Kit de Waal: “La vida es demasiado corta para terminar los libros que no me gustan” | Libros

Mi primer recuerdo de lectura.
Aburrido, leyendo la Biblia (quién engendró a quién) o algo así en la escuela, la lenta procesión alrededor del salón de clases, tres páginas en voz alta para cada niño, The Silk Mill o algo así. Cuando tenía 15 años estaba Dickens – Great Expectations, Miss Havisham, pobreza a riqueza a pobreza, una gran aventura salvaje.

El libro que me cambió de adolescente
Para literatura inglesa, había que leer El mercader de Venecia. Me afectó mucho cómo todos en la clase y aparentemente todos en Venice odiaban a Shylock. Para mí, él era un desvalido, no un villano. Creo que también me di cuenta del racismo, al que, para ser justos, Shakespeare respondió, pero aun así…

El escritor que me hizo cambiar de opinión
Gustave Flaubert me hizo cambiar de opinión sobre el poder de las palabras. Lo leí cuando tenía 22 años, sin saber quién era, pero en Madame Bovary me colocó allí en Rouen, en un mundo pequeño con los sueños y las expectativas defraudadas de esta mujer atrapada en un matrimonio infeliz. Realmente nunca había «entrado» en un libro antes. Él es el que lo hizo.

El libro que me hizo querer ser escritor
The Spinning Heart de Donal Ryan no me hizo querer ser escritor. Estaba empezando a pensar que podría tener una idea del oficio y luego, ¡bam! Esta es la prosa que quería escribir, con magia y corazón en cada página. Lo he leído desde entonces y horriblemente es incluso mejor que la primera vez.

El libro volví a
Recuerdo haber leído La venganza de la mujer de mediana edad cuando pensaba que era una mujer de mediana edad: tenía 42 años. Luego me divorcié y lo leí de nuevo. Ah, claro. Tenía una sabiduría que nunca antes había visto y toda la brillantez y el espíritu encontraron un hogar en mí. Estoy agradecido a Elizabeth Buchan por este libro. Fue un bálsamo.

El libro que leí
Escuché Old Filth de Jane Gardam como un audiolibro hace unos años. Es una magnífica interpretación del texto de Bill Wallace. Volví a escuchar en el encierro, para desaparecer de los horrores de la época. Era igual de bueno: una escritura tensa y sobria con una historia que se desarrolla lentamente como una vieja película inglesa en blanco y negro.

El libro que nunca pude volver a leer
Leí Guerra y paz y me gustó mucho. Pero no tendría paciencia para ese volumen de libro ahora, o la interminable descripción de la estrategia militar y la equitación. Solía ​​​​insistir en terminar cualquier libro que comenzaba. Ahora le doy unas buenas 100 páginas, pero después de eso, a menos que me atrape, no. La vida es demasiado corta.

El libro que descubrí más tarde en la vida.
El viejo y el mar de Ernest Hemingway. Escuché el audiolibro narrado por Donald Sutherland cuando tenía 40 años. Qué libro. La estructura de la oración es muy inteligente y su estilo simple y plano revela una historia maravillosa, muy corta y simple. Pescador versus pez, éxito versus fracaso, estatus versus vergüenza. Hemingway no es para todos, pero la historia en sí es algo hermoso.

El libro que estoy leyendo actualmente.
Follada rara de Lynne Tillman. No es tan extraño como pensaba, pero es inteligente y apasionante. Fue escrito en los años 70 y relata sexo fugaz y significativo. Es conversacional y dulce, escrito por una mujer que sabe lo que quiere, la mayor parte del tiempo. Y el siguiente es Strange Sally Diamond de Liz Nugent, que estoy deseando ver.

Mi consuelo leer
El caballero temporal de Sebastian Barry. Nunca he visto a un escritor poner tanta poesía en palabras claras. No es poesía de Shelley/Byron, sino imágenes y juegos. En una historia, describe a un recién nacido largamente esperado pero enfermizo como «una pieza de una canción». Sus libros son cosas que se disuelven lentamente en la lengua.

Las memorias de Kit de Waal Sin advertencia y solo a veces (Tinder) están preseleccionadas en los premios Books Are My Bag Readers’ Choice Awards de 2022. Los lectores pueden votar por sus libros favoritos del año aquí, y los ganadores se anunciarán el 8 de noviembre.

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