Joan Didion, periodista y escritora estadounidense, muere a los 87 años | Jeanne Didion

Joan Didion, la destacada periodista, autora y documentalista estadounidense contemporánea, murió en su casa en Manhattan, Nueva York, informó The New York Times. Tenía 87 años.

La causa de la muerte fue la enfermedad de Parkinson, según un correo electrónico enviado al periódico por Paul Bogaards, ejecutivo de la editorial de Didion, Knopf.

Conocida por su innovadora combinación de personal y política en su periodismo y ensayos, Didion se ha convertido en un nombre familiar con sus escritos sobre la sociedad estadounidense. Una figura femenina prominente en el movimiento muy masculino del Nuevo Periodismo junto a Tom Wolfe, Truman Capote y Gay Talese, Didion ha analizado con precisión la sociedad estadounidense y su propia vida a través de escritos recopilados en libros como Slouching Towards Bethlehem y The White Album. Famosa por su tono indiferente, a veces elegíaco, Didion volvió a la alienación y el aislamiento a lo largo de su carrera, en la que exploró su propio dolor después de la muerte de su esposo John Gregory Dunne en El año del pensamiento mágico., The Hollywood Void, ganador del Pulitzer. la vida en la novela Play It As It Lays, o los expatriados atrapados en la política centroamericana en su novela Un libro de oración común.

Nacida en Sacramento en 1934, Didion pasó su primera infancia protegida de las restricciones de la escuela, el trabajo de su padre en el Army Air Corps llevó a la familia por todo el país. Didion, una niña «nerviosa» con tendencia a los dolores de cabeza, comenzó su camino muy temprano, comenzando su primer cuaderno a la edad de cinco años. Mientras su padre estaba destinado en Colorado Springs, ella comenzó a vagar por el hospital psiquiátrico entrando en el jardín de su casa, grabando conversaciones que luego convertiría en historias. En una entrevista con libromundo en 2003, recordó un incidente cuando tenía 10 años: mientras escribía una historia sobre una mujer que se suicidó mientras caminaba en el océano, ella «quería saber cómo sería, para que yo podría describirla ”y casi se ahoga en una playa de California. Ella nunca se lo dijo a sus padres. («Creo que los adultos estaban jugando a las cartas»).

Al leer a Ernest Hemingway y Henry James, aprendió a dedicar tiempo a redactar una oración perfecta; ella misma aprendió a usar la máquina de escribir copiando las historias de la primera. «Escribir es la única forma en que he descubierto que puedo ser agresiva», dijo una vez. “Tengo el control total sobre este diminuto mundo. «

En 1956, después de especializarse en literatura inglesa en la Universidad de California en Berkeley, ganó el concurso de escritura Vogue a la edad de 21 años, que la vio trabajar durante siete años en las oficinas de la revista en Nueva York. Allí conoció a Dunne, se casaron a los 29 años, y entre Nueva York y Los Ángeles se codeó con muchos contemporáneos famosos que se convertirían en amigos, colegas y rivales: Sylvia Plath, Roman Polanski, Janis Joplin (que tenía una fiesta en casa), Christopher Isherwood (quien la llamó «Sra. Misery» en sus diarios), Warren Beatty y Natalie Wood (quien compartió su ropa con Didion).

En 1963 se publicó su primer libro: la novela Run, River. En 1966, Didion y Dunne se mudaron a Los Ángeles y adoptaron a una niña, Quintana Roo, que lleva el nombre del estado mexicano. Su primera colección de ensayos, Slouching Towards Bethlehem fue publicada en 1968: con su ensayo titulado sobre la comunidad hippie de Haight-Ashbury, la colección estableció la voz de Didion como destacada; En la revista del New York Times de la época, Dan Wakefield llamó a Didion «uno de los escritores menos famosos y más talentosos de mi generación». En el libro, Didion celebró sus propias habilidades para entrevistar y reportar: “Mi única ventaja como periodista es que soy tan pequeño físicamente, de temperamento tan discreto y tan neurótico inarticulado que la gente tiende a olvidar que mi presencia desaparece. contra lo mejor de ellos. intereses. Y todavía lo es.

