Jan Morris, historiadora, escritora de viajes y pionera trans, muere a los 94 años | Libros


Jan Morris, el historiador de viajes y escritor que hablaba del tiempo y el lugar con estilo novelista, murió a la edad de 94 años.

Como periodista, Morris informó informes monumentales, incluida la ascensión al Everest por Hillary y Norgay y la participación francesa en el ataque israelí a Egipto en la Guerra de Suez. Como autora más vendida de más de 30 libros, también ha sido elogiada por historias como Pax Britannica, su monumental historia del Imperio Británico, y por sus coloridos relatos de lugares desde Venecia hasta Oxford. , de Hong Kong a Trieste. Pero también era conocida como una pionera transgénero, con Conundrum su historia del viaje de hombre a mujer una sensación internacional cuando se lanzó en 1974.

Su hijo Twm anunció su muerte el viernes. "Esta mañana a las 11:40 am en Ysbyty Bryn Beryl, en el Llyn, la escritora y viajera Jan Morris comenzó su mayor viaje. Deja a su compañera de toda la vida, Elizabeth, en la orilla ”, escribió.

Nacido James Morris en Somerset en 1926, Morris rastreó las raíces de su transición a la infancia. En Conundrum, recuerda darse cuenta, a la edad de tres o cuatro años, de que "nací en el cuerpo equivocado y realmente debería ser una niña". Al principio ella "lo apreciaba como un secreto", la "convicción sexual equivocada … nada más que un borrón, escondido en el fondo de mi mente". Pero a lo largo de su infancia sintió 'un anhelo de que yo no supiera qué, como si faltara una pieza en mi patrón, o un elemento en mí que debería ser duro y permanente, pero que falta. era bastante soluble y difuso.





Scoop ... El informe de Morris de que Tenzing Norgay (en la foto) y Edmund Hillary conquistaron el Everest se imprimió el día de la coronación de la reina en 1953.



Scoop … El informe de Morris de que Tenzing Norgay (en la foto) y Edmund Hillary conquistaron el Everest se imprimió el día de la coronación de la reina en 1953. Fotografía: Edmund Hillary / AP

Morris se unió al ejército en 1943 y se desempeñó como oficial de inteligencia en Palestina antes de regresar para estudiar inglés en Oxford y trabajar como periodista. Cuando The Times la envió a la expedición de 1953 para escalar el Everest, Morris salvó la primicia al descender la montaña y enviar un mensaje codificado: "Las condiciones de nieve nunca desaparecen. No detendría la base delantera abandonada ayer, deja de esperar mejora ". La historia surgió la mañana de la coronación de Isabel II.

El corresponsal estrella pasó el año siguiente viajando de Nueva York a Los Ángeles, un viaje al corazón del primer libro de Morris, Coast to Coast, en 1956. The Guardian lo llamó "Admirablemente evocador", en su mejor momento "donde bebió profundamente de la vida estadounidense".

Un desacuerdo con The Times sobre su postura sobre la aventura de Anthony Eden en Suez hizo que Morris se uniera al Guardian, dirigiéndose a Egipto cuando Israel lanzó una invasión. Al regresar a través del desierto del Sinaí con las fuerzas israelíes, Morris notó que los camiones y tanques egipcios habían sido completamente incinerados. Cuando tuvo una conversación con pilotos de combate franceses con base en un aeropuerto en las afueras de Tel Aviv, descubrió que habían apoyado la campaña israelí con bombas de napalm. El informe fue la primera evidencia de la colusión francesa en el conflicto de Suez, levantando la tapa de un plan que obligó a Eden a renunciar y dejó a Gran Bretaña humillada.

Durante los siguientes cinco años, Morris alternó seis meses en The Guardian y seis meses escribiendo libros sobre Sudáfrica y Oriente Medio. La publicación de su Historia cultural, Venecia, en 1960 le permitió evolucionar hacia la escritura a tiempo completo. Al escribir en The Watcher, Harold Nicholson lo llamó "un retrato muy inteligente de una ciudad excéntrica", que "nos da toda la tristeza y la belleza de una civilización que se está derrumbando". ; está en ruinas ”.

"Nunca es suave o sentimental", continuó Nicholson, "una bora fresca o una brisa limpia del Adriático siempre viene a mover la niebla y avivar las exhalaciones de la malaria; este es un libro muy varonil.

Nicholson difícilmente podría haber sabido que durante su estadía en Venecia Morris había comenzado a tomar píldoras hormonales, los primeros pasos en una transición completada en 1972 por un cirujano de Casablanca. "Debería haber estado aterrorizada, pero no lo estaba", le dijo al New York Times en 1974. "Era inevitable, había ido mentalmente allí. toda mi vida."

Los críticos de ambos lados del Atlántico han luchado con su historia de transformación, Conundrum. En The Guardian, AN Wilson admitió no saber por qué era fácil "dejar que un poco de puta se deslice en sus comentarios sobre el libro más interesante de Miss Morris", mientras que en el New York Times, Rebecca West admitió que "ahora las dos somos mujeres me desconcierta". Al señalar mordazmente que, como hombre, "tenía todos los placeres que quería", West cuestionó la validez de la identidad de Morris: "Ella no parece no a una mujer, sino a la idea de un hombre a una mujer, y curiosamente, a la idea de un hombre no tan inteligente como lo era James Morris … No puedo aceptar Conundrum como la historia de un cambio de sexo real. Pero en su propia vida, Morris informó pocos cambios: mientras caminaba por su ciudad, nadie sonrió cuando se presentó como Jan. "Lo atribuyo a la amabilidad", le dijo al Observer en 2020. "Solo eso. Todo lo bueno del mundo es la bondad.




Jan Morris en 1988.

Jan Morris en 1988. Fotografía: Fairfax Media Archives / Fairfax Media a través de Getty Images

A medida que los críticos luchaban, el libro se convirtió en un éxito de ventas en todo el mundo, y la reputación literaria de Morris siguió creciendo. Su historia en tres volúmenes del Imperio Británico, Pax Britannica, se completó en 1978, mientras que en 1985 su novela Last Letters from Hav, fue preseleccionada para el Premio Booker. Volúmenes de Hong Kong, Sydney y Trieste han viajado por el mundo, pero ella siempre rechazó el término 'escritora de viajes', explicando a The Guardian en 2015 que si hubiera escrito solo un libro sobre un viaje por el desierto de Omán, escribió "muchos libros sobre el lugar, que no tienen nada que ver con el movimiento, sino mucho más sobre la gente y la historia" .

Reflexionando sobre su propia historia en 2018, Morris dijo que su transición ya no parecía ser el momento decisivo en su vida, y le dijo al Financial Times que no había cambiado su escritura "en absoluto". Me cambió mucho menos de lo que pensaba. A medida que se acercaba a sus últimos años, se veía a sí misma como "tanto un hombre como una mujer … o una mezcla de los dos". Su transición pudo haber eclipsado sus libros al principio, admitió, "pero ahora se ha desvanecido".

Morris permaneció con su esposa Elizabeth después de su transición, aunque tuvieron que divorciarse. Celebraron una ceremonia de unión civil en Pwllheli en 2008.

Su último libro, Think Again, una colección de sus diarios, se publicó en marzo.