Kiley Reid: "Algunas mujeres negras dicen: 'No quiero explicar nada. "No soy uno de ellos" | libros


Primera novela de Kiley Una edad tan divertida aún no se ha lanzado, pero los primeros lectores ya han confundido al autor con su personaje principal y le gustaría aclarar algo: "Emira no soy yo".

Emira es una mecanógrafa y niñera de 25 años que cuida a Briar, la hija de dos años de Alix. Ubicada en Filadelfia, la historia comienza cuando Alix llama a Emira a las 11 p.m. y le pide que se encargue de Briar mientras Alix enfrenta una emergencia. Emira lleva a Briar a una tienda de comestibles de alta gama donde al niño le gusta mirar los puestos de nueces, pero la joven negra que cuida a un niño blanco es desafiada por un guardia de seguridad, desencadenando un cálculo con problemas de clase, dinero y raza que desbloquea un secreto culpable del pasado de Alix.

Nacido en Los Ángeles en 1984, Reid creció en Tucson, Arizona, antes de mudarse a Nueva York para estudiar teatro en el Marymount Manhattan College, seguido de escritura creativa en la Universidad de Arkansas y en el taller de escritores de Iowa. Reid dice que lo encuentra divertido cuando los lectores piensan que puede escucharlo de Emira, y explica que si tiene "un pasado como Alix". Habiendo crecido en una familia bastante rica con padres que valoraban la educación, es consciente de su "lugar muy privilegiado", pero cuando comenzó la universidad se ganaba la vida en la guardería, organizando fiestas de cumpleaños para niños en un estudio de arte y, al igual que Emira, trabajando como niñera: "Fue mi ingreso durante unos seis años".

Las personas para las que Reid era una niñera, como Alix, eran ricas: "todas … Si les preguntas, probablemente no dirían eso, pero si tienes una casa en Nueva York y te lo puedes permitir darse el lujo de contratar a una niñera, entonces usted tiene ingresos extremos o riqueza extrema, o ambos. "

En ambos lados de esta división, las mujeres trabajadoras toman decisiones de cuidado infantil en un mundo diseñado por hombres, continúa. "No hay forma de que funcione si no hay nadie en casa para cuidar al niño". También se espera que las mujeres sean cortadas por esto. "El cuidado de los niños no es fácil y Emira la mata, es buena en eso". Alix está mucho más interesada en saber por qué Emira no tiene un Instagram o con quién está saliendo, en lugar de ser una gran niñera. "

Cuando Alix regresa de un viaje a Nueva York, se da cuenta de lo mucho que extrañaba tanto a su "chica comunicativa y nerviosa", escribe Reid, como a la persona tranquila y reflexiva que tiene. pagado para amarlo ". Y esa es la esencia del trato: dar amor por el dinero. Reid dice que está fascinada con el trabajo emocional, citando las experiencias de Harry Harlow en los años 50 y 60 con los monos rhesus, que mostraron que los monos bebés preferían la comodidad de una madre sustituta. esponja en lugar de hilo, incluso si la madre del hilo estaba distribuyendo leche. Con el salario mínimo de Nueva York establecido en $ 15 (£ 11.20) por hora, "cuando está buscando a alguien que cuide a su hijo", dice Reid, "está pidiendo ayuda amor, pero solo pagas $ 16 por hora ".

A las niñeras no solo se les niega el dinero y el estatus que exigen sus grandes responsabilidades, sino que también trabajan hasta el más mínimo margen de error. "Era recepcionista", dice Reid. "Si estropeé una llamada telefónica, fue:" OK, lo haré mejor la próxima vez. "Pero si te equivocas con un niño, si lastimas al hijo de alguien, permanecerá contigo por el resto de tu vida. Perderás tu trabajo: la red de padres es muy pequeña, se asegurarán de que no te quedes con los hijos de otras personas, y eso afectará tu rendimiento porque estás nervioso. Los padres cometen errores todo el tiempo, pero a menudo no permiten que sus cuidadores tengan el mismo perdón ".

Para muchas mujeres jóvenes que trabajan a tiempo parcial en los Estados Unidos, esta precariedad se vuelve aún más grave por el hecho de que no tienen seguro médico. Después de una catastrófica cena de Acción de Gracias con los amigos y la familia de Alix, Emira le dice a su novio que sabe que tiene que parar, pero que aún no puede hacerlo: "I & # 39; Tengo 26 años la próxima semana … Voy a ser expulsado del seguro de salud de mis padres ".

Es un dilema que Reid conoce muy bien. Ella recuerda haberse sentido nerviosa cortando pasteles en las fiestas de cumpleaños de los niños. "La cuestión del seguro de salud se hizo real para mí porque sabía que si me cortaba, cambiaría el curso de mi vida y tendría que pagar miles de dólares".

La lucha de Emira para encontrar un trabajo seguro puede estar en el corazón de la novela, pero aunque Reid dice que no le gusta "publicar libros … al mismo tiempo, no estoy interesado en lee o escribe cualquier cosa que no haga comentarios sobre el mundo en que vivimos ".

