Inglaterra: una clase aparte por el crítico Detlev Piltz – un forastero aplaude el status quo | libros de sociedad

Los ingleses pueden desconfiar de los extranjeros, pero a veces necesitamos que nos expliquen. Detlev Piltz, un abogado alemán, se convirtió en anglófilo a los 16 años cuando pasó un mes en la casa de un vicario de Cotswold, cuya nieta Theresa se convertiría en Primera Ministra. Los ingleses, piensa, son un «pueblo maravillosamente chiflado». Y lo que le fascina sobre todo es nuestro sistema de clases, cuyos matices ha estado estudiando durante medio siglo.

Cree que es el elefante de nuestra habitación, algo de lo que no hablamos o pretendemos que no existe. Que un político admita que proviene de un entorno privilegiado es un “suicidio político”; incluso el laborismo, que alguna vez fue el partido del proletariado, ve la clase como un tema incómodo. Los miembros pueden hablar de la unidad de una nación, pero saben que eso es inalcanzable. «La clase es enemiga de la igualdad», dice Piltz, pero esa no es razón para oponerse. Para él, Inglaterra no es una clase sino una clase enriquecida.

¿Piltz cree seriamente que la «mayoría de los ciudadanos ingleses» admira a sus pares hereditarios?

En más de 200 páginas, expone su caso, distinguiendo ampliamente entre los marcadores «duros» de clase (educación, ocupación e ingresos) y los «blandos» (todo, desde ropa y muebles hasta automóviles, vacaciones, deportes y bolsas de compras). Pero es en la mitad del libro que comienza la diversión, ya que actualiza Nancy Mitford, Jilly Cooper y The Official Sloane Ranger Handbook con listas exhaustivas de las cosas que denotan nuestro lugar en el orden jerárquico.

Las listas de Piltz son provocativas. Intencionalmente, tal vez: si no lo invitan a programas de entrevistas para defender sus conclusiones, tiraré mis zapatos marrones, que de todos modos no debería usar («En Londres, los zapatos son solo negros… Los zapatos marrones se guardan mejor para pisando las colinas»). Muchos de sus marcadores parecen haber pasado su fecha de caducidad: ¿alguien todavía dice «spiffing» y «dash it»? ¿Y Piltz cree seriamente que la «mayoría de los ciudadanos ingleses» admira a sus pares hereditarios? Su libro tiene poco sentido de cómo la raza, el género y las redes sociales han cambiado las reglas.

Intenta ser imparcial, pero sus prejuicios siempre se manifiestan. En cuanto a las diferencias arriba/abajo cuando se trata de ropa, por ejemplo, es «verse elegante» versus «verse a la moda»; con conversación, “diálogo/monólogo”; y con vacaciones, «vacaciones activas» en oposición a «borracheras y quemaduras solares». Siempre se prefiere la discreción. «La perfección de la ropa y el mantenimiento excesivo son los signos externos de un spiv», nos dicen, lo que también se aplica a los jardines: no tienes que estar limpio y ordenado.

Una vez terminada la diversión con las listas, Piltz vuelve a su defensa del statu quo. Las jerarquías son inevitables. La meritocracia no funciona: cuando todos tienen las mismas oportunidades, los perdedores solo pueden culparse a sí mismos, o como dice el empresario ruso exiliado Mikhail Khodorkovsky: «Si un hombre no es un oligarca, algo anda mal con él. Los salarios de los grandes felinos no deben resentirse ya que los directores ejecutivos son «vitales para la sociedad en su conjunto».

Con más de 400 páginas, Piltz no es más que completo. Incluye grandes citas y gemas como la lista de 2015 de Country Life de los 39 atributos que hacen a un caballero (entre ellos «pone el teléfono celular en silencio durante la cena» y «puede navegar en un bote y montar a caballo»). ¡Qué dulce que un abogado alemán nos encuentre tan encantadores! Es una pena que esté tan bajo el dominio de nuestros niveles superiores. Y que acoge el Brexit como expresión del patriotismo y la valentía inglesa. A lo que el lector medio del Guardian (un periódico que no le gusta mucho) podría estar tentado a decir: «¡Mentira!» – o, como diría un verdadero caballero, “¡Pish tosh!”

England: A Class of Its Own – An Outsider’s View de Detlev Piltz es una publicación de Bloomsbury (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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