Kevin Kwan: ​​"Con los locos ricos asiáticos, mi vida ha explotado y todavía estoy tratando de reconstruirla" | Libros


Es difícil conciliar a Kevin Kwan, maestro de altavoces moderno, con la personalidad sombría y melancólica que dice ser su escenario predeterminado. "En realidad soy una persona muy melancólica y seria", dijo con seriedad. Sentado en ella mesa de cocina Durante una videollamada, una brillante luz de Los Ángeles parpadeando a través de las persianas, Kwan quiere trazar una línea firme entre el glamour paródico de sus novelas de gran éxito y la introvertida tensión y mordaz que ; se ve a sí mismo como en la vida real.

"Fue una sorpresa para mis amigos que escribí Asiáticos ricos locos", dice." No podían creer que era el libro que estaba escribiendo porque no está en mi voz natural, lo que, en términos de escritura, es muy quirúrgico, muy preciso, muy mínimo, muy devastador, ¿sabes? "

Conozca a Kwan solo por el placer y la extravagancia de su éxito de ventas Loco rico trilogía y ahora la deliciosa estupidez de su próxima comedia de modales, Sexo y vanidad, parece una gran actuación mantenerse como escritor. "Sí, realmente no sé quién escribió estos libros, (ellos) realmente salieron del campo izquierdo", insiste. "Simplemente no son parte de mi forma normal de pensar". Sin embargo, la decadencia se observa con tanta atención, y los personajes, a menudo tan conscientes de los envíos de los muy ricos, deben haber sacado su estilo de algunos experiencia del mundo real?

"Quiero decir, todo está inspirado en cosas que he visto o experiencias en las que he participado de manera indirecta", admite. "Por supuesto, lo amplifico y agrego ese brillo y esa chapa". Kwan cede: "¡Oh, supongo que estaba encerrado en algún lugar … y tuvo que salir!" dijo riendo.








"Supongo que estaba encerrado en alguna parte" …
Asiáticos ricos y locos. Fotografía: Allstar / Warner Bros

A pesar de la insistencia de Kwan de que su propia vida es muy discreta y "aburrida", es un fenómeno comercial. Autor de una trilogía de éxito internacional que, hasta la fecha, ha vendido más de 1,5 millones de copias en todo el mundo, su estrella ya estaba alta cuando la adaptación cinematográfica de Asiáticos ricos locos fue lanzado en 2018. La presión para hacer una película con un elenco completamente asiático es enorme; no ha habido nada igual desde Amy Tan La alegría del club de la suerte unos 25 años antes.

"Hemos sentido esta gran responsabilidad de no fallar", dice Kwan. "Fue como si esta película explotara, nunca más habrá una película asiática durante 50 años". Hollywood inyectó $ 30 millones en el proyecto: se convirtió en la comedia romántica más rentable en más de una década y le costó a la taquilla mundial $ 238.5 millones (192 millones de libras) .

Kwan proviene de dinero antiguo en Singapur; su bisabuelo fue director fundador del banco más antiguo del país. Su abuelo se convirtió en el primer oftalmólogo entrenado en el país y fue nombrado caballero por la reina. Observó íntimamente los mundos en los que habitan y satirizan sus novelas: las nuevas y ricas, las jet set internacionales, los excesos del patrimonio neto ultra alto y la glorificación de los ahorros por parte de las clases altas.

"Crecí en una casa que, para mí, se estaba desmoronando. Todo estaba viejo y desgastado y no lo sabía de niño … solo querías cosas nuevas y brillantes, ¡pero vivía en una habitación llena de muebles viejos! (Las familias con dinero antiguo) están muy orgullosas de sus cuencos de cerámica desconchada y sus taburetes medio rotos, creo que hay un encanto tal. Es esnobismo inverso. "

La familia se mudó a Texas cuando Kwan tenía 11 años, y después de graduarse de Creative Writing en la Universidad de Houston, se mudó a Nueva York para estudiar en la escuela. ;Arte. Kwan pasó su primer verano trabajando en la ciudad como pasante en dos revistas diferentes mientras estaba sujeto a los caprichos de un excéntrico propietario que lo sacó de un "pequeño armario de al lado". de una sala de calderas a su propio departamento.