Donald Trump era solo una candidata presidencial poco probable cuando comenzó a escribir Una edad tan divertida en 2016, pero la carrera siempre ha sido un tema de división en los Estados Unidos, y da forma al mundo de la novela desde las primeras escenas. La confrontación que abre la historia está enmarcada por las implicaciones raciales de entrar a una tienda inteligente si eres una persona negra, y Reid teje estas preguntas en el corazón de la novela. Mientras Emira protesta por ser la niñera de Briar, un cliente de una camiseta de la universidad comienza a filmar la disputa, y esa es la relación que ; Emira se enamora de este cliente, Kelley, un hombre profesional blanco y con mentes, que revela los prejuicios no reconocidos en el centro de la vida cuidadosamente construida de Alix.

La historia está enmarcada por las implicaciones raciales de ingresar a una tienda de lujo si eres una persona negra.



La historia está enmarcada por las implicaciones raciales de ingresar a una tienda de lujo si eres una persona negra. Fotografía: Brendan McDermid / Reuters

No es que Alix sea una mala persona, dice Reid. "Toda su personalidad es más un síntoma de un problema sistémico mayor, en lugar de solo que es inherentemente malo". Reid está fascinado por cómo "muchos estadounidenses a menudo se congelan en estos temas y dicen:" Bueno, todos somos humanos, todos tenemos la misma experiencia ", cuando no lo hacemos. Quería crear personajes que se morían de ganas de ayudar, pero que pasaran por la gimnasia mental para ignorar los sistemas rotos que ponen a las personas donde necesitan comenzar. "

La novela sugiere que es difícil para la relación de Emira con Kelley prosperar, la joven mujer negra se pregunta si su novio blanco realmente podría "llevar a nuestro hijo a arreglarse el pelo". ¿Quién le enseñará que no importa lo que hagan sus amigos, que no puede estar demasiado cerca de las mujeres blancas cuando está en el tren o en un elevador? ¿Que debe poner lenta y visiblemente sus llaves en el techo tan pronto como sea detenido? Todas las preguntas más urgentes debido a la situación de Reid. "Quiero decir, estoy casado con un hombre blanco".

La mayoría de las mujeres negras en una relación con un hombre blanco, dice, se preguntan: "¿Podría esta persona realmente cuidarlo conmigo?" Mi esposo y yo hemos tenido muchas conversaciones, pero también he aprendido mucho de él. A veces me decía: "Deberías estar más enojado, ser más fuerte con la situación". "

No puede soportar la moda actual entre las mujeres blancas en los Estados Unidos para lamentarse por la cantidad de hombres blancos en la vida pública. "Nunca te ha molestado hasta ahora. Antes, era bueno. Creo que es increíblemente vago y creo que alivia la presión de los hombres blancos para intensificar sus vidas y ser algo en su piel blanca ".

Dado que las mujeres negras mueren antes que cualquier otro grupo demográfico en los Estados Unidos y ganan menos dinero, es natural que entren en una relación interracial pensando que tienen menos poder, dijo ella. "Algunas mujeres negras dicen:" No quiero explicar nada, ya no voy a hacer esto. "No soy uno de ellos, pero entiendo completamente esta perspectiva".

De sus personajes, agrega: "Creo que Kelley y Emira son muy similares, creo que lo que les impide estar juntos son cuestiones de clase, en lugar de raza.

"Cualquier conversación sobre raza sin elevar la clase es un poco cuestionable", dice Reid. "Cuando la gente quiere hablar de raza en los Estados Unidos, hay mucha presión para nivelar el campo de juego y encontrar un terreno común". En muchos casos, es muy fácil hacerlo con la raza, porque cuando eres un hombre blanco en el poder, a menudo también estás con una o dos personas negras en el poder. Entonces … no sé … "Ella se aleja. "Es complicado".

Con problemas de clase, dinero y raza al frente y al centro de su novela, Reid dice que se siente afortunada de que sus editores no hayan retrocedido. Pero los editores que desean reflejar estas experiencias complicadas tienen un largo camino por recorrer.

"No me querían en absoluto", dice ella. “Si quieres ser escritor, necesitas tener el apoyo y el capital para llegar allí. Si no tienes eso, no será tan fácil, y en los Estados Unidos, las personas que no lo tienen son en su mayoría negros. Y eso es un problema para las voces que escuchamos. No es que ningún tema esté fuera de los límites, piensa Reid, pero es más difícil para un autor escribir fuera de su propia experiencia. "Como escritor, puedes escribir desde cualquier punto de vista, pero debes hacerlo bien. Y si no lo haces, escribir es algo tan valiente, es tan difícil, si no lo haces bien, yo seré el que vaya por ti. "Ella rie. "Frecuentemente fracasará: pídale a las personas que lo lean, y si no tiene personas negras a su alrededor que lo lean, entonces es posible que necesite entender por qué pudo haber sucedido".

Actualmente está trabajando en un guión para la adaptación de Una edad tan divertida. Cuando la productora Lena Waithe – mejor conocida por Maestro de nada – Compró los derechos de la película y la televisión, Reid "no solo quería dejarlo ir". "Ciertamente quería ser parte del proceso", dice ella. "Lena Waithe es alguien que quiere crear oportunidades para las personas de color: realmente pone su dinero donde está su boca cuando se trata de sacar nuevas voces".

Reid también está trabajando en una segunda novela, aunque todavía es tan fresca que duda en dar pistas sobre lo que contendrá. Pero los lectores pueden estar seguros de que no evitará ninguno de los problemas que impulsaron su debut como petardo. Después de todo, como dice Reid, "no escribir es político".

Such a Fun Age de Kiley Reid fue publicada por Bloomsbury el 7 de enero.