Invitado a la fiesta de los críticos de Colm Tóibín – las raíces de un escritor | colm toibin

En uno de los ensayos de Un invitado a la fiesta, Colm Tóibín afirma: “Dios representa un verdadero problema para el novelista. La novela es más feliz en un espacio secular. Escribe sobre Marilynne Robinson, una escritora dotada, como él dice, de “hacer fácil el pensamiento religioso”, fácil de aceptar para el lector, por incrédulo que sea. Es una habilidad que admira. Sin embargo, sus propias novelas apenas habitan un «espacio profano». El catolicismo está presente en todos los ambientados en Irlanda, mientras que su interés por la mitología cristiana le llevó incluso, en El testamento de María, a crear el relato en primera persona de la madre de Jesús al borde de la muerte.

Estos ensayos, publicados durante más de 25 años, confirman su interés por la religión y la religiosidad. «Religiosidad» porque documenta implacablemente las hipocresías y fechorías del clero católico romano. Sin embargo, lo hace con la mezcla de desconcierto e indignación de quien se empapa del catolicismo. «Nací en Irlanda y me crié como católico». Casi todos estos ensayos están conformados por uno de estos dos hechos, a veces por ambos.

El primer ensayo del libro, que data de 1995, examina de cerca el carácter del Papa Juan Pablo II, tan fascinado por su carisma como exasperado por su determinación de «repeler la marea de la igualdad y la modernidad». Otra obra, La sonrisa de Bergoglio, contrasta la aparente humildad del Papa Francisco con lo que se puede descubrir sobre su comportamiento como sacerdote durante el reinado de la junta en Argentina. La indignación de Tóibín por su fracaso en desafiar una dictadura viciosa coexiste con su atracción por los arrebatos de tolerancia y modestia del Papa.

Enniscorthy en el condado de Wexford, donde Tóibín creció hace diez años.Enniscorthy en el condado de Wexford, donde creció Tóibín. Fotografía: Steve Geer/Getty

Una cuenta en el Informe Ferns de abuso sexual por parte de clérigos en la diócesis que incluye el condado de Wexford comienza con los recuerdos de Tóibín de sacerdotes simpatizantes que conocía y admiraba cuando era adolescente, quienes luego fueron declarados culpables de abuso sexual de menores. Tiene recuerdos anecdóticos de la «visión oscura de la homosexualidad» de uno de estos hombres, parte de su actuación de heterosexualidad intolerante. Tóibín argumenta que el abuso sexual y su encubrimiento por parte de las autoridades católicas romanas se convirtió en «una parte casi intrínseca de la búsqueda de poder de la Iglesia».

Hay muchos recuerdos de la represión en estos ensayos. Tóibín vivió una vez en una Irlanda donde las novelas eran fácilmente prohibidas. En el ensayo del título, recuerda que cuando era niño encontró «tres libros prohibidos» encima del guardarropa de su madre: novelas de Edna O’Brien y John McGahern, así como Parejas de John Updike (qué lectura tan emocionante debe haber sido en ¡Condado de Wexford de la década de 1960!). Hay un artículo separado sobre McGahern, a quien Tóibín conocía bien, quien está muy ocupado con la prohibición o casi prohibición de sus novelas en su país natal.

Todo esto está ahora abolido, incluso si la liberalización no es nada favorable a los escritores. Las dos soberbias novelas de Tóibín ambientadas en gran medida en su ciudad natal de Enniscorthy -Brooklyn y Nora Webster- se remontan a las décadas de 1950 y 1960 para evocar suficiente represión para satisfacer al novelista. En la pieza más larga de esta colección, Tóibín deambula por Enniscorthy anotando los lugares que utilizó en su ficción. Al describir la urbanización en las afueras de la ciudad donde creció, recita los nombres de las otras familias que vivían en la calle, «desde el número uno hasta el número veintidós». Afirma recordarlos a todos, medio siglo después. Está arraigando, con ganas.

Estos ensayos hablan en primera persona, pero no son introspectivos. Es solo en la pieza de apertura, un relato de su tratamiento para el cáncer testicular, que obtienes mucha auto-revelación (me detuvo la revelación de Tóibín, por cierto, de que no tiene una lavadora). Este ensayo describe brillantemente los estados de trance inducidos por su adicción forzada a los productos farmacéuticos, a través de la quimioterapia intensiva y el tratamiento con esteroides. Aquí, como en toda la colección, es la elegancia humorística y melancólica de la prosa la que garantiza el placer del lector.

A Guest at the Feast es una publicación de Viking (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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