Kiley Reid: "La hipótesis de que la ficción literaria debe ser un lastre es tan ridícula" | Libros


TSu época del año pasado, Kiley Reid fue un rumor tentador, cuya verdad solo era conocida por sus editores y la compañía cinematográfica que había optado por su primera novela dos años antes que él. no está listo para ver la luz del día. Cuando Una edad tan divertida se estrenó, en la víspera de Año Nuevo en los Estados Unidos y una semana después en el Reino Unido, se verificó el rumor: Aquí hay una comedia de buenos modales, que trata de las relaciones interraciales de principios del siglo XXI con el género La mente aguzada de Jane Austen. aplicado a la clase 200 años antes.

Fue el comienzo de un año en el que Reid parece haber viajado en dirección opuesta al resto del mundo. Cuando la pandemia de Covid detuvo todo, ella había presentado la novela en 19 ciudades, incluida Londres. Reese Witherspoon lo había elegido para su club de lectura; en julio, fue preseleccionado para el Premio Booker.

"Oh hombre. Sí, de alguna manera fue realmente salvaje ”, dice Reid de Filadelfia, donde vive con su esposo y donde también se desarrolla la novela. Pero lo que más le agrada, un año después, es la creciente sensación de que el libro está a punto de cambiar las reglas del juego.Cuando hablamos, acaba de salir de una sesión virtual con otro escritor. "Y ella estaba diciendo que usó mi novela para señalar a los editores que si esta persona está haciendo humor que es ficción literaria, ¿por qué no puedo yo también?" La suposición de que la ficción literaria tiene que ser un lastre, es tan ridícula. "

Una edad tan divertida cuenta la historia de Emira, una joven negra que trabaja como niñera para una familia blanca. Se abre a una habitación detenida cuando Emira, que está de fiesta con un grupo de novias, es convocada por sus empleadores a altas horas de la noche para secuestrar a su bebé mientras solucionan un incidente doméstico. . Pasando el rato con su ropa de fiesta con la pequeña Briar en el pasillo del congelador del supermercado local, un guardia de seguridad la enfrenta en una confrontación racista, filmada por un comprador blanco indignado. El estancamiento se resuelve rápidamente y Emira está demasiado ocupada viviendo su vida para querer ir más lejos, pero cuenta sin las contorsiones de la conciencia blanca, que, por razones propias de cada uno de los personajes, no la deja. descansar.

A medida que la trama continúa con un impulso implacable, la comedia la mantiene liviana y multifacética. En la medida en que se basa en una difícil historia de servicio negro, la relación de Emira con su joven a cargo es respetuosa y pura. El problema es la madre de Briar, Alix, quien, aunque ha construido una marca como una influyente feminista cruzada, tiene una comprensión de la desventaja estructural que no va más allá de ser excluida del mercado inmobiliario de Nueva York.

Mientras tanto, Emira está a la deriva apática en sus veintes, sin ninguna ambición obvia más allá de poder pagar su propio seguro médico a la edad de 26 y estar exenta de la política de sus padres. Parte del argumento de la novela es que no tiene que viajar para calificar como una mujer exitosa. ¿Qué dice esto sobre los objetivos del feminismo? “Por supuesto que soy feminista. Pero creo que la forma en que el feminismo a menudo funciona no es: "Bien, comencemos desde abajo y sigamos adelante". Es, "Voy a asegurarme de que todos mis amigos y yo estemos bien aquí. Y voy a animarnos a todos, y lo llamaré feminismo ”, dice Reid.

Esta miopía social se desarrolla en la novela como una serie de errores cómicos cada vez más incómodos. Desesperada por que Emira se convierta en su amiga, Alix le da regalos. “Existe esta ansiedad que a menudo experimenta la élite liberal, que es: 'Quiero estar seguro de que no exploto mi trabajo. Y así me aseguraré de que le guste y de que esté feliz. Me olvidaré del aspecto financiero. Se trata de ser amigos ”, dice Reid.

