Isabel Allende: “He sido desplazada casi toda mi vida” | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Cuando empecé a leer, a los cinco años, un tío me regaló un libro de cuentos de hadas nórdicos con ilustraciones de princesas con pieles, osos, hielo y nieve. Yo estaba facinado. Nunca había visto nieve.

Mi libro favorito creciendo
Tenía 10 años cuando leí (varias veces) The Call of the Wild de Jack London. Las pruebas de perros de trineo Buck me rompieron el corazón. Soy un loco amante de los animales.

El libro que me cambió de adolescente
Arabian Nights, que leí en el escenario perfecto de Beirut en la década de 1950, escondido en el armario de mi suegro donde guardaba (bajo llave) alcohol, cigarrillos, chocolates y cuatro volúmenes encuadernados en cuero, que obviamente no quiere que lea. Encontré una manera de abrir el armario cuando no estaba en casa y leer los libros con una linterna. Estas mil y una historias me introdujeron en el erotismo, la fantasía y el vicio incurable de la narración.

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Leí Las venas abiertas de América Latina de Eduardo Galeano en 1971 cuando tenía 29 años. Era la época del gobierno socialista de Salvador Allende en Chile, cuando el país estaba en crisis. Al leer a Galeano, me volví agudamente consciente de las luchas políticas y sociales en América Latina y particularmente en Chile. Galeano ha inspirado mi política hasta el día de hoy.

El libro que me hizo querer ser escritor
Entre 1978 y 1980, viviendo exiliado en Venezuela, leí y releí todos los grandes libros del boom literario latinoamericano. Estaba cerca de los treinta, tenía un trabajo aburrido, mi matrimonio estaba fracasando y mis hijos ya no me necesitaban. Estos libros, en particular Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, me dieron ganas de contar la historia de mi familia y de mi país. Empecé a escribir mi primera novela, La Maison aux esprits, como un ejercicio de nostalgia.

El libro al que volví
Nunca pude terminar Don Quijote de Miguel de Cervantes hasta 2011, cuando recibí el premio Alcalá de Henares. Esta es la ciudad donde supuestamente nació Cervantes, y el premio se otorga en su honor.

Viviendo exiliado en Venezuela, leí y releí todos los grandes libros del boom literario latinoamericano.

El libro que leí
Obras Completas de Pablo Neruda. He sido desplazado la mayor parte de mi vida. Neruda me transporta a mis raíces ya los paisajes de Chile. Ahora que vivo en ingles [in the US], leo a Neruda cada 7 de enero, el día antes de empezar a escribir otro libro. (Empiezo todos mis libros el 8 de enero.) Sus letras despiertan mi imaginación y enriquecen mi español.

El libro que nunca pude volver a leer
En mi adolescencia, leí algunas novelas románticas. No puedo hacerlo ahora.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
Mi diccionario de sinónimos y rimas (en español). No tenía idea de que existiera algo así, y desde 1985 ha sido mi herramienta de escritura diaria.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Suelo leer más de un libro a la vez. En este momento: The Winter Soldier de Daniel Mason y Cloud Cuckoo Land de Anthony Doerr.

Violeta de Isabel Allende es una publicación de Bloomsbury (£16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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