Jan Morris: Life from Both Sides de Paul Clements crítico – explorador, autor… enigma | libros biografia

Es una tarea abrumadora escribir la vida de Jan Morris. No solo porque Morris vivió una vida muy larga -murió en 2020 a los 94 años- ni porque tuvo tantas aventuras como escritora, exploradora, periodista, historiadora, viajera, sin olvidar el gran viaje pionero de su transformación de género. Al contrario, intimida porque, entre todos los escritores, Morris fue un acérrimo defensor del misterio inefable del espíritu individual, de su espíritu individual, casi por encima de todas las demás virtudes (aparte, es bien sabido, de la necesidad permanente de » se amable»).

En 2017, permitió que su amigo y agente, Derek Johns, escribiera una «vida literaria» concisa (llamada Ariel en honor al hada de Shakespeare que cambia de forma), pero siempre se resistió a la idea de una biografía a gran escala como esta, sobre todo porque era alérgica al encierro, sobre todo en las tapas de un libro de tapa dura. Su media docena de volúmenes de «memorias» posteriores a Conundrum, la indeleble historia de 1974 de su metamorfosis personal, trataban tanto sobre el lugar como sobre la persona, vuelos de fantasía y anécdotas, que favorecían la observación y la ligereza sobre la confesión y la psicología. Como le dijo a Sue Lawley, en su segunda aparición en Desert Island Discs en 2002, cuando Lawley trató de profundizar en la motivación de su «cambio de sexo»: «La gente está tratando de definir algo que es indefinible. Lo acepté tal como vino y entendí exactamente por qué lo hice me sorprende. Es como tratar de definir una pieza musical de Debussy.

Paul Clements conoció a Morris durante 30 años, editó una colección de homenajes a su 80 cumpleaños y escribió un estudio crítico de su obra en 1998. Comienza este libro con un cuidado comprensible, casi jurídico, acumulando los hechos fundados de una existencia que aspiraba a lo más alto. todo a la ligereza. Este método se adapta bien a la primera mitad de la vida de Morris: creció en Clevedon, Somerset, el tercer hijo de un padre que conducía un coche fúnebre y una madre que tocaba el órgano de la iglesia; años de adolescencia en Lancing College »[thrilling] al toque de la mano fuerte de un prefecto”; los años como joven oficial de inteligencia en Venecia, Trieste y El Cairo (todos los lugares a los que volvería el escritor Morris); y una famosa temporada como reportero de The Times, rompiendo la primicia de todas las primicias, la noticia de la conquista del Everest por parte de Hillary (Morris lo hizo a 22,000 pies).

Dos de sus hijos compartían de todo corazón la admiración de su madre; su hija, Suki, le dijo a Clements que la transición nunca se discutió realmente

Cuando se trata del acto intermedio, ¿cómo entiende la decisión de Morris, como esposo devoto de Elizabeth y padre de cuatro hijos, de viajar a Marruecos, a los 46 años, para correr el enorme riesgo de una cirugía de reasignación de sexo? Clements cambia de tono. un poco. La línea de tiempo de causa y efecto desde los primeros años da paso a una descripción más estructurada. El biógrafo divide vida y obra, detallando primero el «punto culminante» de la carrera literaria de Morris, la histórica trilogía Pax Britannica sobre el ascenso y la caída del Imperio Británico, iniciada en 1968 y completada en 1978, luego, por separado, el drama simultáneo de El «camino a Casablanca» de Morris. Evita efectivamente la pregunta directa para la que Sue Lawley estaba buscando una respuesta. Al presentar la decisión de Morris de cambiar de sexo, Clements hace referencia de pasada a «su profundo disgusto privado», pero, casi a la mitad del libro, esta es la primera vez que el lector oirá hablar de ello.

Lo que siguió cuando Jan regresó a la casa familiar en Llanystumdwy, en el extremo noroeste de Gales, fue, como Clements detalla con empatía, tanto el más natural como el más curioso de medio siglo personal. Cuando Morris fue criticado por Germaine Greer y otros por no menospreciar a su esposa, Elizabeth escribió al Sunday Times en defensa de «una persona audaz y valiente que ha unido a la familia en el amor y la felicidad». Dos de sus hijos compartían de todo corazón la admiración de su madre; Su hija, Suki, le dijo a Clements que la transición nunca se discutió realmente: «Jan era una persona compleja y multifacética… había un goteo, un goteo de travesuras en ella, socavando todo [between us]», dice ella. Un tercer hijo, Henry, mientras tanto, le sugirió a Jan: «Nos presentaron pero nunca nos conocimos». Hay un sentimiento constante, incluso después de leer estas 600 páginas, que finalmente fue exactamente como Morris había siempre lo quise

Morris en el Dick Cavett Show, Nueva York, mayo de 1974Morris en The Dick Cavett Show, Nueva York, mayo de 1974. Fotografía: ABC Photo Archives/Disney General Entertainment Content/Getty Images

Creo que probablemente fui el último reportero en plantear una versión de lo que se conoce como la «pregunta conmemorativa de Jan Morris», cuando la entrevisté unos meses antes de su muerte. ¿Tenía un sentido del antes y el después, me pregunté, escribiendo como hombre y como mujer?

Ella respondió en parte buscando un álbum de recortes que había encontrado unos días antes, en el que había presentado sus planes originales para Pax Britannica, un minucioso catálogo escrito a mano de fechas y eventos, que se refería a todas las naciones bajo el dominio británico. . «Miro algo como esto y pienso, ¿realmente puedo ser yo?» dijo, que fue lo mejor que hizo para describir el enigma en el corazón de su vida y el libro perspicaz y ricamente investigado de Clements. «No creo que mi escritura haya cambiado tanto», sugirió. Excepto que tal vez me relajé un poco más al respecto.

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