Isabel Allende: « Todos me llamaron divorciada loca a los 70. Nunca tuve miedo de estar solo "| Isabel Allende

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TLa autora chilena estadounidense Isabel Allende era feminista mucho antes de que supiera lo que significaba esa palabra. A la edad de tres años, vio a su madre, Panchita, abandonada por su padre y se fue a criar sola a sus tres hijos pequeños. Panchita regresó a la casa de sus padres en Santiago, donde su padre inmediatamente tomó el control de sus finanzas. Tras la anulación de su matrimonio, la iglesia la excomulgó. Al ver la impotencia de su madre, la joven Isabel denunció la autoridad masculina. En su nuevo libro, Alma de mujer, ella recuerda su resentimiento como "una aberración en mi familia, que se consideraba intelectual y moderna, pero para los estándares actuales, era francamente paleolítica". Tal fue su furor, que su madre la llevó al médico, sospechando cólicos o tal vez tenia.

Allende, ahora de 78 años, dice que está frustrada por Panchita pero también por su negativa a defenderse. “Ella pensó que no se podía cambiar lo que Dios había hecho de esa manera”, me dijo. “Cuando me vio tan dispuesto a salir y pelear, se asustó y pensó que me condenarían al ostracismo. También le preocupaba que yo nunca encontrara marido. En mi generación en Chile, si no tenías un compromiso formal a los 23, estabas soltero. "

Allende terminó casándose tres veces y nunca abandonó la lucha por el empate. En 1967, cofundó la revista feminista Paula, donde descubrió que "podía canalizar esa ira en acción", y escribió una serie de columnas satíricas sobre el patriarcado titulada "Civiliza a tu troglodita". Más tarde, se propuso escribir novelas sobre la familia, la historia, el desplazamiento y la vida de las mujeres. Al publicar su primer libro, el bestseller de 1982 La casa de los espíritus, fue celebrada como una nueva voz feminista en un panorama literario dominado por hombres. Siguieron docenas de otros libros, incluidos Chica de la fortuna, Inés de Mi alma y Ciudad de las bestias, que se han traducido a más de 40 idiomas. En 2014, Barack Obama le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, el honor civil más alto de Estados Unidos. Vendió 75 millones de libras.

Allende habla desde su casa en California, donde reside desde 1988 (se convirtió en ciudadana estadounidense en 1993) y donde ahora vive con su tercer esposo, Roger Cukras. Visibles detrás de ella hay persianas blancas inmaculadas con el sol brillando a través de las lamas. El encierro, dijo, no la hacía descuidada: "Me levanto todas las mañanas alrededor de las seis. Primero tomo una taza de café, luego una ducha y luego me maquillo como si fuera a la ópera. Me visto y me pongo tacones y luego subo las escaleras hasta este ático donde trabajo. No veré a nadie, ni siquiera al cartero, pero me estoy vistiendo. "

Allende se casó con Cukras hace dos años, y queda suavemente sorprendido por este hecho: "¿Estás bromeando?" ¡No había planeado volver a hacer el amor, y mucho menos casarme! Me separé de mi (último) esposo cuando tenía 72 años y todos decían: '¿Estás loco? ¿Por qué te divorcias cuando tienes 70 años? "Nunca he tenido miedo de estar solo porque soy independiente. Pero luego Roger apareció en mi vida. Es un hombre profundamente decente y amable, y no los encuentras tan a menudo. "

Meryl Streep y Jeremy Irons en la adaptación cinematográfica de 1993 de Isabel Allende The House of the Spirits.
Escrito con toda inocencia … Meryl Streep y Jeremy Irons en la adaptación cinematográfica de 1993 de Isabel Allende La casa de los espíritus. Fotografía: TCD / Alamy

La semilla de Alma de mujer, una reflexión sobre la feminidad que es en parte memoria, en parte polémica, se lanzó cuando dio una charla en una conferencia de mujeres en la Ciudad de México. "Empecé a pensar en la trayectoria de mi vida como mujer y como feminista", dice. Además de documentar su primera vida familiar, el libro contiene reflexiones elegantes e iluminadoras sobre la juventud, el envejecimiento y la cosificación ("el feminismo no nos ha salvado de esta esclavitud"). En otro lugar, profundiza en los derechos reproductivos y la violencia sexual y establece su definición de feminismo como "no lo que tenemos entre las piernas sino lo que tenemos entre las orejas". Es una postura filosófica y un levantamiento contra la autoridad masculina. "

En una pandemia, las primeras personas que pierden sus trabajos son las mujeres, atrapadas en casa criando hijos porque no hay escuela.

