John Lanchester: "Empecé a escribir Capital en 2006 asumiendo que estaba a punto de producirse una caída" | Como escribí


Taquí hay dos grandes diferencias en mi proceso de escritura cuando trabajé en Ciudad capital. El primero es que lo escribí en una computadora. Junto con mis novelas anteriores, escribí el primer borrador a mano, en fichas. Para mi primera novela, La deuda del placer, Intenté escribir estas tarjetas pero comencé a sufrir del síndrome del túnel carpiano. Pasé a reproducir la versión larga en cintas, que luego envié para que me escribieran. (Sorprendentemente caro, por cierto).

Mientras leía el libro en voz alta, escuché todo tipo de cosas que quería cambiar para terminar con un segundo borrador solo a través de este proceso. La máquina de escribir terminada regresaría en unos días. Luego lo dejaría en un cajón hasta que me sintiera listo para editar y revisar. Editar es más divertido que escribir porque sabes que tienes un libro completo, solo necesitas esculpirlo del hielo. Seguí este proceso para mis primeros cuatro libros.

Ciudad capital Era diferente porque sabía que iba a ser más largo y tendría múltiples componentes narrativos, y tenía que poder ver todo desde una perspectiva aérea de arriba hacia abajo. Usé el programa de procesamiento de texto Scrivener y fue muy útil para hacer malabares con una novela como esta.

Una vez que terminé un borrador, fue cuando apareció la gran diferencia. Necesito unos meses después de terminar una novela antes de poder verla con suficiente claridad como para evaluarla, pensar en los cambios estructurales y comenzar el proceso de revisión. Siempre había tenido fantasías de que usaría esos pocos meses de manera constructiva: aprender alemán, entrenar para una organización benéfica de 10k, aprender tai chi. En cambio, lo que solía hacer era mirar por la ventana y darme cuenta con un sobresalto de que habían pasado tres meses.

Puedes hacer mucha ficción, pero no puedes explicar temas complejos en detalle sin matar la narrativa.

Con Ciudad capital, Finalmente actué con intención. Empecé a escribir el libro a principios de 2006 asumiendo que estaba a punto de ocurrir algún tipo de accidente. Cuando ocurrió el accidente, fue mucho más grande y sistémico de lo que esperaba. Estaba siguiendo la historia en tiempo real, y cuando terminé la novela, a principios de 2009, sabía mucho sobre la crisis crediticia.

Me preocupaba que cuando volviera a revisar el libro, terminaría incluyendo demasiado de este conocimiento y arruinaría la historia. Puedes hacer mucha ficción, pero no puedes explicar temas complejos en detalle sin matar la narrativa. “Mientras Nigel miraba las luces de Canary Wharf en la distancia, luchó por recordar la definición de una obligación de deuda garantizada. Decidí tomarme unos tres meses y escribir un relato no ficticio sobre la crisis crediticia para poner en cuarentena lo que sabía sobre la crisis financiera. Este libro fue Ups!

Escribí esto bastante rápido, pero el proceso de publicación fue tedioso y me tomó alrededor de 18 meses antes de volver a Ciudad capital. Era como leer el libro de otra persona, y nunca tuve un sentido de perspectiva tan claro al revisarlo; al principio tenía miedo de ; estando tan lejos de él que no pude terminarlo. Estaba absolutamente seguro de que me equivoqué de momento y nadie querría leerlo.

• Realidad y otras historias de John Lanchester es publicado por Faber (£ 12,99).