Inglés Monstruos por el crítico de James Scudamore: bellamente paseado y bien visto | libros

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Sun pensamiento para James Scudamore, cuya cuarta novela se publica el mismo día que la de Hilary Mantel El espejo y la luz. Al menos Mantel ha mostrado un poco de lástima: hay un respaldo de ella en la portada, describiendo a Scudamore como una "fuerza en la novela inglesa", pero es justo decir que la mayoría de los libreros se centrarán en Mantel en este momento.

Sin embargo, el tema de Scudamore, el desorden de las clases dominantes inglesas, también es atemporal. Y después de una apertura insuficiente, comienzas a ver de dónde viene Mantel. Monstruos ingleses es un libro que se queda contigo, pero solo si te quedas con él.

Nuestro narrador es Max Denyer, cuya infancia "prelapsaria" en Midlands con sus abuelos llega a su fin cuando lo embarcan en "school on the hill", una institución preparatoria para 100 niños y 20 niñas. El término "escuela preparatoria" adquiere un brillo siniestro: ¿para qué están preparados estos niños? "Nos hemos vuelto menos conocidos por nuestros padres", recuerda Max más tarde, "y nuestra extrañeza permaneció completamente descontrolada mientras observamos la extrañeza que la escuela nos impuso". No es que sus padres lo cuestionen. Su padre es un hombre de negocios en México y la compañía para la que trabaja está feliz de pagar los aranceles escolares.

Max pasa los primeros meses llorando, sin comprender ninguno de los sistemas. "La indiferencia era la clave, con una pizca de derechos", aprende. Lo colocan en la casa de Agincourt (podría ser Hastings o Somme), donde se hace amigo de Simon, un silencioso nerd informático, y Luke, un bromista urbano, cuyo hermano mayor, Ali , es prefecto.

Era 1986, el año en que se prohibió el castigo corporal en las escuelas públicas inglesas. Las escuelas privadas conservaron el derecho de vencer a sus estudiantes hasta 1998 y el Sr. "Armas" Davis, profesor de historia, lo aprovechó al máximo. Tira a los niños escaleras arriba, los golpea con bastones y zapatos, y luego se descubre que ha abusado sexualmente de varios estudiantes. El confuso gerente, el Sr. Sutton, quien se sabe que usa un látigo, hace la vista gorda a una dieta que su padre aún más violento, el ex gerente, había instalado.

Los niños se sienten atraídos por el Sr. Crighton, "Crimble", como lo llaman, un maestro más dulce y amante del jazz que toma sus albergues favoritos y caza fantasmas. Se dice que él está en una relación con la madre de Simon, secretario de la escuela, pero como Max descubre varios años después, él está más enamorado de Simon.

Curiosamente, la primera sección es la parte menos atractiva del libro, no ayudado por el hecho de que Max es un narrador indistinto, siempre de un solo golpe, y que muchas páginas se desperdician en un guión estático centrado en su gran -Padre. Pero el libro cobra vida cuando Scudamore comienza a investigar las largas secuelas del abuso en las próximas décadas. Hasta que se reconozca el abuso, desaparece.

En 1997, Max, que se convirtió en un músico a la deriva, tocó en una reunión escolar para celebrar el retiro del Sr. Sutton. Simon lo sabotea, quien muestra una pancarta mientras lee: "¿Qué sabían ellos?" Pero cuando alcanzamos a Simon en 2006, todavía acompaña a Crighton a conciertos de jazz cada año, sin poder romper el control. Cuando Max se une a ellos, incluso sabiendo lo que sabe, él también siente este "deseo de ser precoz". El deseo de agradar. "

Scudamore equilibra hábilmente la piel de gallina y la ternura en la relación de Simon y Crighton (las cartas de amor del maestro hacen que la piel se erice) mientras mantiene una ira fría por la mentalidad imperial de que el sistema internados cultiva. Después de que Max persuade a su padre de que "la diversión benigna" no es la actitud correcta hacia el abuso ritual, piensa en la ironía: "Dudo que lo haría habría tenido las habilidades para condenar el lugar con tanta elocuencia como si no hubiera sido educado allí. "Pero en un foro web creado para las víctimas de estos abusos, los perpetradores nunca han hecho nada malo, se irritan porque sus recuerdos de la escuela con ojos color de rosa se echan a perder. Max cortamente señala que Casi todos viven en antiguas colonias.

El suspenso se eleva en la sección de cierre bellamente rítmica, mientras que las brasas del trauma pasado brillan y crepitan en la vida. Monstruos ingleses es una de las novelas más vistas que he leído sobre cómo el abuso infantil persiste hasta la edad adulta. "No hay solución", como Simon protesta cuando Max trata de encontrar justicia en nombre de su amigo. "No desaparecerá".

Monstruos ingleses por James Scudamore es publicado por Jonathan Cape (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.

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