Particularmente conmovedor son sus pensamientos sobre su relación con sus nietos, quienes se identifican como no binarios. "Cuando me presentan a sus amigos", escribe, "ahora les pido a todos sus pronombres favoritos". Le digo que esto es raro para alguien de su generación. "Es cierto", admite. “Pero ya sabes, las cosas cambian y cambian por una razón. Tienes que adaptarte. Cuando los jóvenes se cuestionan a sí mismos, siempre parece demasiado, parece extremo. Pero en esta lucha están sucediendo cosas maravillosas. Nuevas ideas, nuevo arte, nueva creatividad. Impulsamos la historia. "

Al recordar su infancia en Chile, Allende recuerda una sociedad patriarcal que "tuvo mucho éxito al retratar a las feministas como esas perras enojadas que no se afeitaban las axilas. Y muchas mujeres jóvenes (absorbieron) esta idea. Aunque no hubieran renunciado a los derechos que sus madres y abuelas lucharon por lograr, no querían ser etiquetadas como feministas. Lo que dije entonces, y lo sigo diciendo, es: "No te gusta la palabra, no la uses. Cambialo. No importa. Solo haz el trabajo. "

Para ella, este trabajo consiste en ayudar a los demás, reconocer sus privilegios en educación, tecnología y atención médica, y comprender con qué facilidad pueden desaparecer estas cosas. “En una pandemia, las primeras personas que pierden sus trabajos son las mujeres”, dice. "Están atrapados en casa criando a los niños porque no hay escuela". A veces se encuentran en una situación en la que su abusador está en la casa y no hay recursos porque todo está cerrado y ellos serán los últimos en recuperarse. Las mujeres debemos estar muy alerta, vigilantes, porque podemos perderlo todo. "

Allende, en su casa de Caracas, en 1985.
Allende, en su casa de Caracas, en 1985. Fotografía: Felipe Amilibia / AFP / Getty Images

Sin duda Allende conoce la pérdida. En 1973, su primo, el presidente socialista Salvador Allende, fue derrocado por Pinochet en un violento golpe y asesinado. Fue incluida en la lista negra por el gobierno y huyó con su esposo y sus dos hijos a Venezuela, donde permanecieron 13 años. Sufrió un trauma adicional en 1991 cuando su hija, Paula Frias, entró en coma de porfiria y murió un año después, a la edad de 29 años. Entonces Allende escribió una memoria, Paula, aunque después de publicar dijo que estaba 'estancada'. No podía escribir, no podía hacer nada. Sentí ese vacío por dentro.

Para distraerla de su dolor, su esposo y una amiga decidieron llevarla a la India. Allí, mientras cruzaban Rajastán, tuvieron problemas con el coche. Mientras esperaban que esto se resolviera, Allende comenzó a hablar con un grupo de mujeres locales; cuando no tenían un idioma común, podían comunicarse. Al salir, una joven le entregó un pequeño bulto de trapos. "Ella insistió en que lo abriera y dentro vi que era un recién nacido", recuerda. “Seguro que algún día lo estaría, su cordón umbilical todavía estaba en carne viva. El conductor intervino, le devolvió el bebé a la mujer y metió a Allende al auto. "Cuando le pregunté por qué la mujer estaba tratando de dar a su bebé", dijo, "él me dijo: 'Era una niña. ¿Quién quiere una chica? "Y hizo clic en mi corazón".

