Jonathan Coe sobre The Rotters ‘Club: «Mi diario me dio información infinita, pero no me gustó la persona que era» | Como escribí

De 1972 a 1979 fui estudiante en King Edward School en Birmingham. Entonces era una escuela de subvención directa, lo que significaba que, si proporcionadamente la mayoría de los lugares (incluido el mío) no tenían tarifa, tenía todos los atributos de una escuela pública. Era unisex, los profesores vestían trajes académicos, la sala de reuniones se llamaba “Big School”, jugamos rugby en circunscripción de fútbol, ​​y había dos canciones escolares, una de las cuales estaba en latín. Era una escuela elitista, y muchos de mis amigos más conocedores y políticamente conscientes lo sabían.

Yo no lo estaba. Mi individuo estaba en las nubes y solo me interesaban los libros, la música, el cine y la televisión. A los 15 primaveras comencé a escribir novelas y la segunda, titulada Medio dormido; Half Awake está ambientado en una traducción escasamente ficticia de la escuela.

Nunca llegué muy acullá con este vademécum, pero cuando comencé a escribir The Rotters ‘Club en 1997, creo que me estaba haciendo cargo del esquema que comencé 20 primaveras antaño. Mientras tanto, sin retención, mi perspectiva se había vuelto menos abiertamente solipsista.

Mi novelística What a Carve Up! había sido una puñalada en la redacción del estado de la nación, y ahora he tomado la atrevimiento de convertir al Rey Eduardo (rebautizado como Rey Guillermo en una hábil estratagema para disfrazarlo) en un microcosmos de la sociedad británica en los primaveras setenta.

Privilegiada ... Escuela King Edward en Birmingham.Privilegiada … Escuela King Edward en Birmingham. Fotografía: Nick Maslen / Alamy

Una estratagema ingenua, me parece ahora, porque la escuela era una institución demasiado privilegiada y poco representativa para cumplir esta función. Pero los lectores se han mostrado indulgentes con este punto, y el vademécum siempre pareció tocar la fibra sensible de la muchedumbre que no apreciaba mis beneficios educativos.

Empecé a destrozar mi memoria por los incidentes que habían tenido circunscripción durante mis primaveras escolares. Lo más enérgico fue mi terror de casi ser víctima de la regla de que los días en que había una aleccionamiento de buceo, si se olvidaba de traer sus trajes de baño, tenía que nadar sin ellos. Construí este episodio en un entorno cómico minucioso, y durante primaveras a posteriori de eso, invariablemente sería el pasaje que leí en voz incorporación en los festivales literarios británicos, donde me reí mucho. Luego se lo leí a una audiencia en Canadá, que escuchó en un silencio horrorizado, y luego me preguntó sobre la dimensión autobiográfica del vademécum, si en realidad me pasó a mí y si había buscado terapia como resultado. Una aleccionamiento interesante sobre la diferencia cultural.

No me gustó mucho la persona que encontré en mi diario: un intelectual esnobista, socialmente torpe, crítico y de mente estrecha.

A finales de los 90, era un nuevo favorecido de Internet y no regalo tener investigado mucho en columna. He utilizado archivos de papel como la Biblioteca Británica y la ahora desaparecida Biblioteca de Periódicos de Colindale en el septentrión de Londres. Mejor aún, había llevado un diario de 1977 a 1979, que proporcionaba un sinfín de fuentes. No me gustó mucho la persona que encontré en sus páginas: un intelectual estirado, socialmente torpe, crítico, defensivo y de mente estrecha. No serviría para mi personaje principal. Entonces, al crear a Benjamin Trotter, traté de hacerlo mucho más inerme y sugestivo. Y, en el cambio más drástico del vademécum con respecto a la diario, le di una hermana, Lois, cuya vida se vio directamente afectada por los atentados de 1974, y decidí que debía ser la piedra. Angular de cualquier novelística que intente capturar la textura de la vida de Birmingham en los 1970s.

El Rotters ‘Club siempre ha sido diseñado para ser el primero de una secuencia de seis volúmenes que cuenta la historia de Benjamin y sus amigos. Finalmente, decidí que sería más interesante saltar los volúmenes dos al cinco e ir directamente al número 6, El círculo cerrado, que escribí a continuación. Como era de esperar, esta amarga novelística de desilusión de mediana vida no tuvo el mismo atractivo y me perdió una cantidad de lectores que no había conseguido atraer durante 10 primaveras o más, cuando Middle England revisó a los personajes de Benjamin y Lois. con, espero, más liberalidad y humor.

Mr Wilder & Me de Jonathan Coe es una publicación de Penguin.

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