Isabel Allende: «Sigo con la misma rabia» | isabel allende

Los libros de Isabel Allende se han traducido a más de 42 idiomas y se han vendido unos 75 millones de ejemplares en todo el mundo. Su carrera abarca ficción y no ficción, y también estableció la Fundación Isabel Allende en memoria de su hija (que murió en 1992), trabajando para empoderar a mujeres y niñas de todo el mundo. Su nueva novela, Violeta, abarca 100 años y narra la vida y los tiempos turbulentos de su heroína sudamericana. Allende, de 79 años, nacida en Perú y criada en Chile, habló desde la oficina de su casa en California, donde escribe a diario.

Cómo hizo Violeta ¿comenzar?
La idea comenzó cuando mi madre falleció, justo antes de que llegara la actual pandemia. Nació en 1920 cuando la pandemia de gripe llegó a América Latina, por lo que era casi natural que los dos sujetalibros de la novela fueran pandemias. Cuando escribo, no tengo un plan ni un mensaje; solo quiero que la gente me acompañe y les cuente una historia.

¿Su heroína epónima está basada en tu madre?
Violeta nació en la clase social de mi madre, más o menos al mismo tiempo, en un lugar que muchos lectores identificarán como Chile. Mi madre era como ella en el sentido de que era hermosa, talentosa, visionaria, pero mi madre era dependiente. Violeta es alguien que puede ganarse la vida y eso hace una gran diferencia. Siempre he dicho que no hay feminismo si no puedes mantenerte a ti ya tus hijos, porque si eres dependiente, entonces alguien más da las órdenes.

Yo era muy consciente de que no me interesaba nacer mujer

Violeta es una novela epistolar, y tus comienzos, La casa de los espíritus, nació de una carta a tu abuelo. ¿Eres un gran escritor de cartas?
Solía ​​escribirle a mi madre, y ella me escribía todos los días durante décadas. Mi hijo contrató a una empresa para digitalizar las cartas, y calcularon que eran unas 24 000. Ahí está todo, toda la vida de mi madre, y también mi vida. Pero ahora que no tengo a mi madre, no tengo un registro diario de la vida que viví cada día, y encuentro que mis días pasan muy rápido.

¿Cómo encontraste la pandemia?
Pude hacer mucho. En dos años publiqué un libro de no ficción feminista [The Soul of a Woman], escribí Violeta, luego escribí otra novela sobre refugiados que se traducirá y publicará probablemente en 2023. Tengo tres cosas que todo escritor quiere: silencio, soledad y tiempo. Pero por el trabajo que hace mi fundación con personas en riesgo, he sido muy consciente de que hay desesperanza, violencia y pobreza. Las primeras en perder su trabajo fueron las mujeres, las migrantes.

dices en El alma de una mujer que eras feminista incluso antes de conocer la palabra.
Fui consciente desde muy joven que no me interesaba nacer mujer, pero también fui muy consciente de la injusticia social. Estaba furioso porque el mundo no era justo.

¿La injusticia siempre te hace enojar tanto?
¡Claro! Tengo la misma rabia que tenía entonces. Trato de estar lo más tranquilo posible y meditar, no funciona en absoluto.

¿Cuál es la mayor tarea inconclusa del movimiento feminista?
La principal asignatura pendiente es la sustitución del patriarcado. Mordisqueamos pedacitos, demasiado lento en mi opinión, porque no lo veré, pero sucederá.

¿Qué opinas de las recientes elecciones en Chile?
Feliz. El nuevo presidente dice todo lo que quiero escuchar sobre inclusión, diversidad, justicia. Tiene 35 años, podría ser mi nieto, y es fantástico porque finalmente es una nueva generación la que toma el relevo.

¿Cómo es vivir mayormente en inglés y escribir en español?
Sabes, encuentro que se me olvida hablar en español, porque hay ciertas cosas que solo digo en inglés. Puedo escribir no ficción en inglés, pero ficción, no, porque la ficción fluye muy orgánicamente. Ocurre más en el vientre que en el cerebro.

¿Cuál es la principal diferencia entre el amor off-page y on-page?
En la vida real, todos los inconvenientes a veces superan las conveniencias. Si te casas tan tarde en la vida, como lo hice yo, hay mucho equipaje que llevas, pero también un sentido de urgencia que hace que la relación, y todos los días, sea muy valiosa.

tu reciente el matrimonio es el tercero. ¿Esperabas eso?
¿Crees que alguien espera casarse a los 77? ¡No! Pero entonces este hombre me escuchó en la radio y se enamoró de mí. La única razón por la que nos casamos es porque para él era muy importante. La gota que colmó el vaso fue cuando su nieta, que en ese momento tenía siete años, fue a la bibliotecaria de la escuela y le dijo: “¿Has oído hablar de Isabel Allende? Y el bibliotecario dijo: «Sí, sí, he leído algunos de sus libros». Hubo una pausa y luego Anna dijo: «Está durmiendo con mi abuelo».

Háblame de la decisión de empezar a escribir todos tus libros el 8 de enero.
Al principio era una superstición pero luego mi vida se complicó mucho y ahora es disciplina. Quemo salvia, enciendo mis velas y paso el día con la puerta cerrada. Por lo general, cuando salgo, la gente me envía flores, correos electrónicos y cajas de cáscara de naranja cubiertas de chocolate negro. Me da fuerza y ​​alegría.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
Estoy leyendo el libro de Anthony Doerr, Cloud Cuckoo Land, impreso. Escucho El matrimonio de los opuestos de Alice Hoffman en audio. Y luego tengo en mi Kindle un libro que debería haber leído hace unos años llamado El soldado de invierno de Daniel Mason. Es una historia de guerra y no me gustan las historias de guerra, pero esta es asombrosa.

¿Cómo organizas tus libros?
Yo no. Les doy.

¿Cada libro?
El único libro que conservo es el primer regalo que me hizo mi padrastro cuando tenía 10 años, Las obras completas de Shakespeare. Lo leí como una historia y lo he tenido desde entonces.

¿Hay algún clásico que te avergüences de no haber leído?
Probablemente Los hermanos Karamazov. Me aburría.

¿Qué tipo de lector eras de niño?
Yo pertenezco a una generación donde no había televisión, la radio la prohibió mi abuelo porque decía que tenía ideas vulgares, y nunca íbamos al cine, entonces yo siempre he sido muy buena lectora. En mi adolescencia, cuando estaba tan solo y tan enfadado, mi escape de todo y de mí mismo fue la lectura.

¿Te llamó la atención algún título en particular?
Recuerdo muy bien cuando tenía unos 13 años y vivíamos en el Líbano. Las niñas no iban a ir a ninguna parte: a la escuela ya la casa, eso era todo. Para darte una idea, escuché sobre Elvis Presley cuando ya era grande, así que me salteé todo ese rock ‘n’ roll y esas cosas. Pero mi padrastro tenía un armario que mantenía cerrado porque había whisky, bombones y creo que Playboy. Mis hermanos y yo la abriríamos; mis hermanos se comieron capas enteras de bombones y yo salté directamente a los cuatro volúmenes de Las mil y una noches, guardados allí porque se suponía que era erótico. Era erótico, pero no entendí porque todo era una metáfora y no sabía lo básico. Pero me gustó tanto esta lectura prohibida en el armario que algún día tendré que hablar de ella.

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