Julia Donaldson y Axel Scheffler sobre el rescate navideño: «Normalmente no conocemos gente que odie nuestros libros» | Televisión

Conocer a Julia Donaldson y Axel Scheffler es un poco como conocer a la familia real. Aprender algo sobre ellos es ser bombardeado con una avalancha de estadísticas. Solo en este país, un libro de Julia Donaldson se vende cada 11 segundos. En 2014, se informó que 40 centavos por cada libra gastada en libros ilustrados para niños iban a un título de Donaldson. Y su trabajo con Scheffler también adquirió una rabiosa vida fuera de la literatura. Ve al bosque y probablemente encontrarás un sendero de Gruffalo. El parque temático Chessington World of Adventures es esencialmente un templo de Donaldson / Scheffler, repleto de atracciones temáticas y personajes merodeadores.

Y, no lo olvidemos, también son el Rey y la Reina reinantes del día de Navidad. Comenzando con The Gruffalo en 2009, uno de sus libros ha sido ricamente animado y colocado con orgullo en todos los programas navideños de BBC One. Este año, Superworm, sobre un superhéroe de lombriz de tierra capturado por un lagarto mágico, recibió el tratamiento, narrado nada menos que por Olivia Colman y con Matt Smith como el espeluznante enredadera titular. En la gran tradición de Donaldson / Scheffler, la animación es luminosa y táctil, y el escenario ha sido aumentado con una rica vena de melancolía festiva. En un día de Navidad lleno de ensayos, esta no solo será la oferta más candente de la BBC, sino también su noveno especial de Navidad. Si cuentas, Morecambe y Wise solo lograron ocho.

Me encuentro con la pareja en una habitación de hotel llena de galletas a medio comer. Antes de conocerlos, mi idea preconcebida era que Donaldson sería el optimista y Scheffler el pesimista; su texto es vivo y compacto, mientras que sus ilustraciones a menudo están impregnadas de oscuridad germánica. En persona, sin embargo, hay un regocijo silencioso en el pesimismo de Scheffler, un brillo en sus ojos que muestra cuánto disfruta interpretando a Eeyore. Donaldson, por otro lado, es más protector con su trabajo.

“Julia tiene más información que yo”, dice Scheffler sobre los especiales animados. “Nos muestran el trabajo en progreso tal vez dos o tres veces. Podemos dar nuestros comentarios ”, se encoge de hombros,“ pero no tengo mucho ”.

“Generalmente tengo comentarios sobre el idioma”, agrega Donaldson. “A veces tienen demasiada acción entre dos líneas de un pareado. Yo digo ‘¿No puedes juntar este versículo?’ Realmente valió la pena esta vez. Prestaron más atención que de costumbre.

¡Felices wigglemas!  ... es Superworm.¡Felices wigglemas! … es Superworm. Fotografía: Magic Light Pictures / BBC

Este es el vigésimo octavo año de colaboración entre Donaldson y Scheffler, desde la publicación de A Squash and a Squeeze en 1993. Sin embargo, su trabajo obviamente no es colaborativo. Donaldson envía su texto al editor, Scheffler lo ilustra y todos se dejan llevar. La política funciona, pero no se queda calva; Donaldson dijo que deseaba que la bruja de Room on the Broom fuera más joven, mientras que Superworm le presentó a Scheffler muchos problemas.

En su sitio web, Scheffler admite que odia tanto dibujar tijeretas que intentó (sin éxito) obligar a Donaldson a cambiar su texto. Además, no olvidemos que el personaje principal es un gusano, lo que, para ser justos, probablemente no sea el sueño de un ilustrador. «Fue un desafío», asiente Scheffler, «porque no había brazos, piernas ni nariz. Material muy limitado para poner cualquier expresión en un gusano». Donaldson parece un poco ofendido.

En una entrevista hace diez años, Donaldson llamó a Scheffler «mi principal ilustrador». Pero su ritmo de trabajo cambió en los años siguientes. Aunque Scheffler todavía ilustra un libro de Julia Donaldson cada dos años, Donaldson ahora escribe libros con una amplia gama de otros ilustradores. Me pregunto si Scheffler se sintió herida cuando fue por primera vez con otra persona.

«No, estoy bien», responde. «Quiero decir, no puedo hacer todas sus letras, obviamente».

