John Carey: "Cuando era adolescente, pensaba que era poeta" | libros


TEl crítico John Carey, de 85 años, es profesor emérito de literatura inglesa de Merton en la Universidad de Oxford, donde enseñó durante más de 40 años. Ha escrito libros sobre John Milton y John Donne, así como controversias contra el elitismo en la cultura, incluyendo ¿Para qué son las artes? (2005) Sus memorias El inesperado profesor fue un éxito de ventas inesperado. Su nuevo libro es Una pequeña historia de poesía..

Me imagino que has leído casi todo, pero ¿hay poetas que leíste por primera vez para este libro?
Oh sí. Muchos. Había varios que tenía la intención de leer y que nunca he podido navegar. Petrarca, por ejemplo, aunque tengo que decir que fue una gran decepción. Además, en realidad no había leído a Pushkin o Goethe. Rilke, el poeta alemán, de quien acababa de hablar, me pareció maravilloso. Desconcertante, pero maravilloso.

¿Sus habilidades lingüísticas son lo suficientemente buenas como para leer cuidadosamente en otros idiomas?
Mi francés está bien y tengo algo de alemán, pero de lo contrario tuve que leer en las mejores traducciones. Con eso quiero decir aquellos que leen mejor como poesía inglesa.

L & # 39; originales EH Gombrich Un poco de historia del mundo. en esta serie de libros fue escrita para la niña de Uno de sus amigos. ¿Tenía en mente un lector particular para su historia?
Me dijeron que tenía que tener en mente a los lectores adolescentes, y eso me vino muy bien. Esto significaba que podía dejar de lado cualquier teoría aburrida y términos técnicos, y poner muchas anécdotas para dar vida a los poetas.

La forma en que se enseña literatura en las escuelas descuida este tipo de barrido histórico. Parece que nos gusta que nuestra literatura sea "relevante" …
Creo que esto es verdad. No he visto la nueva película de Emma, y no lo haré, porque todo lo que he leído al respecto lo elogia por ser "tan contemporáneo". Si leo algo o miro algo sobre el pasado, no quiero que sea contemporáneo. Quiero poder imaginar cómo era vivir en este pasado. Convertir todo en una versión de nuestro propio mundo parece una completa pérdida de tiempo.

¿Has escrito poesía a lo largo de los años?
Cuando estaba en la escuela en mi adolescencia, pensaba que era poeta. Envié poemas a oyente. Eran terribles, obviamente. Había un chico en mi clase en la escuela secundaria, Dennis Keene, quien más tarde se convirtió en un poeta publicado. Recuerdo que nos pidieron que escribiéramos un poema sobre la bomba atómica. Dennis comenzó con la frase: "¿Quién tomó el sol y lo colgó en los árboles?" Pensé que nunca podría escribir una línea tan buena como esa, así que en este punto me di por vencido.

Vosotras He conocido y estudiado a muchos escritores a lo largo de los años. ¿Crees que la vida depende del trabajo?
No menudo. El único escritor en el que puedo pensar de esa manera es Chéjov, que también era médico, por supuesto. Recuerdo haber leído cómo, mientras moría, el joven médico nervioso que lo acompañaba preguntó: ¿debería obtener otro cilindro de oxígeno? Chéjov dijo: "No, creo que es mejor que consigas una botella de champán". Eso me gusta Pero es raro. Acabo de revisar este nuevo libro sobre George Orwell sobre cómo trataba a su esposa horriblemente. No solo le fue infiel, sino que cuando ella tenía una enfermedad terminal y acababan de adoptar a un niño, se fue para ser el extranjero del extraño. observador. Ella murió poco después de su partida. Increíblemente insensible.

¿Crees que deberíamos tener esto en cuenta cuando leamos Orwell?
No lo creo personalmente. El propio Orwell argumentó que puedes ser un gran artista y un ser humano repugnante. Y creo que esto es cierto. Pero si se escribe, no puedes ignorarlo. Si lees a Dante, por ejemplo, su descripción del infierno sugiere un interés obsesivo por la crueldad y la tortura. No veo cómo puedes leer esto y simplemente admirar la hermosa poesía. Es un poco como decir que las cámaras de gas estaban terriblemente bien diseñadas.

Si alguna vez te piden que recites algo después de la cena, Oxford Karaoke a elegir?
Sería el final de Dover Beach de Matthew Arnold, comenzando: "¡Ah, mi amor, seamos sinceros el uno con el otro!"

Recuerdo a un profesor que una vez me sugirió que estudiara poesía en la universidad, era como "aceptar la muerte, primera y segunda parte". ¿Encuentras consuelo en ello?
Oh sí. Yo siempre tengo Mi familia era extraña porque tenía un hermano con retraso mental y, como resultado, nunca vimos a nadie, estábamos muy cerrados. Y ningún maestro dijo nada en la escuela que me hiciera querer aprender lo que sabían, pero la poesía me ayudó mucho . Me da un poco de vergüenza admitir que al principio significaba GK Chesterton, el poema de batalla, Lepanto. Otra cosa, una novela poética, fue la de Henry Williamson. Tarka de nutria, que he leído una y otra vez. Fue antes de descubrir que Williamson era fascista.

Que libros son cerca de tu cama?
Leí en Kindle en la cama, así que tengo algunos en movimiento. Leí a Kate Atkinson, la tercera de sus novelas de Jackson Brodie. Creo que es una brillante satírica de nuestro tiempo. También, El laberinto de la muerte por Arianna Franklin, sobre una mujer detective durante el reinado de Enrique II. Y luego un libro llamado Viajeros en el Tercer Reich, que es la impresión que la gente común tiene de la Alemania nazi en la década de 1930.

¿A qué poeta regresas con más frecuencia? ¿Quién es tu poeta de la isla desierta?
Pienso en Philip Larkin, a quien conocía un poco. Si tomas Church Going, por ejemplo, ¿alguien ha escrito mejor sobre lo que sucede cuando la religión se va? Un tema extremadamente importante. "Gravitando … en este terreno … Si tan pocos muertos yacen a nuestro alrededor". Admiro a Auden, por supuesto, y a Ted Hughes. Pero sería Larkin para mí.

Una pequeña historia de poesía. por John Carey es publicado por Yale (£ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15