Killer Crabs y Bad Sprites: cómo los mejores desenfoques de libros excitan nuestros cerebros | Libros

Lo más probable es que hayas leído más reseñas sobre libros que sobre libros reales. Tal vez incluso le hayas echado un vistazo al que escribí: He sido escritor en publicaciones durante 25 años, creando estas historias en miniatura que tienen como objetivo destilar la magia de un libro y conectar con los lectores. En parte compresión, en parte comedia, los anuncios publicitarios también pueden, como descubrí cuando escribí un libro sobre ellos, abrir un mundo de historia literaria y alegría verbal. Aquí hay algunas cosas que descubrí.

1 Blurbs significa exageración

Ponemos los ojos en blanco ante los clichés modernos de la publicación: el «profundamente conmovedor», «el inevitable tour de force», el «deslumbrante», el «luminoso», el «brillante» y el «deslumbrante». Pero siempre fue así. La palabra «propaganda» fue acuñada como un panfleto de chistes literarios en una sobrecubierta promocional de 1907 por el autor Frank Gelett Burgess para su libro Are You a Bromide? («bromuro» significaba terrible aburrimiento). La chaqueta presenta a una dama audaz llamada «Miss Belinda Blurb Blurb», quien nos dice, entre otras cosas, «¡Sí, eso es un BLURB!» y termina con la dudosa afirmación: «¡¡Este libro es el orgulloso penúltimo morado!!»

2 Siempre ha habido detractores

JD Salinger se negó a tener palabras en las portadas de sus libros además del título y su nombre. Jeanette Winterson quemó sus propios libros en las redes sociales en 2021 porque odiaba los anuncios publicitarios de «pequeños sirvientes acogedores» en sus portadas renovadas. Joe Orton fue enviado a prisión por desfigurar libros de la biblioteca con, entre otras cosas, escandalosas propagandas falsas. Un colega editor mío una vez tuvo una propaganda rota frente a él por un editor iracundo, mientras que otro le pidió que escribiera 21 versiones diferentes para una novela popular.

Los 3 mejores autores los escribieron

George Orwell estaba preocupado por sus presentaciones detalladas con su editor, y su descripción original de Mil novecientos ochenta y cuatro como «la historia de una revolución que salió mal» todavía se usa en muchas ediciones en la actualidad. El autor italiano Roberto Calasso, que denominó maravillosamente la propaganda como «una carta a un extraño», escribió cientos de propagandas para la editorial Adelphi e incluso produjo un libro con ellas. TS Eliot señaló «qué propaganda artística tan difícil», y ha trascendido en innumerables propagandas para Faber, aunque dudo que su interpretación de La diosa blanca de Robert Graves como «un libro prodigioso, monstruoso, asombroso e indescriptible» supere a un departamento de marketing actual. .

4 Blurbs son viejos

La sobrecubierta más antigua conocida, para un libro de regalo de 1830, La ofrenda de la amistad, presenta una nota publicitaria que nos dice: «Este es el tributo del afecto». Pero antes de eso, los anuncios publicitarios prototipo adornaron las portadas de los primeros libros: ¡Robinson Crusoe pregona las aventuras que contiene, incluido «PIRATAS»! Incluso en la antigua Roma, las dedicatorias del poeta Marcial al comienzo de sus libros aseguraban a los lectores la calidad de los mismos, en lo que Calasso llamaba los «nobles antepasados» de los textos de presentación.

Ediciones Tor de Orgullo y prejuicio de Jane Austen‘Tin-eared’… Edición Tor de Orgullo y Prejuicio

5 viejos anuncios están desequilibrados

La mayoría de los anuncios publicitarios escritos hace más de 30 años ahora parecen muy excéntricos. Muchos no quieren ser queridos: la anti-propaganda en un viejo libro de bolsillo de The Power and the Glory de Graham Greene nos informa que: «Un buitre de fatalidad de fatalidad se cierne sobre esta historia de crucifixión moderna». Algunos tienen poca o ninguna semejanza con los libros que describen, como las gloriosas ediciones Tor de las novelas de Jane Austen de la década de 1990. “Mamá pescando maridos, pero hijas buscando amor” es la oferta de Orgullo y prejuicio.

Los avisos de horror, especialmente los de los libros de bolsillo de Nocturnal Pan Noir que se encuentran en las casas de vacaciones, son su propia marca de absurdo, ya sea invocando cangrejos asesinos («¡Una carnicería sangrienta de carne humana en la cabeza de playa de una isla!») o duendes psicóticos («Hablan alemanes, llevan látigos…”).

6 Blurbs necesitan buenos ganchos

Olvídese de Anna Karenina, Moby-Dick o esos barcos que aletean sin cesar en El gran Gatsby. Para mi dinero, «¿Cuál de ustedes dos perras es mi madre?», De la bonkbuster Lace de Shirley Conran de los años 80, es probablemente la línea más grande en la historia escrita. También honró cada encarnación de la propaganda del libro desde su publicación. También me gusta pensar que la descripción de la propaganda de la ambición apremiante – «cuatro mujeres que tomaron la vida tal como la encontraron y se atrevieron a convertirla en un éxito» – inspiró mi decisión de permanecer en el mismo empleo durante un cuarto de siglo.

7 A los libreros les encantan las buenas publicidades

Los editores tuvieron su tiempo bajo el sol cuando, después del primer cierre de Covid, las tiendas exhibieron libros con las contraportadas hacia afuera para que los clientes no tuvieran que devolverlos. «¡Finalmente, es mi momento!» Yo pensaba. También mostró, por supuesto, que los lectores realmente quieren saber de qué trata un libro. Esos pocos momentos que se tardan en hojear la propaganda (algunos estiman que son 30 segundos como máximo) pueden ayudar a hacer o deshacer la fortuna de un titular.

8 Blurbs envían señales

Entre las emociones reconfortantes de la ficción de género, cuentan las sensaciones familiares. Las presentaciones envían señales específicas, atrayendo a lectores hambrientos con pistas y tropos que anticipan, por ejemplo, «Alemania, 1945» sobre un thriller histórico. Las frases peligrosas y picantes de la novela policiaca. La promesa de un giro sin precedentes. Y, por supuesto, los puntos suspensivos finales…

9 La ciencia de la persuasión

Hay cosas que los escritores siempre han sospechado. Un gancho emocional, imágenes concretas, sencillez, un misterio oculto, una historia: estos elementos atraen a los lectores y, según los psicólogos, generan la mayor actividad en nuestro cerebro. Lea una propaganda, o cualquier copia convincente, y sienta que sus neuronas se encienden de alegría.

10 Blurbs enseñan brevedad

Escribir brevemente significa que cada palabra debe merecer su lugar. Usa menos y mejóralos. No fuerce al lector a hacer el trabajo pesado; estar de su lado. Nunca seas aburrido. Pregunte, ¿por qué debería importarle a alguien? Hay más consejos en mi libro. (Es un tour de force innegable.)

Blurb Your Enthusiasm de Louise Willder es una publicación de Oneworld (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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