Cuando llegó a casa, instaló el Fundación Isabel Allende. “La misión era ayudar a niñas como ella, a este pequeño bebé al que no pude ayudar. Y mujeres como esta madre que sintieron que la única posibilidad de su bebé era regalarlo. La fundación se centra en la salud, la educación, la independencia económica y la protección contra la violencia. Desde 2016, ha crecido para ayudar a los refugiados, especialmente a aquellos a lo largo de la frontera sur de los Estados Unidos. Todos los beneficios de sus recuerdos, Paula, pasó a la fundación, que desde entonces no ha dejado de participar de sus ingresos contables.

Maté al tipo alrededor de la página 112, porque descubrí que no puedo soportarlo. Si no lo quieres en tu vida, ¿por qué imponérselo a tu protagonista?

Allende dice que durante años quiso escribir una novela romántica, pero falló cada vez porque no creía en los personajes masculinos que estaba escribiendo. “Lo hago y luego me pongo a reír, y no puedes escribir ese estilo irónico”, dice ella. "Hay que creer que hay vírgenes con ojos verdes y pechos grandes que atraerán a un CEO cariñoso rico y desilusionado. Nunca había visto esto en mi vida, así que no puedo creerlo. Cuando introduce un personaje masculino en sus libros con una intención romántica, dice: "Lo estoy matando en algún lugar alrededor de la página 112 porque pronto descubro que no puedo soportarlo". Si no lo querrías en tu vida, ¿por qué lo obligarías a tu protagonista? "

Cuando ella escribio La casa de los espíritus, ella no tenía un gran plan. “No tenía un modelo a seguir y no sabía si mi libro iba a ser leído por alguien, y mucho menos publicado. Fue escrito impulsivamente con gran inocencia. En ese momento, su primer matrimonio se estaba desmoronando y ella trabajaba como administradora en una escuela en Caracas. Escribía por la noche, los fines de semana y durante las vacaciones. El libro comenzó como una carta a su abuelo moribundo y terminó como una historia ficticia de su familia.

El presidente Barack Obama otorga a Allende la Medalla de Honor Presidencial 2014.
El presidente Barack Obama otorga a Allende la Medalla Presidencial de la Libertad en 2014. Fotografía: ddp USA / REX Shutterstock

Veinticinco libros y casi 40 años después, Allende ha aprendido a planificar, pero poco. “Mi plan es que si todavía estoy vivo el 8 de enero, comenzaré con un nuevo libro. Aunque eso no significa que cada año empiece un nuevo libro, porque quizás no haya terminado el anterior. Teniendo en cuenta que estamos hablando de mediados de enero, ¿eso significa que tiene una semana en un libro nuevo? "Lo soy", asiente. ¿Puede decirme algo al respecto? "Por supuesto que no", se ríe. Lo que me dirá es que no siempre tiene una pista antes de empezar. “La mitad del trabajo está apareciendo”, dice. “Te apareces y abres tu mente y tu corazón, y algo va a suceder. A lo largo de los años de escribir, he aprendido que debo tener paciencia. Puedo escribir sobre todo menos política y fútbol, ​​así que sé que si me doy el tiempo y me relajo, sucederá. Si estoy tenso y llamo desesperadamente a la musa, la musa no vendrá. "

Dentro Alma de mujer, Allende pinta una imagen beatífica de la vida a sus 70 años: “Estoy en un momento magnífico de mi destino”, escribe. Me dice que es naturalmente optimista y que, tras haber visto grandes cambios en su vida para las mujeres, cree que, con el tiempo, los hombres y las mujeres tendrán el mismo poder. Poner fin al patriarcado, dijo, requerirá "Un salto evolutivo. Será una civilización completamente diferente y no la veré. Como todas las revoluciones, comenzamos con un gran enfado y un sentimiento de injusticia de que necesitamos hacer las cosas bien. Y luchamos como locos sin saber siempre a dónde vamos. Pero sigue trabajando por ese objetivo final y lo logrará. Lo haremos, estoy seguro. "

El alma de una mujer es publicado por Bloomsbury (£ 14,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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