Jan Morris: Revisión de la vida desde ambos lados: vuelos de fantasía | libros biografia

Había dos cosas que molestaban a Jan Morris. Uno fue llamado un «escritor de viajes». Cierto, había escrito una estantería llena de libros en un atlas de lugares: Omán, Trieste, Sydney y, el más famoso, el Monte Everest, pero ese no era el punto. Iba a estos lugares para aprender sobre la gente, la arquitectura, la historia y el arte (aunque no sobre la naturaleza, siempre prefirió los trenes a los árboles). La “escritura de viajes”, por otro lado, recordaba a los manuales turísticos al estilo de Baedeker, que no era el efecto que buscaba. La segunda cosa que invariablemente la irritaba era que la llamaran persona en transición (nadie estaba muy seguro del término correcto en 1972 cuando, a los 46 años, se sometía a una cirugía en Casablanca) y “travestismo” además de “transexual”. ” se usaban a menudo). Pero eso, mantuvo incondicionalmente hasta su muerte en 2020 a la edad de 94 años, no era lo más interesante o importante de ella.

De hecho, tuvo una carrera extremadamente productiva en la que escribió sobre todo lo que le llamó la atención o le gustó, desde el Banco Mundial hasta Abraham Lincoln, y lo convirtió en algo íntimo y vivo. Es precisamente su eclecticismo lo que le ha ganado miles de fans en todo el mundo. Se convirtió en el galán ideal de la belle-letrista, una carroñera de nimiedades desconsideradas que convirtió en arte lírico en periódicos y revistas que van desde Encounter hasta Rolling Stone. Para aquellos que comenzaban a cansarse de su prolijidad -produjo tantos libros en su vida que incluso su agente no siempre estaba seguro del último recuento- se convirtió en una aburrida bromista que sustituía las impresiones por hechos concretos y nunca podía abstenerse de hacer todo. . en ella misma

Morris en un programa de entrevistas estadounidense en 1974.«Exasperantemente difícil de precisar»… Morris en un programa de entrevistas estadounidense en 1974. Foto: ABC Photo Archives/Disney General Entertainment Content/Getty Images

En esta biografía meticulosamente investigada, Paul Clements tiene cuidado de trazar un camino juicioso entre estas dos visiones de Morris. Si bien cita extensamente las reseñas que ha recibido, especialmente una vez que se convirtió en una marca en los años 80, tiene cuidado de recordarnos sus extraordinarios logros. Está la emocionante historia de Boy’s Own sobre cómo Morris, un reportero del Times del equipo británico que conquistó el Everest en 1953, logró, mediante el envío de un telegrama codificado, ser el primero en enviar el mensaje a Londres a tiempo para la coronación de la Reina. .

Todo el episodio de valentía funcionó como una elegía para un imperio que ya disfrutaba de su último hurra. El gran genio de Morris, sin embargo, fue darse cuenta de que incluso si los británicos sensatos aceptaban que su país era ahora una isla insignificante en el norte de Europa, sus corazones aún persistían en los días de gloria. La Pax Britannica de tres volúmenes de Morris, publicada entre 1968 y 1978 y ampliamente considerada como su obra maestra, fue un intento de habitar el imperio desde adentro, de experimentar sus adornos y anécdotas, ya sea a través de los ojos de un asediado funcionario de poca monta en las Indias Orientales Company o General Gordon vacilando en el asedio de Jartum.

Lo que no está en Pax Britannica, por supuesto, son las experiencias de las miles de personas desplazadas, esclavizadas y oprimidas que fueron expulsadas para que el imperio tuviera su control momentáneo. Y no necesariamente lo leerías para saber qué pensaba la gente en 1897, el año que Morris identifica como el apogeo de la influencia británica en el mundo. Pero como registro de lo que significó el imperio para las generaciones siguientes, sigue siendo una fuente primaria notable.

El hecho de que Morris haya vivido tanto tiempo y escrito tanto significa que puede ser extremadamente difícil precisar, que sin duda es exactamente lo que ella quería. Nació en Somerset de madre inglesa en 1926, pero se apegó apasionadamente a Gales, la tierra de su padre. Incluso entonces, su posición cambió constantemente a medida que pasaba del patriotismo anglo-galés en la década de 1970 al separatismo galés en toda regla en la década de 1980 y, finalmente, a lo que ella llamó una posición «euroutópica galesa». Ella era, como sus detractores nunca se cansan de señalar, una feroz republicana que aceptó un CBE en honor al cumpleaños de la Reina en 1999.

Ella insistió en que no quería que se escribiera una biografía, al menos no en su vida. En sus corteses rechazos, explicó que había escrito tanto sobre sí misma que otro libro sería redundante. Ella tenía razón. Recientemente, en 2020, en Thinking Again, brinda un relato maravillosamente numinoso de sus experiencias navideñas como miembro del coro en Christ Church Cathedral School, Oxford, a fines de la década de 1930. El tratamiento de Clements de este material apenas dos años después parece haber perdido toda vitalidad. . Este, sin embargo, puede ser el precio que tenemos que pagar por su enfoque escrupuloso, aunque a veces pedestre. Morris era un escritor tan temperamental que su biógrafo se ve obligado a atar su libro a tierra firme, en parte para evitar sugerir que cayó demasiado bajo su hechizo.

Jan Morris: Life from Both Sides de Paul Clements es una publicación de Scribe (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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