Jung Chang: "Ser escritor era la profesión más peligrosa" | libros


JUng Chang nació en China en 1952 y llegó a Gran Bretaña en 1978. Es autora de Cisnes salvajes, Mao: la historia desconocida (con su esposo, el historiador Jon Halliday) y Emperatriz viuda Cixi: la concubina ¿Quién lanzó la China moderna?. Sus libros han sido traducidos a más de 40 idiomas y vendidos a más de 15 millones de copias fuera de China continental, donde están prohibidos. El último Hermana mayor, hermana pequeña, hermana roja: tres mujeres en el corazón de la China del siglo XX, vuelve sobre la vida de las hermanas Soong, que se encontraban entre las figuras políticas más importantes de principios del siglo XX en China.

Su nuevo libro explora la dinámica entre tres mujeres de la misma familia, al igual que Cisnes salvajes
Cisnes salvajes muestra cómo la vida era diferente para cada mujer: mi abuela, mi madre y yo. Este libro también trata sobre vidas muy diferentes, pero debido a creencias políticas y no a generaciones. La hermana mayor (Soong Ai-ling) y la hermana pequeña (Soong Mei-ling) eran apasionadamente anticomunistas, mientras que la hermana roja (Soong Ching-ling) apoyaba a Mao. Para empezar, no quería escribir sobre hermanas; Eran como cuentos de hadas (personajes). Pero mientras investigaba, me di cuenta de lo extraordinarios que eran, con todas sus agonías mentales, dilemas morales y penas.

¿Quería mostrar cuán personal es la política?
Sí, la vida personal de las hermanas estaba más íntimamente relacionada con la política que en Cisnes salvajes. Estas mujeres estaban en el centro de la política china: Ching-Ling estaba casada con el padre de la República de China, Sun Yat-sen. Dos de las tres hermanas tuvieron un aborto espontáneo y nunca pudieron concebir de nuevo. Sus abortos involuntarios fueron un resultado directo de la política china. De las tres hermanas, solo hay un descendiente, que vive en Texas, que es el hijo del hijo menor de Ai-ling (Ling C Kung) y la estrella de Hollywood Debra Paget, la esposa principal de Elvis Amame mucho.

El libro está dedicado a tu madre …
Mi madre me inspiró a escribir Cisnes salvajes y ella ha apoyado mucho todo mi trabajo. Ella vivía bajo Chiang Kai-shek, era una activista estudiantil que luchaba contra su régimen, y bajo el régimen de Mao. Ahora tiene 88 años y vive en China.

¿Lo visitas??
No a menudo, porque desde la publicación de mi biografía de Mao (en 2005), perdí la libertad de viajar a China. Se me permite regresar 15 días al año para ver a mi madre.

¿Cómo se siente usted?
Me siento muy mal Ella acaba de salir del hospital. Me gustaría poder subirme a un avión e ir a verla. Afortunadamente, podemos skype. Mi madre es extraordinaria Todavía saco fuerzas de su habilidad para hacerme sentir bien, que debería ser yo mismo. Puede tomar todo: gloria, peligro, dificultades.

Hacer preguntas ha estado en el centro de su proceso de investigación …
Mi mamá me inspiró a hacer preguntas. Ella vino a mi casa en 1988 y dijo: "Quiero una conversación seria", y comenzó a contarme historias, incluyendo cómo ella y su padre tuvieron que caminar de Manchuria a Sichuan, un viaje de más de 3.000 kilómetros. Mi madre tuvo un aborto espontáneo en el camino. Mientras hablaba, comencé a pensar que tenía que escribir todo eso.

¿Cómo te afectó en un país sujeto a censura cultural?
Cuando era niño, siempre quise ser escritor, pero no pude realizar ese sueño, porque durante la Revolución Cultural, todos los escritores estaban condenados. Ser escritor era la profesión más peligrosa. Escribí mi primer poema a los 16 años y lo destruí. Cuando estaba trabajando para esparcir estiércol en los campos de arroz de 16 y 17 años, siempre escribía en mi cabeza. En mi ciudad natal, un mercado negro vendía libros prohibidos. Mi hermano de 13 años era muy emprendedor. Ganó dinero distribuyendo las insignias de Mao y las usó para comprar libros que estaba escondiendo en un hoyo cavado en el jardín.

Entonces siempre has sentido el poder de las palabras …
Enorme enorme poder. A mi padre le encantaba escribir y nos animó a escribir diarios. Pero tuve que destruir mi periódico durante la revolución.

¿Cuáles son tus primeros recuerdos de tu vida bajo Mao?
Tuve unos cuatro años en el jardín de infantes y mi madre vino a verme, pero tuve que regresar a la detención antes de la medianoche (durante la Revolución Cultural, los padres de Chang fueron denunciados, encarcelados y torturados). Recuerdo que sostuvo mi mano sobre la cerca, luego la jaló y se fue porque se le había acabado el tiempo.

Mao ordenó destruir las flores …
Cuando estaba en la escuela, todos tuvimos que salir y quitar la hierba del césped de la escuela porque acababa de ordenar el orden según el cual la cultura Las flores y la hierba eran un hábito burgués. En mi casa siempre había un jarrón con flores: un día desapareció y los parques se convirtieron en lotes baldíos. Cuando llegué a Gran Bretaña y vi flores, estaba feliz.

La República Popular de China celebró 70 cumpleaños el 1 de octubre pero es un año lleno de acontecimientos con las manifestaciones en Hong Kong
Al investigar mi libro, descubrí que hubo un período entre 1913 y 1928 en que China practicó la democracia, y que la gente lo hizo con notable facilidad. Entonces, no es algo completamente extraño para los chinos. Aguanto la respiración y espero a ver qué pasa.

Has sido testigo de algunos de los períodos más brutales de la historia. ¿Eres optimista?
Es imposible volver a estos tiempos brutales ahora. Creo que el mundo en su conjunto está avanzando, aunque se han hecho muchos intentos de regresar, pero creo que estamos en un mundo más civilizado y humano. Me siento lleno de esperanza

Jung Chang en el Queen Elizabeth Hall, Southbank Centre, Londres, 19 de octubre

Hermana mayor, hermana pequeña, hermana roja: tres mujeres en el corazón de la China del siglo XX es publicado por Jonathan Cape (£ 25). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 0330 333 6846. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15, pedidos en línea solamente. Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99