La confesión de Highwayman de 1750 revela una ambivalencia "inusual" sobre el sexo gay | Libros

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El Museo Horsham adquirió una admisión 'increíblemente rara' en el lecho de muerte de un bandido del siglo XVIII, escrita justo antes de ser 'colgado en cadenas' por robar el correo de Yarmouth y que detalla su respuesta ilustrada a un fracaso de seducción gay.

The Life of Thomas Munn, alias, the Gentleman Brick-Maker, alias, Tom the Smuggler tiene 24 páginas y se imprimió en 1750. Es parte del género una vez popular de las confesiones en el lecho de muerte, un precursor del crimen real, y afirma que sea ​​una autobiografía dada por Munn al carcelero de Yarmouth en la mañana de su ejecución el 6 de abril de 1750.

El panfleto, supuestamente vendido por centavos por vendedores ambulantes, detalla la vida de contrabando, robo y 'bromas' de Munn, revelando cómo se convirtió en una vida delictiva después de crecer en Kent en una familia de ladrillos. Más tarde fue a Sussex para convertirse en maestro de danza, escribiendo cómo consiguió un grupo de jóvenes tan poco exigentes como yo … para que me acompañaran a bailar Morris, como le llaman en este condado ”. Esta es, dijo el Museo Horsham, una de las primeras referencias documentadas a la danza Morris.

Munn estaba de vuelta haciendo ladrillos unos tres años después, contando en un momento cómo se « arrastró '' a Horsham para conocer a una novia potencial. La mujer, revela Munn, era una rica viuda de 70 años: "Inmediatamente observé que la pobrecita no podía morderme, porque nunca tuvo un diente en la cabeza, lo que hizo que su dulce beso". Un abogado local también está compitiendo por su mano en el matrimonio, y Munn abandona su acción después de que el abogado visita a la viuda, y ella "rasgueó a Staires con él, y parecía estar allí el tiempo suficiente para haber intentado una causa". ". Sin embargo, fue "un partido muy desafortunado", señala.

El Museo Horsham dijo que lo que eleva el panfleto por encima de la habitual confesión en el lecho de muerte "es el grado en que Thomas estaba consciente de sí mismo y reflexionaba sobre su vida". Describe un incidente en una posada de Southampton, cuando el hijo del posadero se unió a Munn en su cama y le informó que "me gusta dormir con un hombre desnudo".

"No llevaba mucho tiempo en la cama, pero empezó a jugar un papel tan poco natural que yo empecé en la cama, quería que las palabras expresaran mi confusión, sorpresa y pasión ante sus propuestas", dice Munn. El "tipo" se va después de que Munn lo amenaza con una navaja y le da "muchas excusas" al día siguiente.

Como dice Munn: "Era lo que nunca había encontrado antes, o desde entonces, pero tenía suficiente Filosofía en mí, para pensar que era una vergüenza exponer a un joven, cuando" señaló un pecado muy atroz; y ciertamente los que cometemos crímenes más allá de lo común, debemos ser compadecidos, porque nadie está seguro, si es sometido a la misma tentación, de que haya resistencia.

El curador del Museo Horsham, Jeremy Knight, dijo que era notable que Munn tuviera esta reacción y que también eligiera informar públicamente sobre ello.

"Darle espacio en su confesión, el único espacio que tenía para informar públicamente sobre sí mismo, es realmente interesante", dijo. "El impresor también podría haberse ofendido y no haberlo incluido; después de todo, el autor no habría tenido ningún recurso … Sin embargo, ambos sintieron que era lo suficientemente importante como para que se lo dijeran". Y lo que dice Munn, aunque se considera un pecado, su reacción inmediata estuvo condicionada por su crianza y normas sociales. No está tan seguro de que el chico lo excitó, y ¿quiénes somos nosotros para juzgar cuando tengamos esta reacción nosotros mismos? Un deseo de tolerancia y aceptación: esta es la naturaleza humana. "

Justin Croft, un librero británico que se topó con el folleto en una subasta en los Estados Unidos y lo compró, antes de venderlo al museo, lo llamó "una reflexión interesante sobre la rareza.

"De alguna manera, esta es una confesión criminal muy típica en el lecho de muerte; había cientos de ellos en ese entonces", dijo. "Pero este tipo de episodio extraño es inusual. No es algo que haya notado en ninguno de ellos. Es equívoco, dice que sucedió, hice lo que hice, pero no me culpes porque ¿podrías resistir en las mismas circunstancias? "

El Museo Horsham adquirió el folleto, que solo se conserva en cuatro bibliotecas de todo el mundo, con la ayuda de los Amigos de las Bibliotecas Nacionales. Lo mostrará en una nueva galería cuando vuelva a abrir este verano.

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