Julia y los escritores de tiburones en su libro sobre la pandemia aclamados por Waterstones | Libros

Fue un artículo de la BBC sobre un tiburón de Groenlandia de 400 años que dio origen a la novela infantil Julia and the Shark de Kiran Millwood Hargrave y Tom de Freston, que acaba de ganar un premio en Waterstones. Pero fue la pandemia lo que lo llevó a explorar la fragilidad de la salud mental de los padres.

Julia y el tiburón de Kiran Millwood Hargrave y Tom de FrestonJulia y el tiburón por Kiran Millwood Hargrave y Tom de Freston Fotografía: Waterstones / PA

La novela de Hargrave, ilustrada por su esposo artista de Freston, cuenta la historia de Julia, de 10 años, que viaja con sus padres a una isla en las Shetlands. Allí, durante el verano, su madre bióloga marina se obsesiona con encontrar al esquivo tiburón de Groenlandia. El título fue nombrado el regalo del año para niños de hoy por Waterstones, descrito por la principal compradora de niños Florentyna Martin como «un cuento asombroso» que explora «temas poderosos con calidez y honestidad».

“Leí artículos sobre tiburones de Groenlandia cuando descubrieron uno que tenía 400 años”, dice Hargrave. “Normalmente con los tiburones, los fechan por sus huesos, que forman anillos como árboles. Los tiburones de Groenlandia tienen huesos muy blandos, por lo que no pueden hacer eso. La forma en que los datan es este parásito que crea cristales en sus ojos y en esos cristales está atrapada la luz de hace cientos de años. Entonces, la forma en que los envejecen es que salen con la luz en sus ojos. Es tan mágico. Todavía se me pone la piel de gallina, fue uno de esos momentos alquímicos que tienes cuando estás como, ‘Oh, hay una historia’.

Una ilustración de Julia y el tiburón por Kiran Millwood Hargrave y Tom de FrestonUna ilustración de Julia y el tiburón por Kiran Millwood Hargrave y Tom de Freston Fotografía: Tom de Freston / Orion Books

La pandemia, explica Hargrave, tuvo entonces un «gran impacto» en la trayectoria de la novela. “Es un libro mucho más esperanzador y el aspecto de la salud mental se ha vuelto mucho más importante. Durante la pandemia, quedó tan claro, especialmente para los niños, que estás atravesando una situación tan difícil, y no tienes tu estructura de apoyo habitual, y es bastante similar a cómo acabó Julia en esta isla sin su habitual apoyo. estructura a su alrededor, en esta situación tan extraña en la que su madre se está volviendo una extraña.

De Freston, cuyas ilustraciones oníricas aparecen junto al texto de Hargrave, está de acuerdo. “Los niños lo captan: en cierto modo, su mundo es más pequeño y saben cuándo hay problemas en casa o cuándo sus padres tienen dificultades. Sentimos que este libro podría ser una forma de decir que hay un lenguaje para estas cosas.

Letras de canciones de Paul McCartneyLas palabras de Paul McCartney Fotografía: PR

Hargrave ganó el premio Waterstones Children’s Book por su primera novela, The Girl of Ink and Stars, en la que Isabella se propone salvar a su amiga que ha desaparecido en un Bosque Prohibido. “He escrito libros en los que el niño salva el día por completo, y absolutamente, una parte extremadamente importante de escribir literatura infantil se trata de empoderar a los niños, pero realmente quería decir en este libro que no era su responsabilidad arreglar las cosas . No tienes que salvar a tu madre. Ella es una adulta, dijo. “A menudo, los niños tratan de asumir la responsabilidad de tantos aspectos de la vida de sus padres y de la felicidad de sus padres, que es gran parte del tema de este libro. Julia intenta ser una salvadora. Pero ese no es su trabajo. Ella es una niña.

Mientras escribía el libro, el estudio de De Freston se quemó en un incendio y creó numerosas ilustraciones utilizando las cenizas y fragmentos de la obra de arte que fueron destruidos. “El incendio destruyó 12 años de mi trabajo”, dice. “Creo que desde entonces ha habido un cambio en mi trabajo en general, ahora es mucho más esperanzador y hermoso en la oscuridad. Y en un nivel muy simple, de eso se trata este libro: que incluso en los momentos más oscuros, siempre hay esperanza.

Los premios de libros Waterstones son seleccionados por sus libreros, y Ed, de la sucursal de Winchester, elogia a Julia y la «mirada sincera a la fragilidad de nuestras mentes y vidas (particularmente relevante en la era de las pandemias)». Este año, dos títulos fueron elegidos premiados gracias a “un entusiasmo igualmente notable”, con The Lyrics de Paul McCartney, que explora sus canciones con el poeta Paul Muldoon, nombrado libro del año de Waterstones. El director gerente James Daunt calificó el título de «magnífico y profundamente original» y «una verdadera alegría para los bibliófilos». Los ganadores anteriores de los premios son Hamnet de Maggie O’Farrell, Normal People de Sally Rooney y La Belle Sauvage de Philip Pullman.

«Estamos impresionados de recibir este honor especial», dijeron Hargrave y de Freston en un comunicado. “Hicimos esta historia para celebrar el mundo natural, para celebrar a las familias y para celebrar la curiosidad y la rareza. Pensar en nuestro tiburón de Groenlandia nadando en tantas manos esta Navidad es extraordinario. Gracias a cada uno de los libreros que ayudan a nuestro libro a encontrar lectores.