La caída de un gorrión – Vivien Eliot, TS Eliot y "Absolute Hell" | Libros de biografia


segundoAl final de este libro exhaustivo y agotador, me sentí como si me hubiera casado con Vivien Eliot y apenas sobreviviera para contar la historia. La erudita de Oxford Ann Pasternak Slater no escatima en detalles sórdidos sobre la infame primera esposa de TS Eliot, la 'loca' cuyo autor El asesinato en la catedral se vio obligado a esconderse no en su ático sino en Northumberland House, una casa de campo en un asilo italiano en los suburbios del norte de Londres. Sin embargo, antes de que los Eliot alcancen ese punto de relativa estasis en 1938, él (y nosotros) debemos pasar por dos décadas de una relación que Eliot mismo ha descrito como "infierno absoluto". . Prepárese para casi 800 páginas de caos emocional, que incluyen (pero no se limitan a) risas histéricas, cartas falsas, facturas médicas ruinosas, diarrea explosiva, sábanas ensangrentadas y viajes por carretera realmente aterradores (el examen de conducir aún no se había inventado, y Eliot tampoco era exactamente una conducción natural).

Nada de esto es nuevo y la mayoría de ellos le resultarán familiares al lector de lo monumental. Cartas de TS Eliot. Lo que ha hecho Pasternak Slater es, en sus propias palabras, 'elegir una narrativa coherente' de este mar de material, al que se suman los propios escritos de Vivien, publicados por primera vez aquí, con sus revistas digitalizadas por la Bodleian Library y ahora están disponibles en línea. Pasternak Slater, promete, será "objetivo" y evitará las "conjeturas" y los chismes contemporáneos (a menos que provengan de Virginia Woolf, que es demasiado divertida para excluirla). Todo suena eminentemente cuerdo, rayano en la impersonalidad radical que era un componente esencial del propio pensamiento de Eliot sobre el arte.

Sin embargo, rápidamente queda claro que la "objetividad" y el estilo mandarín de Pasternak Slater son una tapadera para algo mucho más comprometido. Su intención es demoler una biografía de Vivien Eliot que se publicó hace casi 20 años. Una sombra pintada Fue el intento algo torpe de la difunta Carole Seymour-Jones de sacar a Vivien del mito de la "esposa loca del poeta" y concederle su subjetividad total como una mujer de ingenio y talento aplastada por el sistema patriarcal. Sin embargo, en lo que respecta a Pasternak Slater, Seymour-Jones produjo un libro que era "deliberadamente inexacto", saltando de una especulación salvaje a otra, lo que resultó en una desagradable "fantasía completa" en la que Tom se desenmascara como un alcohólico. armario mujeriego y homosexual.

La caída de un gorrión, entonces, representa el vaivén correctivo del péndulo a la versión de los hechos que tiene a TS Eliot como el santo genio que cometió el error de casarse con una chica tonta en 1915 que era buena para un juego de tenis y no mucho más. Pasternak Slater, a pesar de su declarado horror a los chismes, reúne a una serie de testigos de carácter hostil. Bertrand Russell, después de acostarse con Vivien solo una vez, informa de manera deportiva que había "una cualidad de odio que no puedo describir". Woolf interviene para declarar que la vista de Vivien le da ganas de vomitar, mientras que Katherine Mansfield, por una vez de acuerdo con Woolf, confirma que había algo repugnante en ella. Para no quedarse atrás, el propio Eliot baja de su cruz el tiempo suficiente para sugerir que su gran error fue casarse con una chica de una 'familia suburbana bastante común con una racha de' anomalías ”.

Basándose en los chismes contemporáneos, Pasternak Slater procede a adivinar algo más que dijo que no haría. Ella diagnostica retrospectivamente que su sujeto sufre de Munchausen, el síndrome en el que el paciente inventa, o quizás encarna, la enfermedad para ganarse el amor y la simpatía. Eso es todo, dice Pasternak Slater, quien explica la lista inagotable de quemaduras leves de Vivien durante los primeros días de matrimonio, desde dientes defectuosos hasta un útero tembloroso (causado, argumentó Vivien, por levantarse demasiado). A medida que llega la mitad de la década de 1920 y las enfermedades parecen demasiado materiales para ser imaginadas, Pasternak Slater identifica con confianza a Vivien como una adicta, particularmente a una adicta al hidrato de cloral. Mientras tanto, su peso en picada se atribuye a la anorexia. Ambas suposiciones parecen plausibles, pero la insistencia de Pasternak Slater de que estas dos condiciones son "autoinfligidas" pierde su complejidad y agrega un tono crítico desagradable. Cuando Vivien se enoja aún más, Pasternak Slater la identifica como sufriendo de 'personalidad dividida' y llega a una definición de lo que se conoce más comúnmente como 'trastorno de identidad disociativo' tomado de Wikipedia.

Nada de esto hace La caída de un gorrión mala o incorrecta, pero eso la hace parcial y subjetiva, como debería ser cualquier biografía. Pasternak Slater parece tan hostil con ella que en esas ocasiones en las que Vivien está cuerda, amable e inteligente, su biógrafo considera importante recordarnos lo malo que es. "raro". El comportamiento de Tom, por otro lado, todavía está en la cima: "Pocos podrían haber mostrado una resistencia marital comparable a la suya".

Incluso Pasternak Slater, sin embargo, tiene que admitir la contribución que Vivien Eliot ha hecho al mejor trabajo de su esposo. Tierra de desperdicio. Irónicamente, Vivien tenía esa impersonalidad, esa disposición a suspender el error biográfico, lo que le permitió tentar a Eliot para que continuara a un precio vergonzoso para ella. En el margen de cada párrafo sucesivo, desde "Mis nervios están mal esta noche" hasta "Apretar los ojos sin párpados", que debe haber sabido que se basaban en su propio gemido inquieto y terrible anomia, escribe: “MARAVILLOSO, maravilloso y maravilloso. Si."

La caída de un gorrión: la vida y los escritos de Vivien Eliot de Ann Pasternak Slater es una publicación de Faber. (£ 35). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.