Kwan vivió en Singapur hasta los 11 años.



Kwan vivió en Singapur hasta los 11 años. Fotografía: Suhaimi Abdullah / Getty Images

"Me dio su habitación pero sacó las manijas de las puertas y la cerradura del baño, así que todas las noches dormía en su enorme cama y empujaba al niño contra la puerta para que no no puedo entrar ". Kwan se ríe entre dientes. "Es una historia de Manhattan, pero tenía 22 años, estaba muy ocupada y finalmente me llevó a un nuevo departamento y fue hermoso. Más que cualquier cosa que podría haber esperado. "

Kwan se quedó durante los siguientes 20 años, viviendo en un edificio clásico anterior a la guerra en Greenwich Village con Bob Dylan y Joan Baez como vecinos. Se infiltra silenciosamente en círculos bohemios y Waspy, veranos en los Hamptons, y se familiarizó con "el viejo mundo del establecimiento de Nueva York", que encontró "tan similar a la vieja guardia de Singapur".

"Fue mi sueño. En la escuela secundaria, leí todos los Beats, y quería estar en Caffé Reggio y realmente quería vivir este mundo de Nueva York en los años 50 y 60 ”.

Y entonces Kwan tomó notas. Ha recopilado historias y experiencias, personajes y anécdotas de vidas fabulosas y algunos de los códigos de conducta social más ricos. Finalmente, tejió este mundo en un libro que envió cariñosamente a la élite de Asia Oriental. Nunca imaginó lo que seguiría.

"Tenía ideas realistas sobre lo que es publicar, porque en mi otra vida, trabajé como consultor de edición", dice. "La mayoría de los libros en los que he estado trabajando tendrían 3.000 impresiones, celebraríamos una pequeña fiesta, beberíamos champán con tus amigos, tal vez recibiríamos una pequeña reseña en alguna parte y se acabó. "

Kwan todavía dirigió su propia consultoría de diseño en 2013 cuando Asiáticos ricos locos se convirtió en un éxito y su vida cambió para siempre. "Fue completamente loco", dijo sin rodeos. "Sentí, en palabras de mi amiga la artista Judy Chicago, que mi vida ha explotado y todavía estoy tratando de reconstruirla". Me subí a la montaña rusa, ha sido realmente caótico durante los últimos siete años. "





El comediante Ken Jeong protagonizó la comedia de situación de Kwan, Emperador de Malibú.



El comediante Ken Jeong protagonizó la comedia de situación de Kwan,
Emperador de Malibu. Fotografía: Mario Anzuoni / Reuters

Otros dos libros siguieron rápidamente. Las ofertas de TV en red han comenzado a llegar. La pelicula fue liberada. Kwan se mudó, naturalmente, a una villa española bellamente decorada en Hollywood. Escribió una comedia de situación con un equipo de escritores, Emperador de Malibu, con Ken Jeong, quien ha alcanzado la fase piloto de CBS. Luego, separándose de este espectáculo el año pasado, persiguió su ambición de toda la vida y escribió un homenaje a EM Forster Un cuarto con vista.

Con tediosa dedicación, Kwan escribió todos los días de 8:30 a.m. a 1 p.m., hizo una pausa para el almuerzo y los correos electrónicos, y comenzó a escribir nuevamente de 4 p.m. a 8 p.m. todas las noches. El libro, Sexo y vanidad, que originalmente estaba destinado a ser nuevo, se completó en cuatro meses.

“Fue un escape, quería hacer algo realmente simple y divertido sin el equipaje adjunto a la trilogía original. Solo quería hacer una novela divertida y deliciosa que leyeras en la playa. "

Sexo y vanidad logra un puntaje alto en todos los frentes esperados; La media abertura, ubicada en Capri, está bañada por el sol y la tensión sexual. La novela se lee como porno de viajes, enumerando los sitios más conocidos y menos conocidos de la isla, lugares para comer, quedarse y beber. Y luego está la historia de Lucie Tang Churchill, una princesa birracial de Nueva York del Upper East Side, que asistió a una boda extravagante.





