Joelle Taylor gana el premio de poesía TS Eliot por poemas «Flamboyant» C + nto & Othered | Premio TS Eliot de Poesía

Joelle Taylor ganó el TS Eliot Poetry Award por su versión de la contracultura lesbiana butch en la década de 1990, C + nto & Othered Poems, aclamada por los jueces como «un libro ardiente de ira y luz».

Mezclando recuerdos y conjeturas, la colección, la cuarta de Taylor, revela las comunidades clandestinas forjadas por mujeres donde pudieron recuperar sus cuerpos. Se anunció el lunes por la noche en Londres que C+nto había vencido colecciones de grandes nombres como Raymond Antrobus, Selima Hill y Michael Symmons Roberts por el precio de £ 25,000. El Premio TS Eliot es uno de los premios más prestigiosos de la poesía británica y ha sido ganado en el pasado por Ted Hughes, Carol Ann Duffy y, el año pasado, Bhanu Kapil.

C + nto y poemas alternativos de Joelle Taylor.C + nto & Othered Poems de Joelle Taylor. Fotografía: The Westbourne Press

“Cada libro en la lista restringida tenía un fuerte reclamo de precio. Nos resultó extremadamente difícil elegir entre 10 grandes colecciones ”, dijo el juez presidente Glyn Maxwell, quien eligió al ganador junto con Caroline Bird y Zaffar Kunial.

“Los argumentos hacia el final fueron apasionados y reflexivos, pero la elección del jurado es C + nto and Othered Poems de Joelle Taylor, un libro extravagante de rabia y luz, una gran ópera de liberación de las sombras de la indiferencia y la opresión. «

Maxwell dijo que la colección ganadora era «bastante autobiográfica, sobre su vida como lesbiana marimacho y la hostilidad que experimentó cuando era niña en una familia convencional».

“Pero también hay versiones imaginativas de la vida nocturna: clubes de lesbianas, algunos de los cuales son un poco infernales y otros celestiales”, dijo. «Es un poco rabioso, pero es ese tipo de ira que genera luz, y es una lectura realmente vívida, es bastante».

Administrado por la Fundación TS Eliot, el premio es el premio más valioso de la poesía británica y el único juzgado solo por poetas establecidos. Taylor es un ex campeón británico de slam, que fundó el campeonato británico de slam juvenil, SLAMbassadors, en 2001.

“Joelle nació de la interpretación”, dijo Maxwell. «Esta colección demuestra que al más alto nivel hay muy poca diferencia entre esto y lo que está en la página».

La colección, escribe Taylor en su prefacio, es una inmersión en su propia historia personal, analizando su «exilio como resultado de mi sexualidad», así como una indagación en el pasado de otros a través de entrevistas y archivos.

“Es importante que preservemos nuestra historia”, escribió. «Entrevisté a otras lesbianas butch de esa época y juntas empezamos a construir una historia simple: exilio, amistad, dolor, amor, coraje y amenaza».

La colección se abre cuando Taylor imagina el Soho y sus bares como un museo, detrás de un vidrio: “Todo, escaparate. / Los escaparates se alinean en los viejos caminos // materializándose junto a ellos / zonas de cruceros y casas de campo // ocupaciones en cuclillas y toscos / cenotafios de pecera.

En O, Maryville, la historia sigue una noche en un bar de lesbianas, girando la historia en torno a cuatro lesbianas marimachos que vigilan y protegen el espacio, manteniendo su posición incluso cuando el bar es demolido. En ‘el cuerpo como campo de batalla’, escribe cómo ‘caes sin que tu cuerpo aterrice por completo en algún lugar / en territorio enemigo detrás de las líneas de tu cuerpo / en un país extranjero para el que no puedes obtener una visa’.

«No hay parte de una lesbiana marimacho que sea bienvenida en este mundo. Fue malo cuando era adolescente. Es tan malo hoy», escribe Taylor en su prefacio, revelando que cuando era una joven adolescente «salió tímidamente del armario en principios de la década de 1980» fue «sometida a constantes abusos sancionados por el estado».

Hoy, dijo, la guerra es[ing] en las redes sociales”, y “pasamos más tiempo monitoreándonos que protegiéndonos”. C+nto, dice, pretende «tanto reconocer los crímenes contra la comunidad LGBT como regresar a una época en la que teníamos un mayor sentido de unidad, de uno mismo».

Publicado por Westbourne Press, C + nto ha sido descrito como «visionario y poderoso» por Hollie McNish, y como «una de las colecciones de poesía más sorprendentes y originales de los últimos años» por Bernardine Evaristo en The New Statesman. Taylor también ha publicado tres obras de teatro y una colección de cuentos, The Night Alphabet.

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