La antigua celda de prisión de Malcolm X se convierte en la primera de las 1.000 «bibliotecas de la libertad» planificadas | Libros

Malcolm X escribe en su autobiografía cómo pasó horas leyendo en la biblioteca de la cárcel de Norfolk en Massachusetts. Hoy, la celda que se dice que ocupó el activista de derechos humanos está a punto de transformarse en biblioteca gracias a la obra del poeta y abogado Reginald Dwayne Betts.

Betts, quien ganó una subvención MacArthur ‘genius’ por valor de $ 625,000 (£ 471,000) en septiembre, fue encarcelado después de ser juzgado como adulto por robo de automóvil a la edad de 16 años. Explicó cómo, durante sus nueve años de prisión, «escribía todos los días, leía todos los días, imaginaba que las palabras me darían la libertad de entender lo que me llevó a la cárcel», porque «cuando estás encerrado en una celda, literalmente, las palabras son tu único salvavidas ”.

Reginald Dwayne Betts.Reginald Dwayne Betts. Fotografía: Jessica Hill / AP

Betts está trabajando actualmente para establecer 1.000 microbibliotecas en las cárceles estadounidenses a través de su organización benéfica Freedom Reads, que cuenta con el apoyo de la Fundación Andrew W Mellon. La primera Freedom Library abrió este mes en MCI-Norfolk, en la celda que se cree que fue de Malcolm en la década de 1940. Mientras estaba allí, el activista, que había sido encarcelado por robo, pasó muchas horas leyendo y estudiando el diccionario en la biblioteca y uniéndose la sociedad del debate.

“Una de las cosas que dijo Malcolm X fue que un requisito previo para cambiar tu vida es comprender lo que significa ser culpable”, dijo Betts al Boston Globe. «Y lo que significa querer ser más que eso». Y creo que los libros te dan acceso a eso. Por tanto, es una oportunidad para que las personas se acerquen al descubrimiento personal, a la reflexión.

La nueva biblioteca combina una amplia gama de ficción y no ficción, desde la autobiografía de Malcolm X hasta las obras de Dickens y Steinbeck, dijo Betts. “Se inclina hacia el trabajo contemporáneo y es diverso en todos los sentidos que cabría esperar”, dijo al periódico. “Hay muchas escritoras. Y es una combinación de libros divertidos y libros estimulantes.

La idea de colocar la biblioteca en la celda de Malcolm X vino del director de la prisión, Nelson Alves. “Alves dijo ‘He trabajado en las cárceles durante 25 años y nunca he visto nada hermoso aquí’. Y entonces hemos construido esta cosa que es hermosa que tiene todo este conocimiento, y la hemos construido con la esperanza y expectativa de que también beneficiará al personal ya aquellos que dedican tiempo ”, dijo Betts. “Cuando escuchas a Malcolm X hablar de ello, y entiendes que es una prisión en la década de 1940, habla de ella como un lugar donde la gente valora la educación, donde la gente valora el conocimiento. Tuvo la suerte de ser el líder de una comunidad intelectual. Entonces, un proyecto como este, ¿qué mejor lugar para comenzar?

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