Jennifer Nansubuga Makumbi: “La vida se trata de crear un mito” | Libros


Jennifer Nansubuga Makumbi nació en Kampala, Uganda, en 1967, y ahora vive en Manchester. Su primera novela, Kintu, fue preseleccionado para el premio Etisalat en 2014 y ganó el premio Commonwealth Short Story Prize el mismo año. Su primera colección de cuentos, Manchester ha llegado, fue publicado en 2019. Recibió el prestigioso premio de ficción Windham-Campbell en 2018. Su nuevo libro, La primera mujer, es una poderosa interpretación feminista de los cuentos de origen ugandés, que narra el viaje de la joven Kirabo para encontrar su lugar en el mundo.

"¿Cómo se siente tener una madre?" es una de las preguntas centrales del libro.
Solo conocí a mi madre cuando tenía 10 años y tuve que pensar en esta pregunta. Cuando era niño vivía con mi padre, pero fue brutalizado durante el régimen de Idi Amin y perdió la cabeza, así que me fui a vivir con mi tía, que tiene unos 10 años. Quería explorar la idea de que si no tienes una madre, se te ocurre la idea tú mismo y la conviertes en una diosa perfecta. Cuando Kirabo conoce a su madre, lamenta la pérdida de la madre que creó. Ese tipo de pérdidas con las que quería lidiar.

En los agradecimientos, hayGracias tu madre, Evelyn, "Quien compartió su historia familiar y la historia de sus pueblos".
Kintu tiene lugar principalmente en el mundo de mi padre; para este libro lo coloqué donde nació mi mamá. No leerá el libro porque no lee inglés. Me dio muchos detalles sobre el sufrimiento de sus antepasados. Toda esta historia no me la enseñaron en la escuela, así que mucha gente (en Uganda) no conoce su área.

Muestra sin inmutarse cómo Uganda se vio afectada por una dictadura brutal.
El libro comienza en 1975, tres años después de que Idi Amin expulsara a los asiáticos de Uganda. Cuando era niño, sabía que los asiáticos se suicidaron durante el desalojo, arrojándose a la fuente del Nilo. La gente pensaba que podía volver a la India, pero nacieron en Uganda y este era su hogar; muchos asiáticos fueron llevados a Kenia y Uganda para trabajar como jornaleros. Es importante que esta historia se enseñe en las escuelas.

El tema de la casa es poderoso en todo su trabajo.
Debo haber escrito sobre Manchester porque me adoptó. Vine a estudiar Escritura Creativa porque sabía que tenía historias, pero necesitaba aprender la habilidad. La primera mujer es el libro que escribí para mi maestría. Escribir sobre el lugar es importante para mí y el lugar cuenta la historia.

Gran parte de su trabajo tiene el folclore en su corazón.
Cuando era niño, vivía con mis abuelos durante las vacaciones; contaban historias por la noche, así que me introdujeron a la narración desde el principio. Decidí que si bien mi escritura es literaria, me enfocaré en la idea de una historia. Quizás esto se deba a que me introdujeron en la narración de historias de las tradiciones orales de los cuentos populares y los cuentos de hadas. El elemento de entretenimiento, para retener al lector, es tan importante como el mensaje.

Presenta a los lectores el feminismo indígena que es anterior al feminismo occidental.
Fue una intención importante de mi parte. Todo esto está registrado en nuestros cuentos populares, nuestras tradiciones orales. El feminismo no se está afianzando en Uganda debido a la brecha entre las mujeres de clase media y trabajadora. Si el feminismo no avanza en Uganda, retrocedamos y veamos lo que dejaron nuestras abuelas. Para explorar la opresión de las mujeres, tuve que volver al principio y explorar cómo se reprimía a las mujeres.

Kirabo aprende el poder del mito.
La vida se trata de crear un mito. Constantemente estamos creando mitos a nuestro alrededor porque queremos que la gente nos vea de una manera especial. Creamos mitos en torno a los individuos, pero también a las sociedades y tribus. El problema es que se utilizan demasiados mitos destructivos para humillar a las mujeres, como por ejemplo que las mujeres pierden partes de su cerebro cuando tienen un bebé. La creación de mitos es una herramienta para encontrar una voz.

¿Qué tipo de lector eras de niño?
El tipo que se queda sin comidas para leer: mientras cocina, la comida se quema. Recuerdo que en la escuela estaba tan en Mills & Boons cuando tenía 12 o 13 años. Me sumergiría en otros mundos. Leí el libro de Chinua Achebe Las cosas se están desmoronando cuando era muy joven y todavía vivía con mi papá porque él tenía muchos libros; Buscaría el volumen más delgado y lo recogería. Era tan africano que podía ver a estos personajes en mi pueblo.

¿Qué libros tienes en tu mesita de noche?
Ahora estoy trabajando a mi manera Leopardo negro, lobo rojo por Marlon James; Me encanta de verdad. Fui a ver a mi editor y compré algunos libros para tener Diane Cook's El nuevo desierto y Paloma por Nicole Dennis-Benn.

¿Qué escritores te han influido?
Al crecer, no pensé que fuera a ser un autor, pero mirando hacia atrás recuerdo Kintu fue inspirado por Piezas de madera de Dios (del escritor y cineasta senegalés Ousmane Sembène). Toni Morrison Me enteré mucho más tarde en la vida. Ella me recordó todo el tiempo que simplemente no se puede poner una oración en la página, tiene que ganarse su lugar. Alice Walker. Yvonne Vera fue inspiradora en términos de su atrevimiento y su escritura sobre lo indecible. Tsitsi Dangarembga Condiciones nerviosas.

¿Tienes una rutina de escritura?
No. Todas mis historias tienden a pasar mucho tiempo en mi cabeza antes de escribirlas. Se topan entre sí y me estoy reestructurando, así que cuando puse la pluma sobre el papel, aprendí a trazar una ruta que voy a seguir. Tiendo a escribir compulsivamente. Si tengo algo que escribir lo dejaré en el suelo hasta que se me caiga.

La primera mujer por Jennifer Nansubuga Makumbi es publicado por Oneworld (£ 16.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15