"Inmediatez surrealista": cómo una novela de 1000 páginas se convirtió en un audiolibro de 45 horas | libros


FAl terminar un buen libro, deberías sentirte impotente por un tiempo, pero es raro dejar una novela con tu cerebro vibrando a una frecuencia diferente. Después de terminar los Patos Lucy Ellmann, Newburyport, una corriente de conciencia de una oración totalmente situada en la mente de una ama de casa de Ohio, viví una bajada. Su protagonista sin nombre comienza cada nuevo pensamiento con "el hecho de que", una frase trillada que se sentía como un secreto expuesto cada vez que lo veía en la naturaleza. Al desplazarse a través de ejemplos de cebos clicables que ensucian sus pensamientos ("El perro se ve a sí mismo en la televisión y entra en pánico"), los titulares absurdos han adquirido una nueva profundidad. Cuando lo terminé, me lo perdí.

Una cosa es leer la novela de 1.030 páginas de Ellmann; es otro leerlo en voz alta. Cuando Little Press Galley Beggar firmó a Ducks, Newburyport, no pensaron mucho en un audiolibro, dice el cofundador Sam Jordison. Todavía no tenía un editor de audio cuando fue nominado para el Booker Award 2019, pero como el Royal National Institute of Blind People (RNIB) pone a disposición de los miembros todos los títulos preseleccionados. desde su biblioteca, instruyó a la actriz estadounidense Stephanie Ellyne para que enfrentara el desafío.

Ellyne pasó casi dos meses grabando el libro, y eso dejó una fuerte impresión. Mientras la ama de casa contemplaba la violencia, histórica, doméstica, política, comenzó a sentirse "más conmovida y molesta por las noticias de Estados Unidos, la horrible situación política allí", dijo. "Una cosa que ha sido útil es que comparto muchas de estas ideas: en este momento hay momentos realmente problemáticos en los Estados Unidos".

Durante 45 horas y 34 minutos, Ellyne lee el texto de Ellmann con una voz tranquila y perpleja que recuerda el trabajo oral de Laurie Anderson. Durante la grabación, ella promedió 41 páginas por hora, aunque el trabajo continuó lejos del micrófono. Cada noche, Ellyne leía y buscaba en las páginas del día siguiente, trabajando para pronunciar los miles de nombres de lugares y oscuras batallas históricas en la historia de los Estados Unidos. "Mi ingeniero y yo nos preguntamos si algunos de ellos eran ficticios, pero, por supuesto, son ciertos", dice Ellyne. "La violencia en Estados Unidos, todos estos tiroteos, no es nueva".

El audiolibro no fue pensado originalmente como un proyecto comercial. Pero Red Szell, coanfitrión del podcast de libros de audio RNIB Read On, conoció a Ellmann y su esposo Todd McEwen en un evento del Premio Booker y comenzó a hablar. Resultó que la madre de McEwen era ciega, por lo que Szell los invitó a la grabación. "Estaba un poco preocupada", dice Ellyne. "¡El escritor podría odiar lo que haces! Afortunadamente, a ella y a su esposo parecía gustarles mucho".

Ellmann apoyó la investigación del audiolibro por parte de un coeditor comercial, y WF Howes se unió. Es uno de los audiolibros más largos que han publicado, dice Laura Smith, editora en jefe de adquisiciones: el promedio es de nueve a 12 horas. Un aumento del 30% año tras año en la popularidad de los audiolibros (y 40% en Howes en particular) significa que los editores pueden correr riesgos en libros largos e historias experimentales que pueden no haber sido transmitió audio hace cinco años; La próxima presentación de 35 horas de The Mirror and the Light de Hilary Mantel es actualmente Audible # 1. "Al igual que con la televisión, los fanáticos de los audiolibros tienen apetito por las obras largas", dice Smith.

Patos, el peso de Newburyport se ha convertido en algo mitológico. "Tantos críticos masculinos se han quejado del tamaño de este libro que temo que la fuerza de la parte superior del cuerpo masculino no sea todo lo que es", dijo Ellmann a The Independent. Pero para cualquiera que todavía esté intimidado, escuchar podría ofrecer una solución, dice Smith. "Con un audiolibro digital, no siempre se nota la longitud de un libro, y algo que puede parecer experimental en la página parece bastante natural cuando se lee en voz alta". En cierto modo, dice, patos, Newburyport puede adaptarse perfectamente al formato. "La idea de escuchar los pensamientos más íntimos de alguien es intrigante. Cuanto más nos hundimos en la cabeza del protagonista, más poderosa se vuelve la experiencia. Esto da una sensación surrealista de inmediatez y una intensa necesidad de seguir escuchando, de permanecer con él y descubrir qué está pasando. "

WF Howes espera una buena respuesta cuando se lance el audiolibro esta semana. ¿Pero alguien intentará hacerlo en la pantalla o en el escenario? Los derechos aún no se han vendido, dice Kirsty McLachlan de David Goodwin Associates, quien piensa que "sería un libro fascinante para adaptarse".

"Una de las muchas cosas que realmente le importa a Ducks, Newburyport, es cómo le da voz y espacio a este maravilloso narrador", dice Jordison. "Y tener una mujer de mediana edad en problemas, vivir una vida intelectual profunda e interesante en casa en el Medio Oeste sería bastante radical para Hollywood".

Admite que el caso no está en sus manos, pero está entusiasmado con la idea de traducir el libro al cine. "O", dijo, "aún mejor: una serie de Netflix de dos mil millones de piezas que detalla cada pensamiento en la cabeza del narrador".

El audiolibro de los patos, Newburyport, es publicado por WF Howes, disponible a través de Audible. La novela es publicada por Galley Beggar (£ 13.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis para pedidos superiores a £ 15.