salud, la cultura, la inclusión digital y los negocios… reconocidos en un momento en que muchos servicios bibliotecarios enfrentan la perspectiva de recortes presupuestarios.

“La evidencia escuchada por el comité muestra muy claramente que las bibliotecas públicas tienen un papel central en el programa de mejora”, agregó. “Acogemos con beneplácito el llamado del comité para una mayor inversión en bibliotecas e instamos al gobierno a implementar las recomendaciones del informe.

Las recomendaciones del comité sobre la biblioteca se incluyen en el informe más amplio sobre ‘Creación de lugares culturales’, que dice que ‘se refiere al papel de las artes, la cultura y el patrimonio en la configuración de los lugares donde vivimos y puede apoyar el programa de actualización del gobierno’.

Sin embargo, el comité dijo que encontró «barreras generalizadas y persistentes para la creación de lugares culturales», incluidas las disparidades geográficas en la financiación y la «sostenibilidad y accesibilidad a largo plazo».

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Las últimas cifras anuales del Chartered Institute of Public Finance and Accountancy (Cipfa), que abarcan el año hasta marzo de 2021, revelaron que el número de sucursales de bibliotecas del Reino Unido aumentó de 3662 a 3.842 en 2021, después de años de declive. Sin embargo, Cipfa admitió que esto se basó en datos «provisionales».

Docenas de bibliotecas en todo el país se están preparando para convertirse en «bancos cálidos» o «espacios cálidos» este invierno, para ayudar a las personas vulnerables a medida que aumenta el precio de la electricidad y se instala la crisis del costo de vida.

El gobierno tiene dos meses para responder al informe de la comisión.

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