“Y Axel había trabajado con escritores antes de conocernos”, agrega Donaldson.

No obstante, Donaldson ahora trabaja con tantos ilustradores, 19 en total, que tuvo que componer mnemotécnicos para mantenerse al día con todos ellos. «Tengo ‘A Lady Died, Never Raids A Sex Shop’, así que son Axel, Lydia Monks, David Roberts, Nick Sharratt, Rebecca Cole, etc.», dice. «Y hay otro, ‘Cada junio, alguien realmente inteligente como tú tiene que recoger col rizada’, y esos son todos los demás». Se detiene y toma aire. «Pero Axel definitivamente está en la cima», agrega.

Scheffler afirmó una vez en una entrevista que sería un jubilado anticipado muy feliz. «¿Dónde leíste eso?» Balbucea, «¿La web oscura?» ¿Entonces esto no es cierto?

“Quiero decir, a veces lo pienso”, admite. “Pero probablemente no lo haré. Raymond Briggs, Quentin Blake y Judith Kerr trabajaron hasta los 90 años. Creo que tenemos que seguir adelante. A veces pienso que es tedioso y demasiado rutinario. Pero probablemente no sería un jubilado feliz.

A veces siento que nunca podré salir de esto, como co-creador de Gruffalo. Es un poco claustrofóbico Axel Sheffler

Sin embargo, el éxito de Donaldson y Scheffler es inimaginable. Ahora son una marca por derecho propio y un equipo de personas trabaja incansablemente para encontrar nuevas formas de mantener su tráfico en plena forma. Su trabajo se recicla sin cesar en folioscopios, libros de actividades al aire libre y libros de pegatinas. ¿Les cuesta concentrarse en crear nuevas obras?

«Ya ni siquiera cuento estos derivados, porque es una especie de máquina grande», Scheffler se encoge de hombros, encogiéndose de hombros. «No tengo nada más que hacer que observarlos y aprobarlos».

“Mi esposo lo llama rebanar salami”, agrega Donaldson. “Pero mantengo un límite. Puede que no lo parezca, pero mi agente y yo somos bastante estrictos al respecto. Me siento muy protector con los libros que he escrito. Digamos que nuestros libros de Acorn Woods, yo los escribí. Pero las consecuencias, estoy seguro de que tienen razón, pero afirman ser buenas para mantener el interés. Y algunos de ellos son geniales.

«Sí», asiente Scheffler. “Lo hacen muy bien. Esto no es basura.

Donaldson y Scheffler llevan su éxito sorprendentemente a la ligera. Donaldson vive en la calle principal de su pueblo en Sussex, y Scheffler lleva un suéter raído y el pelo sin cepillar. ¿Alguna vez se sienten abrumados por todo lo que han logrado?

“Te mareas cuando piensas en todas las personas que leen nuestros libros en el mundo”, dice Scheffler.

“Creo que es una sensación agradable porque no es como si estuviéramos haciendo algo mal”, agrega Donaldson. «Es agradable sentir que estás haciendo algo que vale la pena hacer».

«Es un poco ambivalente», admite Scheffler. «A veces siento que nunca podré salir de esto, como co-creador de The Gruffalo. Es un poco claustrofóbico». Es revelador que esta es la primera vez en nuestra entrevista que Scheffler ha pronunciado la palabra «Gruffalo» en voz alta, habiéndola llamado anteriormente «El libro de los monstruos» y «La palabra G». Se rumorea que en algún lugar de su escritorio hay una imagen del Gruffalo con una soga.

“Pero hacemos dedicaciones y la gente nos agradece. He pasado por esto mucho y, por supuesto, te hace sentir que has hecho algo especial.

“Especialmente cuando la gente dice, ‘Oh, mi hijo autista ama este libro o ese libro’, dice Donaldson. «Pero estoy seguro de que hay otros a cuyo niño autista no le gustaron nuestros libros, así que sus padres le leyeron otros libros».

«Sí», asiente Scheffler. «No solemos encontrarnos con personas que odien nuestros libros».

No tenemos idea de lo que nos depara el próximo año, pero podemos estar bastante seguros de que volverán la próxima Navidad para su décimo especial consecutivo. Toma esto, Eric y Ernie.

Superworm está el día de Navidad a las 2:30 p.m. en BBC One.

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