Inge & # 39; s War de Svenja O & # 39; Donnell review – The Burden of Secrecy | Libros


"Wno podemos hablar de ello, tenemos que guardar silencio ”: la famosa proposición de Wittgenstein a veces se cita sobre los sobrevivientes de la guerra y su renuencia a hablar de sus experiencias. Los hombres y mujeres que atravesaron la Segunda Guerra Mundial, construyendo nuevas vidas en las ruinas, fueron particularmente taciturnos, y tampoco lo fue la abuela alemana de Svenja O'Donnell, Inge, de 19 años con un Bebé. cuando el avance del Ejército Rojo la obligó a huir de su casa en Königsberg en enero de 1945. Sin los incentivos de su nieta, los dramas de los que Inge participó en los años de Part y D & # 39; otro de este escape podría haber permanecido en secreto. Pero a los 80, comenzó a abrirse un poco. Lo que reveló durante los siguientes 10 años, y Svenja lo complementó con sus propios hallazgos, resultó en un libro fascinante.

Inge era una niña pequeña cuando Hitler llegó al poder, y en sus recuerdos "cuidadosamente seleccionados" de patinaje, helados y juegos de monos domésticos, el ascenso del nazismo apenas figuraba. Sus padres eran luteranos, no judíos y, aunque desaprobaban a Hitler, mantuvieron la cabeza baja. Inicialmente resistentes cuando Inge les instó a que la dejaran ir a la Universidad de Berlín, sucumbieron rápidamente. En septiembre de 1940, cuando los bombardeos aliados aún no habían comenzado, la única amenaza para un animado joven de 15 años era la decadente vida nocturna de la ciudad. Y cuando Inge se hizo amiga de una niña llamada Gisela, cuya madre Dorothea la invitó a vivir con ellos, tenían todas las razones para creer que estaría a salvo. .





Inge con uno de sus hijos.



Inge con uno de sus hijos. Fotografía: Penguin Random House

Así que podría haberlo estado si no se hubiera enamorado del hermano de Gisela, Wolfgang, de 19 años, un chico tímido e inteligente que había evitado ser llamado al servicio militar y que compartía su amor por el swing y jazz. Para el régimen nazi, la música swing de Benny Goodman y Louis Armstrong era peligrosamente subversiva, pero Inge y Wolfgang no fueron los únicos fieles: para los 3 millones de alemanes que escuchaban en secreto la BBC, la música que Ella estaba jugando era tan importante como sus noticias. retransmisiones. Swing ciertamente contribuyó al romance entre Inge y Wolfgang. La noche en que escucharon a una banda tocar "No significa nada" de Duke Ellington fue particularmente intensa, ya que Wolfgang acababa de recibir el telegrama pidiendo la guerra.

Para cuando Inge se dio cuenta de que estaba embarazada, él se había ido. Pero cuando ella le escribió para contárselo, él prometió cuidarla y arreglar las cosas. Mordida por la culpa por violar su deber de cuidado, su madre Dorothée también estaba decidida a casarse. Perdonar en lugar de enojar a los padres de Inge esperaban lo mismo. La mosca en el ungüento fue el padre de Wolfgang, Carl-Otto, exmarido de Dorothea, quien lo prohibió rotundamente. Inge pensó que Wolfgang debería haberse enfrentado a él; el sentimiento de traición nunca la abandonó.

El niño que dio a luz, en su casa de Königsberg, era la madre de la autora. Unos años más tarde, tuvo una segunda hija con un padre diferente, su esposo durante los siguientes 60 años. ¿Qué pasó con Wolfgang? Inicialmente O & # 39; Donnell ni siquiera sabía su nombre. Podría haber asumido que había muerto en el frente oriental, como tantos otros soldados alemanes, pero la historia resultó ser más compleja. Al igual que la historia del afortunado pero aterrador escape de Inge a Dinamarca, en un barco llamado Göttingen, y la amabilidad que le mostró Dorothea, quien se mantuvo en contacto, le envió 10,000 marcos y llegó a dependen de él para su suministro de morfina. Cómo Inge adquirió morfina, a través de un tendero aparentemente agradable pero sin escrúpulos, y lo que salió de ella es una historia en sí misma, la más oscura del libro.

O'Donnell complementa el relato de su abuela con varias investigaciones: sobre la alta incidencia de violaciones en tiempos de guerra, donde las mujeres son un "daño colateral"; sobre la extraña creación de Goebbels de un grupo de swing nazi, Charlie and His Orchestra; sobre el torpedeado por Rusia de barcos que transportaban civiles alemanes; sobre la desnutrición infantil y la muerte en la Dinamarca de la posguerra. Es sorprendente que la monumental obra de Walter Kempowski El canto del cisne 1945 falta en su bibliografía y hay algunas lagunas (cómo se unió Inge con su esposo, por ejemplo). Pero su búsqueda de la verdad, que incluye visitar todos los lugares asociados con Inge, es impresionantemente tenaz.

Aquí y allá se culpa a sí misma por el dolor que le ha causado a Inge ya los demás miembros de la familia encontrar la verdad. Pero gracias a esto entendió a una abuela que siempre le había parecido fría y distante. Y la paz que Inge encontró al final de su vida (falleció a los 92 años en 2017) se debió, en parte, a que la carga del secreto finalmente se había eliminado.

La guerra de Inge: una historia de familia, secretos y supervivencia bajo Hitler es una publicación de Ebury (£ 16,99). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío