Juez rechaza oferta de empresa minera kazaja de demandar a periodista | Corporación Euroasiática de Recursos Naturales

Un juez desestimó un intento de un gigante minero kazajo de demandar a un periodista británico por presuntamente ordenar el asesinato de tres hombres.

HarperCollins, el editor de Kleptopia: How Dirty Money is Conquering the World, acogió con satisfacción la victoria sobre lo que describió como un «caso legal flagrante» del tipo utilizado por los intereses adinerados para silenciar al periodismo.

La demanda por difamación había sido presentada contra el periodista del Financial Times Tom Burgis por Eurasian Natural Resources Corporation (ENRC). Sus abogados argumentaron que partes del libro serían interpretadas por un lector común como afirmando que la compañía había asesinado a tres hombres para proteger sus intereses comerciales, o que había motivos razonables para sospechar.

En el Tribunal Superior el miércoles, el juez Nicklin desestimó el reclamo al dictaminar que esas partes del libro no se referían a la empresa. «Solo los individuos pueden cometer actos de asesinato o envenenamiento, solo los individuos pueden estar motivados para hacerlo para proteger sus intereses comerciales», dijo.

ENRC, que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres en 2007, fue fundada en Kazajstán por tres oligarcas de Asia Central, Alexander Mashkevich, Patokh Chodiev y Alijan Ibragimov. Este último murió el año pasado.

No formaron parte de la acción legal y cuestionaron cualquier sugerencia de que hubiera motivos para sospechar de ellos de irregularidades relacionadas con denuncias de corrupción o la muerte de tres hombres mencionados en el caso.

Dos de los hombres que murieron, James Bethel y Gerrit Strydom, ex empleados de ENRC, eran testigos potenciales en una investigación en curso sobre ENRC por parte de la Oficina de Fraudes Graves del Reino Unido. Sus cuerpos fueron encontrados en habitaciones separadas de un motel durante un viaje en motocicleta a los Estados Unidos en 2015. Sus causas de muerte se registraron como malaria.

El cuerpo del tercer hombre, Andre Bekker, fue encontrado dentro de su Audi incendiado en Sudáfrica al año siguiente.

Adrienne Page QC, de ENRC, argumentó que el libro daba la impresión de que ENRC había hecho asesinar a los tres hombres, y agregó: «El lector entenderá que los asesinatos se llevaron a cabo a pedido del solicitante para proteger sus sucios secretos. «

Pero los abogados de Burgis y HarperCollins argumentaron que las partes del libro en el reclamo no se referían a ENRC. Andrew Caldecott QC dijo: ‘La pregunta es si el lector común vincularía la naturaleza sospechosa de las muertes a individuos en lugar de a una empresa. Si se trata sólo de personas físicas, la pretensión fracasa.

Se ordenó a ENRC pagar £ 50,000 en costos legales.

El resultado es un impulso para HarperCollins después de que fue demandado en un caso separado que involucraba a la ex corresponsal de FT en Moscú, Catherine Belton, por su libro, Putin’s People.

Los casos presentados por varios oligarcas rusos, incluido Roman Abramovich, se resolvieron con disculpas y cambios en el libro.

Hablando el miércoles después de que se desestimara el caso ENRC, la directora editorial de HarperCollins, Arabella Pike, dijo que el sistema legal inglés dificultaba mucho la publicación de libros del tipo escrito por Burgis y Belton. “Realmente necesitamos una reforma legal en este país”, dijo.

Burgis vinculó el caso a la guerra en Ucrania y el renovado enfoque en las actividades de los oligarcas de la antigua URSS. «Lo que está pasando en Ucrania es un nuevo frente brutal y sangriento en una guerra que se prolonga desde hace mucho tiempo, y es la guerra contra la democracia librada por los cleptócratas, los que gobiernan mediante la corrupción, ya sea en África Central o en el ex Unión Soviética», dijo.

Un portavoz de ENRC dijo: “Las acusaciones hechas por HarperCollins, Financial Times y Tom Burgis son completamente falsas y continúan dañando la reputación de la empresa. Estamos considerando nuestras opciones después del juicio de hoy.

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