Jean Hanff Korelitz: “Quería ser novelista literario. Pero me di cuenta de que me gustaba la trama ‘| Libros

En enero de 2020, la novelista estadounidense Jean Hanff Korelitz estaba «después de todo, no bien ubicada», a pesar del deslumbrante éxito de la serie de HBO The Undoing, basada en su novela You Should Have Known. Estaba extremadamente preocupada por un nuevo virus en China que estaba leyendo (lee muchos libros sobre epidemiología). «J’étais à peu près la seule personne que je connaissais à ce moment-là qui paniquait vraiment», dit-elle joyeusement depuis sa chambre dans le nord de l’État de New York, son chien Sherlock somnolant sereinement à côté d’ ella. “Y estaba realmente en pánico. Era como si estuviéramos en los primeros capítulos de The Stand de Stephen King. También estaba furiosa por el primer juicio político del presidente Trump, cuyo resultado parecía demasiado claro. «Creo que si hubiera estado asustado sin estar enojado, o si hubiera estado enojado sin estar asustado, no habría sido tan inflamable, pero yo era ambas cosas».

Más personalmente, estaba agotada por la lucha con el segundo borrador de una novela que se negaba a unirse. Estaba tan nerviosa por conocer a su editor, que ya había rechazado el libro una vez, que obligó a su esposo, el poeta irlandés Paul Muldoon, ganador del premio Pulitzer, a acompañarla. Esperó en un café cercano mientras ella acudía a sus editores en un estado de «fusión total». Su editor todavía no creía que el libro estuviera listo, pero de repente una idea «simplemente surgió» en la cabeza de Korelitz, y comenzó a describir una historia que apenas conocía. «Había ido a esta reunión sin poder vender una novela y aparentemente me fui con un contrato de dos libros, que nunca antes había tenido».

Entonces, los eventos «conspiraron de una manera horrible para crear este conjunto único de circunstancias en las que no solo no tenía nada más que hacer, sino que no quería involucrarme en el mundo». Dejó de mirar las noticias o leer los periódicos. Cuando llegó la pandemia, escribió todos los días, comenzando en la cama y continuando hasta las cinco o seis, cuando su esposo le traía una bebida. “No horneé pan de masa madre. No horneé pan de plátano. No tomé el macramé. Aparte de las lecciones de ballet de Zoom tres veces por semana, no hizo nada más durante cuatro meses. «Cuando estás en medio de algo, es más difícil no hacerlo que hacerlo», dice. «Nunca ha sucedido antes y no espero que vuelva a suceder».

El resultado es The Plot, que está adornado con superlativos de King. Nuestro novelista-protagonista Jacob Finch Bonner (él pellizcó el pinzón de To Kill a Mockingbird) fue una vez un autor New & Noteworthy del New York Times, pero ahora está confinado «al purgatorio especial para escritores una vez prometedores, de los cuales tan pocos han surgido» . Cuando lo conocemos, está dando un curso de escritura creativa de tercera categoría en la Universidad de Ripley. Uno de sus estudiantes, un «imbécil» de primera clase llamado Evan Parker, afirma tener un guión que no puede fallar, y cuando lo escucha, Jake no puede evitar estar de acuerdo. Unos años más tarde, aún más abajo en su vara, descubre que Parker está muerto. «¿Realmente se suponía que Jake iba a arrojar semejante complot a la tumba de otro escritor?» Como dice el epígrafe, tomado de TS Eliot: «Los buenos escritores toman prestado, los grandes escritores roban». La novela de Jake Crib (geddit) causó un gran revuelo, pero no tardó en recibir un correo electrónico de alguien llamado «TalentedTom» – uno de los muchos guiños a Patricia Highsmith – simplemente diciendo: «Eres un ladrón».

The Plot plantea preguntas sobre la propiedad y quién tiene derecho a contar la historia de otra persona, un tema cada vez más espinoso en la publicación. «Plagiar el lenguaje es hervir en aceite en lo que a mí respecta», dice Korelitz. “Pero hay algo más turbio cuando se trata de historia. Es muy difícil saber dónde están las líneas. La imaginación es un negocio tan suave.

