La caída de un gorrión por Ann Pasternak Slater revisión – Primera esposa con problemas de TS Eliot | Libros de biografia


Vivien Haigh-Wood se casó con TS Eliot en 1915, y desde el principio las cosas fueron difíciles: si no un desastre, sí un bien en ciernes. En el apartamento de Londres que compartían a tiempo parcial con su dueño, Bertrand Russell, el poeta dormía no en el dormitorio de la pareja sino en un sillón del pasillo. Su nueva esposa, a quien le encantaba bailar y pronto se iría a la cama con su dueño, ya mostraba signos de una enfermedad mental que arruinaría su vida. Mantenía horarios erráticos y sus impulsos tendían a la crueldad. Ambos eran snobs espeluznantes, y debido a eso, estaban muy conscientes de lo que sus amigos igualmente mayores en Bloomsbury estaban haciendo con ellos. A nadie le agradaba mucho Viv: «esa criatura del salón de té», como decía una temblorosa Katherine Mansfield. La encontraron vulgar, engreída y absolutamente innecesaria.

¿Pero era ella? Es innecesario, quiero decir. Hay dos escuelas de pensamiento sobre la pobre Viv, quien murió en 1947 en la institución donde estuvo encarcelada durante casi una década y donde su esposo nunca llegó. La primera, y la más vergonzosa, fue que ella era una loca cuya principal contribución a la vida y obra de TS Eliot fue la inmensa angustia que experimentó. le causó, el dolor que le ayudó a escribir. Tierra de desperdicio (la frase de Michael Hastings, cuya obra de 1984 sobre la pareja se convirtió en la película A M & Viv, en el que este último fue interpretado por Miranda Richardson). El segundo enfoque la presenta como una víctima de la frialdad y crueldad de Eliot, y de los charlatanes que hicieron tan poco para ayudarla después de sus crisis (la postura extremadamente feminista adoptada por ella biógrafa algo poco confiable de 2001, Carole Seymour-Jones). Independientemente, siempre ha sido difícil ver a Vivien como una persona completa. No podemos decir si Virginia Woolf y los demás tenían razón al considerarla como repuesto para twitter, por la sencilla razón de que si ella existe en la página, solo lo hace en relación con el hombre que se casó con ella sin motivo alguno mientras estaba enamorado de otra mujer, Emily Hale.

Su biógrafa más reciente, Ann Pasternak Slater, está al menos en cierto sentido decidida a verla como una persona completa. Publicado en colaboración con el dominio TS Eliot, La caída de un gorrión consta de dos secciones, la segunda de las cuales es una edición completa anotada de las historias y poemas de Vivien (en cambio, Eliot publicó con orgullo a su esposa en Criterio, que editó en la década de 1920; los dos también escribieron juntos). Pero, por desgracia, aquí es donde comienzan los problemas. Pasternak Slater, con razón, no está convencido por la escritura de Vivien, llamándola desdeñosamente "submodernista"; no reveló ninguna obra maestra menor, ni nada realmente interesante de leer, a menos que seas un académico que busca desesperadamente referencias para algo más que artículos generalmente oscuros. Lo que nos lleva de vuelta al punto de partida: ¿no es en absoluto interesante porque llevó al autor de Prufrock a la mitad de la curva?

¿Qué mujer, cuerda o no, no ha sentido la necesidad de reinventarse tras ser abandonada?

Ésta es quizás una de las razones, pasando al principio del libro, por las que la biografía de Pasternak Slater es problemática. Después de leer cada palabra que Vivien ha garabateado (también ha editado sus diarios, que se pueden leer en línea), quiere algo de convicción de escritura de su vida, tan diligente como es en los hechos (y ella es meticulosa). Pero también hay otros. El libro no comienza, por ejemplo, hasta 1914, cuando su tema está a punto de conocer a Eliot por primera vez. Sería extraño en cualquier biografía, pero en el caso de alguien con una enfermedad mental grave, es extraño. ¿Qué pasó en la infancia de Viv? ¿Se vieron también afectados otros miembros de su familia? Tales preguntas nunca reciben respuesta, aunque Pasternak Slater es lo suficientemente audaz como para sugerir más tarde que Viv tenía tanto el síndrome de Munchausen como el trastorno de identidad disociativo (su explicación, en una nota, de lo que lo último implica que está tomado de Wikipedia).

¿Cómo pueden coincidir los diagnósticos de su cátedra de condiciones tan graves con su aparente creencia de que, en ocasiones, la enfermedad de Viv era voluntaria? Después de que Eliot la dejó en 1933, Vivien tenía una 'necesidad no declarada' de crear una nueva identidad para sí misma, escribe Pasternak Slater: un 'retoque psíquico' que reemplazó los escombros de su matrimonio. Ella parece querer ambos. Pero en cualquier caso, el concepto de elección es un punto discutible aquí. ¿Qué mujer, cuerda o no, no ha sentido la necesidad de reinventarse tras ser abandonada? ¿Y quién no se habría angustiado por un comportamiento como el de Eliot? Una vez que decidió separarse – como anglo-católico, no quería divorciarse de ella – regresó de América, donde había dado una conferencia, sin decirle nada, y se fue. retirado rápidamente a una dirección secreta; a partir de entonces, solo se comunicó con ella a través de abogados.

Pasternak Slater rastrea la vida demasiado corta de Vivien (murió inesperadamente, de insuficiencia cardíaca) año tras año en pequeñas secciones, separando cuidadosamente los hechos de los rumores. Sí, sabemos, como señala el autor, que aquí no hay ni bien ni mal; que Viv y Tom estaban atrapados en la "despiadada máquina de la perdición". Pero para el lector, el resultado es un poco como estar en la sala de un tribunal en un caso cuyo veredicto no implicará ningún peligro real. ¿Dónde está el color? ¿El tablero? Cientos de páginas, todavía no podía imaginarme a Viv y su mundo. Siempre he creído, en una pizca de Diane Johnson, cuyo libro de 1972 sobre Mary Ellen Peacock, la muy difamada primera esposa de George Meredith, no podría ser más atractivo si lo intentara, que el llamado " vidas menores ”son a menudo tan interesantes, e incluso tan importantes, como las grandes: la esposa, la madre, la musa. El feminismo todavía tiene trabajo por hacer aquí. Pero como también escribe Johnson, el trabajo del biógrafo no es solo desenterrar los hechos, quitar el polvo de los manuscritos. También debería tener algo de novelista en ella. Ella debe ser una narradora y una comadreja.

• La caída de un gorrión: la vida y los escritos de Vivien Eliot por Ann Pasternak Slater es publicado por Faber (£ 35). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío