Jason Reynolds: «Leer letras de rap me hizo darme cuenta de que la poesía podría ser para mí» | Libros

Mi primer recuerdo de la lectura
Recuerdo Where the Wild Things Are de Maurice Sendak, que mi maestra de jardín de infancia me leyó cuando yo tenía cinco años. Hay ciertas palabras en este libro que permanecen grabadas en su memoria, como «abucheos» y «travesuras». Si miro hacia atrás ahora, puedo ver que estaba iluminando ciertos estímulos sensoriales en mi cerebro, lo que significa que mi amor por el lenguaje se manifestó muy temprano.

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Mi libro favorito mientras crecía
Los libros no eran lo mío cuando era niño. No leí por mi cuenta hasta los 17 o 18 años. Simplemente no era mi vida.

El libro que me cambió de adolescente
El primero que elegí leer por mi cuenta fue Black Boy de Richard Wright. Me cambió solo porque me sonaba familiar. Y también la emoción comienza temprano. En la página dos o tres, la casa está en llamas. Creo que siempre es cuestión de qué libro te llega en el momento adecuado. Simplemente hizo clic. Y me fui a las carreras después de eso.

El libro que me hizo querer ser escritora
Es complicado, porque no creo que sea un libro. Cuando era joven iba a la tienda de música y compraba cintas de rap. Y los abría y leía las notas de la portada. Y leer letras de rap fue el comienzo de mi entrada en la escritura, porque quería poder hacer lo que estaban haciendo mis raperos favoritos. Me di cuenta de que la poesía era algo que podía ser para mí, porque estos raperos lo estaban haciendo. Sigo pensando que los recursos poéticos que usaron están completamente subestimados. Así que fue realmente Black Reign de Queen Latifah lo que inició mi amor por la escritura.

El libro o autor al que regresé
Toni Morrison. Su trabajo es como un disfraz con el que tienes que crecer. Leí sus libros por primera vez cuando tenía 19 años en la universidad y no entendía ni una palabra. Pero cuando tenía 30 años, leí a Sula y pensé: «Oh, eso es hermoso».

El libro que releo
Leí Salvage the Bones de Jesmyn Ward aproximadamente una vez al año. Probablemente lo he leído 15 veces. Para mi paladar, esto es lo más parecido a una novela perfecta.

El libro que nunca pude volver a leer
El estado salvaje de Roxane Gay. No podría tomarlo dos veces porque es principalmente violencia sexual. Pero la historia de amor entretejida en ella está brillantemente capturada. Nunca había leído un libro que existiera en esos extremos polares del espectro, desde la violencia absoluta hasta la euforia absoluta; pensé que era genial.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
Leí el cuento de Stephen King The Body [on which the film Stand By Me was based] recientemente y es asombroso. Es tan ligero: 190 páginas. Creo que los mejores de nosotros podemos decir muchas cosas en pocas palabras. Y este libro es bastante sorprendente.

El libro que estoy leyendo actualmente
Harlem Shuffle de Colson Whitehead. Está bien. Creo que es difícil argumentar en contra de la idea de que es el mejor autor estadounidense vivo. Es consistente, y parece que todavía se lo está pasando bien. Con esta novela, dice: “Está bien, hice un trabajo serio de forma consecutiva. Ahora voy a dar un paseo y hacer algo un poco gordo. Y creo que todos deberíamos tener la suerte de sentirnos tan libres. Dios mío, esto es inspirador para un escritor joven como yo.

Mi consuelo leyendo
Cualquier libro de James Baldwin. Si eres negro en Estados Unidos, Baldwin es el tipo que te dice que tienes razón al sentir lo que estás sintiendo. Entonces él es súper reconfortante para mí.

Stuntboy in the Meantime de Jason Reynolds, ilustrado por Raúl III, es publicado por Knights Of (£ 7,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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