Por cada David Sedaris o Gillian Flynn hay un millón de personas como yo, algunas de las cuales han estado publicando durante años

Con su largo cabello plateado, la autora de siete novelas de 60 años se parece a Susan Sontag en su mejor momento. Criada en «un ambiente extremadamente progresista» por padres judíos (ambos aún vivos; celebraron el cumpleaños número 95 de su padre la semana pasada), Korelitz se describe a sí misma como «una atea desde hace mucho tiempo, pero profundamente torturada por la culpa, la ética y la restricción moral». Gran parte de su ficción gira en torno a turbios dilemas morales como el que enfrenta Jake. “En eso me concentro todo el tiempo”, dice. “Hacen grandes historias. Cuando sabemos que se supone que debemos hacer una cosa, pero hacer otra en su lugar, a menos que seas un Ripley, eso es un problema para la mayoría de nosotros.

La trama da una nueva dimensión al término thriller literario. Además de estar elegantemente escrita (Korelitz empezó como poeta), se trata de una novela en la que los nombres de los escritores, desde James Patterson hasta Jonathan Franzen, superan con creces el número de cadáveres ensangrentados, y en la que puede surgir un malentendido de Marilynne Robinson. resultar fatal. Sin mencionar las referencias al propio King, quien no solo escribió sobre plagio sino que fue acusado de ello. La amiga de Korelitz, Joyce Carol Oates, fue acusada por la misma persona, quien afirmó que los perpetradores fotografiaron su oficina desde un zepelín, recuerda. «Es absurdo, pero era un caso cerrado». La novela también es muy divertida. Korelitz es despiadado con los programas de escritura creativa; no se graduó del MFA, aunque pasó algunos años “leyendo libros y escribiendo poesía” en la Universidad de Cambridge a principios de la término de 1980, así que “no soy pura”. A los entusiastas de los libros les encantará, al igual que los fanáticos de La historia secreta de Gillian Flynn y Donna Tartt.

“¡Oh pura fianza! De tu boca a los oídos de Dios ”, exclama. Cada vez que se preocupaba por exagerar el estratosférico éxito de Jake (Oprah, Spielberg, todo el asunto) pensaba: «Estoy tirando mis fantasías sobre esto», luego, «¡Gone Girl!» Gone Girl lo hizo todo. Korelitz ahora puede tener un notorio completamente nuevo que, como ella dice, nunca había tenido informativo de ella hasta que Nicole Kidman se acercó a sus pantallas con estos abrigos en The Undoing, pero, como ella me dijo, nos recuerda, The Plot es su séptimo tomo. . “Las novelas número uno al seis decían: ‘Esto es perspicaz, esto es perspicaz, esto es perspicaz, nadie lo transacción, al final. «

“¡Somos todos Jake! Ella dijo de sus abriles en el desierto, demasiado reconocibles. Ella recuerda una viaje de libros cuando voló a Seattle solo para encontrar a tres personas en el evento. “Es profundamente humillante, pero es corriente. Por cada David Sedaris o Gillian Flynn, hay un millón de personas como yo, algunas de las cuales han estado publicando durante abriles.

Sus dos primeras novelas fueron «rechazadas en todas partes». Estaba en estado de buena esperanza y recuerda haberle dicho a su agente en ese momento que fracasó porque no tendría tiempo para escribir una novelística ahora. “Ella dijo: ‘Quizás, pero tengo clientes que de repente se organizaron cuando tenían hijos’. Y pensé: ‘Sí, no seré yo’. Pero fui yo. Me he vuelto muy organizado. Siempre que tenía una niñera para poder escribir, escribía. No me quedé sentado. También tomó lo que ella pira la intrepidez «cínica» de escribir el tipo de tomo que se publicaría. Tenía «una pequeña idea» para un thriller constitucional, que se convirtió en su tomo de 1996 Un miembros de sus pares, «y éxito, la clan quería publicarlo». Pero estaba dividida: “Quería ser novelista literaria. Pero me di cuenta de que me gustaba la trama.