Retrasado en la escritura – ella tenía 30 años cuando ganó un lugar en el Taller de Escritores de Iowa – Reid pasó gran parte de sus 20 trabajando en diferentes trabajos, casi seis de los cuales fueron para cuidar a los niños. Además de la niñera, también cuidaba niños por las noches y organizaba fiestas de cumpleaños para los niños, "a veces cinco o seis por semana". Me gustó. Fue divertido ". Se sentó el otro día a contar el número de familias para las que había trabajado durante ese tiempo y se detuvo cuando llegó a 50 años.

Consiguió su primer trabajo de niñera por casualidad como recién llegada a Nueva York tratando de pagar su camino a la escuela de teatro con el salario que ganaba de 39; un chocolatero de lujo para el que había trabajado en su casa en Tucson, Arizona. La firma le había permitido traspasar el puesto sin subirle el sueldo, "y Nueva York es cara, así que rápidamente supe que no iba a funcionar". La guardería pagó más y fue tan bien que la madre del bebé sugirió que dejara su trabajo diario y lo hiciera a tiempo completo. Dejó su trabajo y nunca más supo de la mujer.

La conmoción de esta experiencia sale a toda prisa. "Así que ya no tenía ambos trabajos", dice. “Y luego mi computadora se rompió. Y tenía papeles en los que escribir y estaba entrando en pánico. Fue a una línea de ayuda local de Internet y llamó a su madre para tratar de averiguar qué hacer, cuando una mujer sentada a su lado estaba intrigada por su acento de l & # 39; ;Arizona. La mujer vivía a tres cuadras de distancia y acababa de despedir a su niñera. "Pagaba 14 dólares la hora y yo fui su niñera durante cuatro años".

Parece extraordinario que sus dos primeros trabajos de niñera puedan haber sido el resultado de encuentros casuales, pero es la economía no regulada lo que Una edad tan divertida explorar.

Como muchas madres, señala Reid, la propia Alix es víctima de una sociedad que todavía delega la custodia de los niños a las mujeres. La familia huyó a Filadelfia en parte para permitir que su esposo, el presentador de televisión, escapara de las secuelas de un paso en falso muy público ", por lo que ella también está en el otro extremo del sexismo, chicos. sabe: se están mudando a una nueva ciudad y su esposo le dice: "Hasta luego, diviértete". "

Lo que nos lleva a otra cuestión preocupante: la relación entre racismo y sexismo en una sociedad que a menudo manifiesta su culpabilidad fetichizando a las jóvenes negras. Reid juega con las convenciones de la comedia romántica, creando un triángulo amoroso roto que involucra a Emira, Alix y Kelley, el buen samaritano de la tienda, antes de pasar a algo mucho más matizado e incómodo. "Como … entiendo", le dice Emira a Kelley, "tienes una cantidad extrañamente grande de amigos negros, has visto a Kendrick Lamar en concierto y ahora tienes una novia negra … genial.

“Es interesante, porque algunos dirán, 'Oh, me gusta la forma en que cubriste la carrera a la ligera. "Pero esa nunca fue la intención", dijo Reid. "Creo que mi objetivo es mostrar cómo la gente se siente muy incómoda al hablar sobre la raza y luego compensar en exceso con una broma o hacer un movimiento tonto para nivelar superficialmente el campo de juego de la carrera. una forma que se vuelve divertida. Estaba usando el espíritu de cómo la élite liberal habla sobre la raza, que está tratando de arrojar luz para que puedan continuar con su día.

La novela le permitió recuperar el poder. Uno de sus antiguos empleadores vino a Brooklyn para leer la novela con la niña que cuidó durante tres años. "Ella todavía es muy linda, como 12, y en su teléfono celular todo el tiempo". ¿Había la sensación de que de alguna manera sentían que todavía la poseían? "Un poco", dijo Reid. “Pero era una familia realmente agradable. Su madre me envió fotos de ellos sosteniendo el libro en el aeropuerto. Y fue realmente dulce.

Una edad tan divertida se publica en rústica el 7 de enero (Bloomsbury, £ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Envío gratis en pedidos superiores a £ 15