La apertura de Sex and Vanity tiene lugar en Capri.



La apertura de
Sexo y vanidad tiene lugar en Capri. Fotografía: Ciro de Luca / Reuters

La reverencia por las marcas de lujo y los modales educados crea una colisión irónica, y Kwan se esfuerza por señalar que, si bien puede leerse como su vida, en realidad no lo es. "He tenido la suerte de ir a Capri casi todos los veranos durante la última década, pero mi Capri es una versión mucho más simple y rústica de lo que ves en el libro. Sucederían cosas, historias extrañas que he recopilado para el libro, pero es una fantasía. "

Si bien es extremadamente gratificante para Kwan haber demostrado la universalidad de sus historias, parece haber sido más difícil de lo necesario. “Mis libros fueron bestsellers internacionales traducidos a casi 40 idiomas. Fue casi ofensivo cuando Hollywood dijo: "Oh, ¿se va a cruzar esta película? Más allá de los asiáticos, ¿lo verán otros? Bueno, JK Rowling fue un escritor crossover. Ella ha escrito libros para las masas y han tenido un gran éxito en todo el mundo. Entonces, ¿por qué soy diferente? ¿Por qué crees que esto es mucho más riesgoso? "

Esta es una conversación que está en el corazón de las ansiedades de la publicación en este momento. El hecho de no apoyar adecuadamente a los escritores que no son blancos se hizo público con el hashtag #publishingpaidme en Twitter hace unas semanas. Para mostrar la disparidad y los obvios prejuicios raciales, los autores publicaron cifras de su progreso realizado por los editores. La lectura fue sombría, con los escritores blancos haciendo un progreso mucho mejor en promedio.

"¡Realmente no fue una sorpresa en absoluto!" Kwan se ríe. "Tuve más suerte que la mayoría. No puedo decir que mis editores me maltrataron, pero con el programa de televisión, por ejemplo, realmente me mostró que estamos en el campamento base de escalada de una montaña muy modesta en términos de lo que tiene que pasar antes que otros, los espectáculos pueden existir. Sin embargo, Kwan cree firmemente que "como asiático estadounidense, realmente he tenido tantas ventajas que los negros no han tenido en este país". Estoy consciente de esto. "

El cálculo actual de la raza después del asesinato de George Floyd está, dice, muy por detrás. "Es algo increíble de ver, francamente. Hay muchas conversaciones difíciles que necesitan tener lugar. Tengo muchas de ellas con asiáticos en Asia, que me llaman preocupado. Piensan que esto – saqueos y disturbios – es terrible, y explico que no es terrible, es hora, estoy absolutamente a favor de esto. La gente en algunos países a menudo está en desacuerdo "Cómodo con el comando. Me siento cómodo cuando las cosas se vuelven caóticas. ¿Y aquí, ahora? Tenía que suceder".

Kwan no se hace ilusiones de que el cambio será lento – "serán pasos pequeños" – pero es seguro que la atmósfera es diferente esta vez en la calle y en el discurso público. “Se ha roto una presa. El racismo sistémico que existe en este país ahora se está examinando de manera real. "

Las conversaciones continúan para Kwan, por teléfono con la familia o en su terraza con amigos. El encierro de Covid-19 es el período más largo en el que se ha visto obligado a quedarse en casa en una década; él toma en serio la distancia social y dice que no tiene prisa por ir a restaurantes que ahora están comenzando a reabrir. Todavía hay trabajo que hacer. Promoción de libros, obras televisadas y una pila de libros no leídos esperando su atención.

"Soy un campeón difuso", dice Kwan. "Estaré encantado de hablar con casi cualquier persona". Cuando el clima lo permite, lee sin parar para ayudar a sugerir citas de portadas de libros para apoyar a los autores emergentes. “Incluso había libros que eran literalmente homenajes a los míos. ¿Y sabes qué? Bien. No creo que nada sea competitivo: todos tenemos nuestras historias que contar y todos se lo merecen. "