Encanto devastador ... Hugh Grant y Nicole Kidman en The Undoing.Encanto devastador … Hugh Grant y Nicole Kidman en The Undoing. Fotografía: AP

Aunque The Undoing convirtió su novelística en un thriller, le resulta extraño que la llamen escritora de crímenes. “Nunca los leí. No me importa quién lo hizo. Me importa por qué. Además de hacer a la pareja perfecta de Nueva York, los Sachs, más ricos, el software de televisión agrega mucho más al llamativo que abrigos caros, y Korelitz se siente incómoda al acoger el crédito de guiones que no escribió. Pero no dudó en fiarse en el escritor David E Kelley para su novelística (todavía adaptó la novelística Big Little Lies de Liane Moriarty para televisión). “Es como darle lo tuyo a Picasso y decirle: ‘Haz lo que quieras con eso. “Ya había pasado por el proceso cuando su cuarta novelística, Admisión, sobre la terrible experiencia de intentar ingresar a universidades estadounidenses de élite, se convirtió en una película protagonizada por Tina Fey en 2013.“ Siento que es parte de este gran flujo de ideas, de historias «, dice.» Me gustaban demasiadas adaptaciones diferentes de los libros o del material llamativo para ser arrogante y detestable cuando me pasa eso «.

Como la pareja de You Should Have Known, la mamá de Korelitz era terapeuta y su padre era médico. Ella atribuye su «simpatía por los psicópatas» a su mamá, con quien «diseccionaba» las historias de los clientes durante la cena: «Es mejor que adoctrine a mi hermana y a mí con esta información porque no quería. No es que nosotros convertirse en la presa. al devastador encanto de estas personas. Si adecuadamente señala que el oncólogo pediátrico aparentemente intocable de su novelística (interpretado de forma tan convincente por Hugh Grant) no se pedestal de ninguna forma en su padre, quería servirse poco del «médico como una» civilización. Dios «prevaleciente en la medicina en la término de 1950 cuando fue entrenado. «Si fueras un psicópata y un médico, no querrías ser dermatólogo o cirujano protésico, irías directamente al corazón candente de la emoción humana, y esos son los niños con enfermedades terminales».

Aunque nació y creció en Nueva York, Korelitz es «un gran anglófilo» y aprovechó la primera oportunidad para estudiar en Cambridge. Conoció a Muldoon en una clase de poesía de Arvon, que él enseñó en Lumb Bank en Yorkshire, la antigua casa de Ted Hughes. Fue «casi ridículamente significativo», dada la importancia para ella de Sylvia Plath, el tema de su primera novelística inédita, cuya tumba se encuentra en la cercana Heptonstall. «Para que no suene demasiado romántico», recuerda su primer enfrentamiento con Muldoon en la Poetry Society de Londres el otoño pasado, del que «no tiene memoria». (Ella cuenta una buena historia de un primer enfrentamiento similar con Grant en esta época: un amigo le preguntó si quería estar en una película. «Dije ‘Claro’ y me puse mi mejor vestido», y así terminó. como extra en su primera película Privileged: «Era tan sugestivo que no podías apartar la perspectiva de él»).

A diferencia de muchas parejas de escritores, Muldoon no es su primer maestro. «Paul no gravita lógicamente en torno a la ficción», dijo diplomáticamente. “Creo que ahora ha erudito todo lo que escribí, pero no estoy seguro. » Ella rie. “A los dos nos encanta el idioma. Se expresa de diferentes formas. Pero nos reconocemos como compañeros adictos a esta maravilla. «

Ella finalmente entregó el acertadamente llamado The Latecomer, esta difícil novelística de la que se tomó un refrigerio para escribir La trama, y ​​de nuevo calma con impaciencia la respuesta de su editor. Es la historia de una «tribu muy extraña» con trillizos, que tienen un bebé con un embrión que quedó 20 abriles a posteriori. Aquí no hay asesinatos, «solo crímenes del corazón».

El otoño pasado, antaño de esa fatídica reunión con su editor, todo lo que «quería en el mundo era una vacuna y un nuevo presidente», dijo. «Ni siquiera estaba pidiendo un tomo superventas». Ella todavía podría tenerlo.

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