James Baldwin: The Living in Fire Review de Bill V Mullen: una introducción inteligente y concisa | libros


SAlgunas biografías son trabajos voluminosos y definitivos que se suman sustancialmente a la suma del conocimiento humano; otros son narraciones más ricas que condensan el registro existente en una narración digerible. Esta nueva biografía del novelista, crítico y dramaturgo afroamericano James Baldwin cae directamente en la última categoría, pero merece una lectura. Examina la trayectoria del pensamiento político de Baldwin sobre los temas interrelacionados de raza, clase y sexualidad. Con poco menos de 200 páginas, es una introducción inteligente y concisa a un escritor cuyo profundo conocimiento de la naturaleza de la política y la cultura estadounidense es tan relevante hoy como lo es para el mundo. Nunca han estado

Bill V Mullen ve a Baldwin como un radical renuente. Aunque se asoció con los comunistas en su juventud y que su análisis de la situación histórica de los afroamericanos inspiró la economía política marxista ("hemos estado operando … durante 400 años como fuente de mano de obra barata "), Baldwin tenía dudas sobre la izquierda. Observó con cierta amargura que la discriminación practicada rutinariamente por muchos sindicatos estadounidenses refutaba la idea de que los trabajadores blancos y negros pudieran encontrar una causa común en el movimiento laboral. No tenía un camión con el comunismo soviético, y en su lugar abogó por Bobby Seale, el cofundador de Black Panthers, para llamar un "socialismo de tipo Doodle Yankee".

Los primeros compromisos de Baldwin con la política racial fueron igualmente equívocos. Era escéptico sobre el movimiento de la negritud de la década de 1950, que buscaba movilizar la solidaridad de la diáspora africana mundial. Baldwin se vio a sí mismo como un "bastardo del oeste", moldeado por su experiencia de la modernidad occidental; unirse a una identidad africana imaginada negaría esta realidad. Del mismo modo, cierta retórica activista negra, incluido el separatismo racial defendido por grupos como la Nación del Islam, sorprendió porque simplemente duplicaba la lógica de la supremacía blanca. .



"Los eventos públicos han despedido a Baldwin del aislamiento de su escritor y lo han introducido en la historia". Baldwin, a la derecha, en una ceremonia conmemorativa de cuatro niñas asesinadas durante el bombardeo de una iglesia en Alabama, en 1963. Foto: JH / Associated Press

Entonces, ¿qué ha cambiado? Según Mullen, los eventos públicos "sacaron a Baldwin del aislamiento de su escritor y lo dejaron entrar en la historia". Ghana obtuvo su independencia en 1957 y otros 17 países africanos hicieron lo mismo en 1960. Baldwin sintió que esto tuvo un profundo impacto en la forma en que los afroamericanos se veían a sí mismos y a su lugar en el mundo. Refiriéndose a una marcha estudiantil por la igualdad racial en Tallahassee en 1960, observó en los manifestantes una afirmación nueva y sin precedentes: "Estos estudiantes nacieron en el mismo momento en que la dominación europea de África estaba terminando".

Baldwin vio en la Guerra de Vietnam una extensión de la discriminación ejercida por los Estados Unidos contra su minoría negra: "Una sociedad racista solo puede liderar una guerra racista". Poco a poco, Mullen escribe: "Su antigua vida como disidente afroamericano ha revivido. de un internacionalista cosmopolita ". Una década marcada por la violencia supremacista blanca, que culminó con el asesinato de Martin Luther King en 1968, lo hizo cada vez más sensible a la política de acción directa, incluida la política de autodefensa. ejército defendido por las panteras.

Mullen es un poco duro con Baldwin por no haber adoptado el activismo LGBTQ con más corazón. Es cierto que, cuando se le preguntó sobre los temas homosexuales de su ficción, tendió a describirlos de manera universal. Se dio cuenta de que su segunda novela, La habitación de Giovanni, que tiene un estatus de adoración en los círculos literarios queer, estaba "sobre lo que sucede cuando tienes miedo de amar a alguien". Lo cual es mucho más interesante que la cuestión de la homosexualidad. Sin embargo, lejos de ser un escape, la voluntad de Baldwin de confiar en la experiencia gay para cuestionar la masculinidad de todos modos fue un pionero En su ensayo de 1985, "Freaks and the American Ideal of Manhood", abordó "el ideal estadounidense de la masculinidad (que) creó vaqueros e indios, buenos y malos , punks y sementales, duros y blandos, butch y fagots. , blanco y negro … un ideal infantil paralítico tanto que está prácticamente prohibido, como acto antipatriótico, que el niño estadounidense evolucione hacia la complejidad de la masculinidad ". Al señalar que el machismo, a través de su "otra" diferencia de diferencia, ha iluminado la mentalidad racista, Baldwin ha sentado las bases de lo que ahora se llamará crítica interseccional.

Su independencia de pensamiento quizás no sea más evidente que en su crítica literaria, donde combinó un modesto rigor intelectual conservador con un sentido infalible de justicia moral. Criticó los excesos del alto modernismo al declarar: "No veo ninguna virtud en un arte separado de la vida o de un arte que lo deforma y lo niega". Al mismo tiempo, desafiaba la llamada "novela de protesta". , preguntando específicamente si "su poder como fuerza social correctiva es suficiente para superar sus defectos como literatura" y enfatizando que el realismo social dogmático y sentimental socava "la imprevisibilidad y el esplendor ocasional y asombroso del ser humano ".

Vivió sus últimos días en la idílica ciudad de St Paul de Vence, en el sur de Francia. Aquí, la reacción reaccionaria contra los logros alcanzados en los años sesenta y setenta estaba en marcha. "La crueldad de Reagan", escribe Mullen, "fue simplemente un síntoma de lo que Baldwin vio como una recreación del poder de la clase dominante supremacista blanca en los Estados Unidos". Esta disminución aún continúa en la actualidad. Si bien es tentador atribuir el tumulto del momento presente a las maquinaciones singulares del presidente actual, la realidad es más compleja. Mirando hacia atrás en la vida y el trabajo de Baldwin, vale la pena recordar que Estados Unidos está sumido en la violencia y el chovinismo desde su existencia.

James Baldwin: Living in Fire de Bill V Mullen es publicado por Plutón ($ 27). Para pedir una copia, inicie sesión en guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 10 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.