Didion lo siguió con su novela sobre la vida en Hollywood, Play It As It Lays, que luego adaptó en un guión con Dunne; la pareja a menudo ha trabajado junta en guiones, incluida la película de 1976 A Star Is Born. Un puñado de ficción seguiría durante las próximas dos décadas – Un libro de oración común (1977), Democracia (1984) y La última cosa que quería (1996) – pero la no ficción dominó. Su segunda colección de ensayos, El álbum blanco (1979) contenía su línea más famosa: «Nos contamos historias para vivir». En 1983 apareció Salvador, un ensayo extenso sobre un viaje que hizo a El Salvador con Dunne; Miami (1987), sobre la comunidad cubana expatriada en la ciudad; After Henry (1992), una colección dedicada al editor de Didion, Henry Robbins; y Ficciones políticas (2001), que cubrió las elecciones de los presidentes estadounidenses George HW Bush, Bill Clinton y George W Bush.

A lo largo de las décadas, la pequeña Didion ha construido su propia mitología; más de un periodista, al entrevistarlo, notó con sorpresa su cuerpo tranquilo y frágil. Su estilo elegante y su interés por la moda, alentados en Vogue, también la veneraban como símbolo de lo «cool»; a los 80 años, se convirtió en el rostro de la casa de moda francesa Céline.

A partir de la década de 1980, Didion se centró en la política, acuñando el término «la clase política permanente» para describir la hermandad de los medios, políticos y estrategas que dan forma a la autoimagen de Estados Unidos. Después de la acusación de Clinton, escribió: “Nadie que nunca haya asistido a la escuela secundaria en Estados Unidos podría haber visto a William Jefferson Clinton postularse para el cargo en 1992 y no haber reconocido la familiaridad sexual depredadora del adolescente provincial. Entre los periodistas de Washington, escribió, «lo que ‘justicia’ ha significado a menudo es una pasividad escrupulosa, un acuerdo para cubrir la historia no como se desarrolla sino como está. Presentada, es decir, como fabricada».

“Para mí, escribir es una especie de exploración”, dijo Didion a libromundo en 2003. “No estoy seguro de tener conciencia social. Es más una insistencia en que la gente diga la verdad.

Cuando Dunne murió de un ataque cardíaco en 2003, Didion comenzó a escribir El año del pensamiento mágico, una exploración de su dolor por su muerte mientras, al mismo tiempo, su hija Quintana estaba gravemente enferma en el hospital. Al documentar sin rodeos los hábitos extraños resultantes, como mantener los zapatos de Dunne puestos para su «regreso», el libro le valió un premio Pulitzer. Unos meses después de su lanzamiento en 2005, su hija Quintana murió de pancreatitis aguda a la edad de 39 años, sobre lo que Didion escribirá en su reflexión de 2011 sobre el envejecimiento y la crianza de los hijos, Blue Nights.

Cuando recibió su Medalla Nacional de las Artes y la Medalla Nacional de Humanidades en 2012, el presidente Barack Obama dijo a la audiencia: “Me sorprende que aún no haya recibido este premio.

En sus últimos años Didion escribió menos; Su proyecto más reciente fue el tema de Joan Didion: The Center Will Not Hold, un documental de Netflix de 2018 dirigido por su sobrino, Griffin Dunne. Su último libro, South and West, fue una colección de sus notas sobre un viaje a Mississippi, Alabama y Louisiana en la década de 1970; cuando se lanzó en 2017, se comercializó como una vista premonitoria de la base de votantes del entonces recién electo presidente, Donald Trump. En declaraciones a libromundo sobre su presentación, Didion dijo: “Creo que la crisis en la política estadounidense estaba detrás de todo lo que pensaba, ya sea que supiera o no que lo decía en serio. Estas cosas tienen una forma de entrar. Creo que estamos pasando por los momentos más espantosos en este momento. «

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