Breyting á orðræðu um fötlun: Er framsetning í bókum að verða betri? | Bækur

Erum við loksins að fá góða framsetningu á fötlun í skáldskap? Það er rétt að útgáfugeirinn virðist seint hafa áttað sig á nauðsyn þess að opna dyr fyrir fatlaða rithöfunda. Eftir vel heppnaða herferð á samfélagsmiðlum kynnti Amazon nýlega hluta „fatlaðra skáldskapar“. Rithöfundafélagið er nú með jafningjanet sem er tileinkað rithöfundum með fötlun og langvinna sjúkdóma. Og árið 2020 voru Barbellion-verðlaunin stofnuð til að viðurkenna frábær verk eftir höfunda með fötlun. En þýðir það að fatlað fólk sjái loksins sjálft sig og reynslu sína í skáldsögunum sem þeir taka upp í Waterstones? Það fer eftir því hvert þú lítur.

Barnabókmenntir eru örugglega betur og betur settar fram. Reyndar, þegar ég bað fatlaða vini og kunningja að nefna uppáhalds fatlaða persónuna sína, lögðu næstum allir áherslu á bækur sem ætlaðar voru ungum lesendum, eins og A Kind of Spark eftir Elle McNicoll. Lizzie Huxley-Jones, sem einnig er fötluð, segir að í gegnum starf sitt sem barnabókahöfundur og næmur lesandi sjái hún merki um framfarir. „Jafnvel á síðustu þremur árum í Bretlandi, sennilega fimm ef ég er afar gjafmildur, finnst mér eins og það hafi verið mikil sókn í að tryggja einhverfa hæfileika, fá einhverfa sögur út, sem mér finnst frábært vegna þess að sögulega séð hafa einhverft fólk raunverulega höfðum Við höfum ekki getað sagt okkar eigin sögur.

Portada de A Kind of Spark de Elle McNicoll.A Kind of Spark er barnasaga um einhverfa dóttur Elle McNicoll, sem er taugavíkjandi. Ljósmynd: Waterstones/PA

Þó að hann viðurkennir að það sé enn gangverki sem gleymist (persónur með langvarandi sársauka, til dæmis, eða fötluð börn sem eru lituð), þá rekur hann nýlegar framfarir til viðurkenningar á því að börn eigi skilið að sjá sig endurspeglast í sögunum sem þau lesa. Það er líka sú einfalda staðreynd að margar barnabækur fjalla um vinahóp, frekar en söguhetju, sem skapar pláss fyrir meiri fjölbreytileika.

Huxley-Jones hefur ekki séð sömu skuldbindingu til fulltrúa í bókmenntabransanum fyrir fullorðna, þar sem hún segir að fötlun sé enn álitin sessmál. Þrátt fyrir að það séu til skáldsögur með fatlaðar persónur, er ógnvekjandi fjöldi þeirra aðhyllast skaðleg svið: viðhalda staðalímyndum frekar en að sýna fatlað fólk með sömu dýpt og flóknu máli og aðrar persónur. . Eins og Cat Mitchell, prófessor í ritlist og klippingu við háskólann í Derby, orðar það, þá er til „hörmuleg saga þar sem persónan deyr í lokin, eða saga þar sem einstaklingurinn jafnar sig á kraftaverki eða við komumst að því að fötlun eða veikindi hennar voru rangt frá upphafi."

Nokkrir þeirra sem rætt var við vegna þessarar greinar nefndu Me Before You eftir Jojo Moyes sem nýjasta dæmið um vandamálið: Aðalpersónan verður fötluð og fremur síðan sjálfsmorð, spoiler viðvörun. „Þessar sögur eru ekki bara óraunhæfar,“ segir Mitchell, „þær eru aldrei skrifaðar eins og það væri fatlað fólk í áhorfendum. Það er vegna þessa ófatlaða þáttar sem þeir skrifa, sem er virkilega erfitt. Það gerir einnig lítið úr sögum um sigur á mótlæti, þar sem barátta fatlaðs einstaklings í fötluðum heimi er notuð til að láta hæfa áhorfendur líða tiltölulega heppna.

„Hin frjálsleg framsetning“, þar sem persóna er óvirk, er líka mikilvæg.

Þessar slitnu staðalímyndir eru nákvæmlega það sem Victoria Scott, sem stýrði herferðinni fyrir fatlaða hluta Amazon, ætlaði sér að berjast gegn með skáldskap sínum. Fyrsta skáldsaga hennar, Patience, byggði á sambandi hennar við óorðna systur sína til að kanna flóknar siðferðisspurningar sem munu vakna í framtíðinni þar sem hægt er að lækna erfðasjúkdóma. „Ég skrifaði það út frá fjölskyldusjónarmiði,“ segir hann en gaf fötluðu persónunni viljandi áberandi og sérkennilega rödd. „Mér finnst eins og samfélagið ýti fólki eins og systur minni inn í skuggann og hún kannast ekki við það...svo þegar ég skrifaði Patience, vildi ég að hún væri frábær persóna. Hún er fyndin. Hún er svolítið öfundsjúk. Hún er mikill aðdáandi Take That. Og hún hefur alla þessa mismunandi hluti af persónuleika sínum. Hann er virkilega áhugaverður og margþættur maður. Ákveðni Scotts í að lýsa eðlislægu gildi lífs fatlaðs einstaklings er í algjörri mótsögn við allar sögurnar þar sem fötlun er samheiti við einskis virði.

Bækur eins og Scotts, sem draga fram í dagsljósið fötlun, eru mikilvægar í grein sem vanmetur þessar sögur og lítur á þær sem meira en alhliða sess. Scott vildi búa til Amazon flokkinn til að eyða þessari hugmynd og hvetja aðra höfunda til að skrifa sögur sem fjalla um fötlun sem áhugaverða og verðskulda listræna athygli. Jafn mikilvæg, segir Mitchell, er „tilviljunarkennd túlkun,“ þar sem persóna „er bara fötluð og það er í raun ekki aðalatriðið í söguþræðinum. Það er nánast fáheyrt í skáldskap fyrir fullorðna, segir hún.

Ástæður þessa skorts á framsetningu eru margvíslegar, en Mitchell og Huxley-Jones benda á óaðgengileika útgáfu sem atvinnugrein. Tímarnir eru langir og fyrir höfunda er greiðsla oft sein. Mikið veltur á tengslamyndun á löngum og óaðgengilegum ráðstefnum. Og vegna þess að útgefendur greiða útborgun á bók löngu áður en þeir græða peninga á henni, hafa þeir hvata til að halda sig við sögurnar og persónurnar sem þeir kunna nú þegar að selja. Þannig að það ætti líklega ekki að koma á óvart að við sjáum sömu slóðirnar aftur og aftur.

Vaxandi fjölbreytileiki barnabókmennta sýnir okkur hins vegar að breytingar eru mögulegar. Ef við getum viðurkennt að fötluð börn eiga skilið að vera fulltrúi í bókum, ættum við örugglega að geta viðurkennt að fullorðnir með fötlun eiga það sama skilið. Enda alast fötluð börn upp. Vonandi mun þróun eins og nýr fötlunarflokkur Amazon og Barbellion-verðlaunin hvetja höfunda og útgefendur til þess mikla rýmis sem fulltrúi fatlaðra gæti tekið. Fjölbreyttar sögur eru mikilvægar. Við þurfum ekki alltaf að deyja á endanum.

Skildu eftir athugasemd