Islands of Mercy por Rose Tremain revisión – una aventura trotamundos | Libros


Tuna figura central en la nueva novela de Rose Tremain es Jane Adeane, una imponente joven que está convencida de que un día "ella y sus hermosos pulgares lograrían algo que el mundo encontraría extraordinario". Por el momento, está ayudando a su padre en su trabajo como cirujano en Victorian Bath, atendiendo a los pacientes que acuden a la ciudad en busca de una cura de agua. El hecho de que lo haga vestida de blanco le valió el sobrenombre de "el ángel de los baños", pero también la convierte en objeto de la indeseada ambición sexual y monetaria del asistente de su padre, el Dr. Valentine Ross. Tras rechazar la propuesta de Ross, Jane se marcha a Londres en busca de refugio con su tía Emmeline, una pintora de éxito que la introdujo en la sociedad bohemia de Londres.

La narración entreteje las perspectivas casi en tercera persona de un gran elenco de personajes. La historia de amor de Jane con la promiscua mujer casada Julietta Sims personifica el tipo de heterodoxia que revelará a Jane el descontento con su propia convencionalidad mediocre. Esta es la mejor sección de la novela, traducida en prosa tan flexible que le recordará a Tremain en su mejor momento, en novelas como El color y Musica y silencioy un vocabulario evocador de la experiencia de ser encarcelado y liberado al mismo tiempo. El abandono sexual se experimenta como "una especie de casi ahogamiento en un elemento oscuro en el que nunca antes había caído".

Esta fuerte pasión es una de las muchas formas de escape que se cuestionan en la novela, que trata sobre cómo, dónde y con quién buscamos refugio. A medida que la acción se mueve entre Bath y Borneo, también apunta a la idea del imperio como una forma de refugio. La mayoría de los ingleses en esta novela buscan refugio de una manera que los involucra violando los espacios de otras personas, como lo demuestra la inminente desesperación de los discursos de Ross a Jane. Aunque lamenta "el deseo del hombre blanco de encontrar tribus perdidas" en partes del mundo que nadie había cartografiado todavía, inclinándose a pensar que estas personas podrían ser felices en su 'pérdida' y vivir una vida tranquila y feliz '', no reconoce cómo esto se refleja en su propio deseo rapaz y ambivalencia remota. Otro personaje masculino, Sir Ralph Savage, es un ejemplo del tipo de hombre blanco que Ross desprecia, después de haber abandonado su tierra natal en busca de un lugar donde poder convencerse de su propio excepcionalismo. Savage actúa como un 'rajá' local en Borneo, un 'amante de los jóvenes que se describe a sí mismo como el garante de la felicidad de sus súbditos, pero que no ha logrado nada en esta dirección excepto ; es supervisar la construcción de un camino más allá de su propiedad '.

Esto lo convierte en una comparación sorprendente: la mayoría de las historias de mujeres Islas de la Misericordia triunfantes y bellamente contados; por el contrario, los médicos son impotentes sin ellos, y el rajá inglés suavizante es en realidad un atractivo disminuido, más Basil Fawlty que Kurtz degenerado. Sin embargo, a la luz de esta amplificación de las voces femeninas, es difícil saber qué pensar sobre el relativo silencio de los sujetos de Savage. En una escena, observa a un grupo de trabajadores chinos que, con sus "cuerpecitos delgados y sombreros de paja anchos y cónicos, (se le aparecen) … parecen pequeños hongos, saltando, buscando un lugar en la tierra". . Es una imagen reductora, que refleja la perspectiva de homogeneización de un colonizador. Pero hoy en día, una novela histórica en la que las “tribus perdidas” quedan perdidas corre el riesgo de aparecer desfasada. Tremain, quien, después de todo, es uno de los mejores novelistas que escriben hoy en día, no comete ese error. Ella le pide al sirviente de Savage, Leon, a quien tomó como su 'compañero de cama principal', que exprese la frustración de tener que inclinarse ante un bufón: cuando Sir Ralph le muestra el Terminado el camino de Savage, exclama: "Blanco y fuerte, Rajah, señor, ¡como usted y el Imperio Británico!" León es tan brutal y clarividente como cualquiera de los personajes femeninos, señalando, por ejemplo, que los ingleses son unos ladrones: “Tú vienes. Toma nuestro oro. Navegar.

Sin embargo, aunque nos enteramos de que Leon es el cerebro detrás de la cirugía de Sir Ralph, a veces parece atrapado en una eterna petulancia infantil. Esta fragilidad de carácter quizás tenga la intención de resaltar cómo su relación con el rajá solo puede deshumanizarlos a ambos, en oposición al tierno vínculo entre Julietta y Jane. Durante una reunión con Savage, Leon se debate entre un deseo obstinado de "decir que estaba cansado de ser sometido al rajá" y los remolinos de un "sentimiento de que" se negó a calificar como "amor". Es una escena que podría decir mucho sobre la coerción, sobre la naturaleza amarga y transaccional de su supervivencia, sobre el poder y la impotencia; pero también me dejó con la sensación de que para él solo había vislumbrado una historia que aún no había sido contada.

Islands of Mercy de Rose Tremain es una publicación de Chatto & Windus (£ 18.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.